Le procès pour trafic sexuel de R. Kelly reprend avec un témoignage explosif de l’accusateur

Jerhonda Pace a repris son témoignage dans le procès pour trafic sexuel de R. Kelly, alléguant qu’elle était soumise à des règles strictes du chanteur de R&B pour les rencontres sexuelles qu’il filmait souvent lorsqu’elle était mineure.

Pace a repris son témoignage devant le tribunal fédéral de Brooklyn un jour après avoir dit aux jurés qu’elle était vierge de 16 ans et membre du fan club de Kelly lorsqu’il l’a invitée dans son manoir en 2010. Là-bas, a-t-elle dit, on lui a dit de suivre « Règles de Rob » : restreignant la façon dont elle pouvait s’habiller, avec qui elle pouvait parler et quand elle pouvait utiliser la salle de bain.

Elle a déclaré que Kelly – née Robert Sylvester Kelly – lui demandait parfois de porter des nattes et de « s’habiller comme une éclaireuse » lors de rencontres sexuelles que Kelly a souvent filmées.

En contre-interrogatoire, l’avocat de la défense Deveraux Cannick a cherché à montrer que Pace avait confondu les dates de ses interactions avec Kelly et qu’elle l’avait trompé en mentant d’abord sur elle-même.

« En fait, tu le traquais, n’est-ce pas ? demanda Cannick.

R.KELLY QUE SAVOIR SUR SON PROCÈS POUR TRAFIC SEXUEL À NEW YORK

« Ce n’est pas juste », a-t-elle répondu.

Son interrogatoire correspond à un thème que les avocats de la défense ont poussé à plusieurs reprises au début du procès : Kelly a été victime de groupies qui l’ont harcelé lors de spectacles et par la suite, pour se retourner contre lui des années plus tard lorsque le sentiment public s’est déplacé contre lui, affirment-ils.

Dans cette esquisse d’artiste de la salle d’audience réalisée à partir d’un moniteur vidéo d’une salle d’audience de Brooklyn, l’accusé R. Kelly, à gauche, écoute lors de la journée d’ouverture de son procès, le mercredi 18 août 2021 à New York. Le procureur a décrit les allégations d’abus sexuels contre Kelly, affirmant que le procès tant attendu en cours concernait « un prédateur » qui a utilisé sa renommée pour attirer des filles, des garçons et des jeunes femmes avant de les dominer et de les contrôler physiquement, sexuellement et psychologiquement.
(PA)

Pour renforcer leurs réclamations contre Kelly, les procureurs ont montré aux jurés des captures d’écran du téléphone de Pace montrant plusieurs communications avec Kelly en janvier 2010, y compris un texte de lui disant « S’il vous plaît appelez ». Il y avait aussi une photo d’elle avec « Rob » tatoué sur sa poitrine. Elle a dit qu’elle l’avait depuis « couvert d’un cœur noir ».

Pace, le premier témoin du procès, faisait partie de plusieurs accusatrices – principalement appelées au tribunal « Jane Does » – qui devaient témoigner lors d’un procès qui devait durer plusieurs semaines. D’autres témoins probables incluent d’anciens associés coopérants qui n’ont jamais parlé publiquement auparavant de leurs expériences avec Kelly.

LE JURY EST SÉLECTIONNÉ DANS LE PROCÈS DE TRAFIC SEXUEL DE R.KELLY

Kelly, 54 ans, a nié les accusations selon lesquelles il s’était attaqué à Pace et à d’autres victimes au cours d’une carrière de 30 ans, mise en évidence par son hit « I Believe I Can Fly », une chanson de 1996 qui est devenue un hymne inspirant joué lors des remises de diplômes, des mariages, des publicités et ailleurs.

Les ouvertures et les témoignages ont eu lieu plus d’une décennie après l’acquittement de Kelly dans une affaire de pédopornographie en 2008 à Chicago. Le sursis a permis à sa carrière musicale de se poursuivre jusqu’à ce que l’ère #MeToo le rattrape, encourageant les victimes présumées à se manifester.

Dans cette photo d'archive du 6 juin 2019, le chanteur R. Kelly a plaidé non coupable de 11 crimes sexuels supplémentaires lors d'une audience devant le juge Lawrence Flood au Leighton Criminal Court Building à Chicago.  Le chanteur de R&B R. Kelly doit comparaître devant un tribunal fédéral pour plaider en faveur d'un acte d'accusation fédéral mis à jour qui comprend des allégations d'abus sexuels impliquant un nouvel accusateur.  L'homme de 53 ans devrait plaider non coupable lors d'une audience le jeudi 5 mars 2020 à Chicago à un acte d'accusation de remplacement descellé le mois dernier qui comprend plusieurs chefs de pornographie juvénile.

Dans cette photo d’archive du 6 juin 2019, le chanteur R. Kelly a plaidé non coupable de 11 crimes sexuels supplémentaires lors d’une audience devant le juge Lawrence Flood au Leighton Criminal Court Building à Chicago. Le chanteur de R&B R. Kelly doit comparaître devant un tribunal fédéral pour plaider en faveur d’un acte d’accusation fédéral mis à jour qui comprend des allégations d’abus sexuels impliquant un nouvel accusateur. L’homme de 53 ans devrait plaider non coupable lors d’une audience le jeudi 5 mars 2020 à Chicago à un acte d’accusation de remplacement descellé le mois dernier qui comprend plusieurs chefs de pornographie juvénile.
(E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune via AP, Pool)

Les histoires de femmes ont été largement diffusées avec le documentaire à vie « Surviving R. Kelly ». La série a exploré comment un entourage de partisans a protégé Kelly et fait taire ses victimes pendant des décennies, préfigurant l’affaire fédérale de complot de racket qui a conduit Kelly en prison en 2019.

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Le procès se déroule devant un jury anonyme de sept hommes et cinq femmes. Après plusieurs retards dus principalement à la pandémie, le procès se déroule dans le cadre de précautions contre les coronavirus limitant la presse et le public à déborder les salles d’audience de flux vidéo.

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L’affaire new-yorkaise n’est qu’une partie du péril juridique auquel le chanteur est confronté. Il a également plaidé non coupable d’accusations liées au sexe dans l’Illinois et le Minnesota.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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