Le procès d’Elizabeth Holmes commence alors que les deux parties font griller des jurés potentiels

Elizabeth Holmes, fondatrice et ancienne PDG de la société de tests sanguins et de sciences de la vie Theranos, arrive pour le premier jour de la sélection du jury dans son procès pour fraude, devant la Cour fédérale de San Jose, Californie, le 31 août 2021.

Nick Otto | AFP | Getty Images

Theranos n’est pas exactement un mot familier, mais bon nombre des jurés potentiels interrogés mardi avaient entendu parler de la société ou de son ancienne PDG, Elizabeth Holmes le premier jour de son affaire de fraude pénale.

Près de 40 jurés potentiels ont été interrogés pendant sept heures. L’un d’eux a dit : « Je n’ai pas de parti pris, sauf que je me souviens du penchant de l’accusé pour les cols roulés. »

Un autre juré, qui a reconnu avoir regardé un documentaire « 60 minutes » sur Theranos, a déclaré: « Je suis juste content de ne pas y avoir investi. »

Holmes, qui semblait solennel, portait une robe et une veste noires avec un masque bleu. Elle a tenté d’établir un contact visuel avec chaque juré potentiel alors qu’ils entraient dans la salle d’audience.

Elizabeth Holmes au tribunal

Source : Vicki Behringer

Une jurée potentielle, qui a déclaré avoir lu le livre de John Carreyrou sur le scandale Theranos, « Bad Blood », travaille dans une entreprise liée à la santé. Elle a admis au juge « qu’il y avait eu une certaine déception » après avoir lu le livre.

« Il n’y a pas beaucoup de femmes qui deviennent PDG d’une entreprise de grande puissance », a-t-elle déclaré.

Les procureurs et les avocats de la défense tentent de trouver une douzaine de jurés impartiaux et cinq suppléants pour siéger pour ce qui devrait être un procès de 13 semaines. Holmes et Sunny Balwani, son ancien partenaire commercial et pendant un certain temps son petit ami, font chacun face à 10 chefs d’accusation de fraude électronique et à deux chefs de complot. Les deux ont plaidé non-coupable. Balwani sera jugé séparément.

Plusieurs jurés potentiels ont déclaré avoir lu des livres, regardé des documentaires ou entendu des conférences TED et des podcasts sur le sujet. Le juge du tribunal de district américain Edward Davila a suggéré que les jurés potentiels désactivent les alertes d’information pour éviter une nouvelle exposition médiatique.

À la fin du premier jour, le tribunal avait licencié 13 jurés potentiels, dont un qui a révélé qu’il était producteur d’informations dans une station de radio qui, selon lui, a présenté des articles sur l’affaire très médiatisée.

« J’ai évité le sujet au travail, mais en prévision de la sélection du jury, ils ont publié des articles », a-t-il déclaré. « Je ne sais pas vraiment comment je peux rester impartial pendant le reste du procès. »

« Je regarde mon ordinateur et tout ce que je vois c’est : Theranos, Theranos, Theranos », a-t-il ajouté.

Davila a plaisanté : « Je ne vais pas vous demander de quitter votre emploi, monsieur », et lui a demandé plus tard : « Est-ce que cela vous briserait sévèrement le cœur si je vous excusais de ce jury ?

Le juge a également demandé aux jurés potentiels si eux-mêmes ou quelqu’un qu’ils connaissaient avaient subi des violences entre partenaires intimes. Cinq jurés potentiels ont levé la main. Des documents judiciaires à la bombe dévoilés samedi révèlent que Holmes, 37 ans, envisage de revendiquer que Balwani, 56 ans, l’a agressée psychologiquement, émotionnellement et sexuellement. Dans les documents non scellés, Balwani nie sans équivoque les allégations.

« La chose la plus difficile à prouver pour les procureurs ici sera l’intention, donc plus les jurés potentiels sont sympathiques et émotionnellement malléables, plus la défense les voudra et l’accusation voudra s’en débarrasser », James a déclaré McGarity, consultant du jury et partenaire chez R&D Strategic Solutions. « Elle a vraiment besoin de gens sympathiques. »

Un autre juré potentiel a déclaré aux avocats de la défense qu’il avait laissé un commentaire négatif sur Facebook lors de la fermeture de Theranos. « J’ai suivi l’entreprise parce qu’elle m’intéressait, se souvient-il. « J’ai été déçu parce que je pensais que l’entreprise était tellement cool », a-t-il déclaré. « C’était décevant. »

La sélection du jury devrait durer deux jours et les déclarations d’ouverture devraient commencer le 8 septembre.

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