Le procès d’un suspect âgé du génocide rwandais s’ouvre devant un tribunal de l’ONU

LA HAYE, Pays-Bas – Un frêle Rwandais de 87 ans accusé d’avoir encouragé et financé le génocide de 1994 dans le pays est jugé jeudi par un tribunal des Nations Unies, près de trois décennies après que le massacre de 100 jours a fait 800 000 morts.

Félicien Kabuga est l’un des derniers fugitifs accusés du génocide à être traduit en justice, et le début de son procès marque un jour clé de jugement pour les Rwandais qui ont survécu aux tueries ou dont les familles ont été assassinées.

Naphtal Ahishakiye, le secrétaire exécutif d’un groupe de survivants du génocide connu sous le nom d’Ibuka, a déclaré qu’il n’est jamais trop tard pour que justice soit rendue.

“Même avec de l’argent et une protection, on ne peut échapper à un crime de génocide”, a déclaré Ahishakiye au Rwanda avant le procès de jeudi au Mécanisme international résiduel pour les tribunaux pénaux à La Haye.

Le massacre de la minorité tutsi du Rwanda a été déclenché le 6 avril 1994, lorsqu’un avion transportant le président Juvénal Habyarimana a été abattu et s’est écrasé dans la capitale Kigali, tuant le chef qui, comme la majorité des Rwandais, était un Hutu. La fille de Kabuga a épousé le fils de Habyarimana.

La minorité tutsi a été accusée d’avoir abattu l’avion. Des bandes d’extrémistes hutus ont commencé à massacrer les Tutsis et leurs prétendus partisans, avec l’aide de l’armée, de la police et des milices.

L’acte d’accusation de 15 pages de Kabuga allègue qu’en tant que riche homme d’affaires étroitement lié à l’élite politique hutu, il a incité au génocide par l’intermédiaire du radiodiffuseur qu’il a aidé à créer et à financer, la Radio Télévision Libre des Mille Collines (RTLM). Il est également accusé d’avoir payé des armes, notamment des machettes, utilisées par les milices pour massacrer les Tutsis et leurs prétendus partisans.

L’acte d’accusation indique que Kabuga et d’autres à la station de radio “ont exploité la RTLM d’une manière qui a favorisé la haine et la violence contre les Tutsi et d’autres personnes perçues comme des” complices “ou des” alliés “… et ont accepté de diffuser un message anti-tutsi dans le but de éliminer le groupe ethnique tutsi au Rwanda.

Dans certains cas, le radiodiffuseur a fourni les emplacements des Tutsis afin qu’ils puissent être traqués et tués, selon l’acte d’accusation.

“Les émissions de la RTLM ont glorifié cette violence, célébrant les meurtres, louant les tueurs et encourageant les auteurs à poursuivre la violence aux barrages routiers et à d’autres endroits”, indique l’acte d’accusation.

Il l’accuse également d’avoir armé et soutenu des milices extrémistes hutues “Interahamwe”, dont une unité connue sous le nom d'”Interahamwe de Kabuga”.

Kabuga est accusé de génocide, d’incitation à commettre le génocide, d’entente en vue de commettre le génocide ainsi que de persécution, d’extermination et de meurtre. Il a plaidé non coupable. S’il est reconnu coupable, il encourt une peine maximale d’emprisonnement à perpétuité.

Après des années à échapper aux efforts internationaux pour le retrouver, Kabuga, qui avait une prime de 5 millions de dollars sur la tête, a été arrêté près de Paris en mai 2020. Il a été transféré à La Haye pour être jugé par le mécanisme résiduel, un tribunal qui traite de affaires restantes des tribunaux des Nations Unies pour le Rwanda et les guerres des Balkans, désormais fermés.

Les avocats de Kabuga ont fait valoir en vain qu’il n’était pas apte à subir son procès. Cependant, sur les conseils des médecins qui ont examiné Kabuga, le processus ne durera que deux heures par jour.

Yolande Mukakasana, rescapée du génocide et écrivaine qui a perdu toute sa famille dans le génocide, a déclaré que l’affaire était arrivée trop tard pour de nombreux survivants décédés depuis le massacre.

« Des hommes et des femmes de l’âge de Kabuga ont été retrouvés alités et assassinés. Honte (à) ses sympathisants qui citent sa vieillesse comme une raison de ne pas (se présenter) en procès », a-t-elle déclaré.

Le survivant du génocide, Justin Rugabwa, a déclaré à l’AP que cinq membres de sa famille se sont échappés et se sont cachés pendant plusieurs jours pendant le génocide jusqu’à ce que la station de radio de Kabuga révèle leur sort.

“Lorsque leurs noms ont été lus à la radio et que des cachettes ont été révélées, les milices sont arrivées et sont toutes mortes ce jour-là”, se souvient Rugabwa.

Ignatius Ssuuna à Kigali, au Rwanda, a contribué.