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WASHINGTON (Reuters) – Le procès de mise en accusation de Donald Trump commence sérieusement au Sénat mardi dans le cadre d'une utilisation rare du mécanisme constitutionnel pour évincer un président qui n'a fait qu'aggraver la polarisation des électeurs américains avant les élections présidentielles de novembre.

Le procès de Trump au Sénat commence alors qu'une Amérique polarisée regarde

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump braque les médias sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, avant son départ pour Davos, le 20 janvier 2020. REUTERS / Yuri Gripas

Les démocrates ont appelé le Sénat à démettre le président républicain de ses fonctions, le décrivant comme un danger pour la démocratie et la sécurité nationale américaines. Trump et ses avocats ont dénoncé sa mise en accusation, affirmant qu'il n'a rien fait de mal et que les démocrates essaient simplement de l'empêcher d'être réélu.

GRAPHIQUE: Mise en accusation du président américain Donald Trump – ici

Le procès télévisé devrait entendre des arguments d'ouverture au Sénat sous contrôle républicain cette semaine, et des votes pourraient avoir lieu dès mardi sur les règles régissant le procès. Il s'agirait notamment de décider si le Sénat devrait à une date ultérieure envisager des assignations à témoigner, comme l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton.

Les 100 membres de la chambre doivent décider de condamner Trump ou non des accusations approuvées par la Chambre des représentants dirigée par les démocrates le 18 décembre, l'accusant d'abus de pouvoir et d'obstruction au Congrès résultant de ses relations avec l'Ukraine.

"Si le Sénat autorise le président Trump à rester en fonction, lui et les futurs dirigeants seraient encouragés à accueillir, et même à enrôler, l'ingérence étrangère dans les élections pour les années à venir", a écrit les démocrates dans un document préalable au procès ce week-end, faisant de la cas pour son renvoi.

L'équipe juridique de Trump, dans son mémoire préalable au procès lundi, a accusé les démocrates d'utiliser la destitution comme un "outil politique partisan de l'année électorale" et a déclaré que le Sénat devrait agir rapidement pour l'acquitter.

ACQUITTAL PRESQUE CERTAIN

Le procès d'un président américain devrait être un moment chargé de drames, d'énormes risques politiques et du possible effondrement d'une présidence. Mais les marchés financiers l'ont ignoré, et les révélations de l'enquête de mise en accusation qui a duré des mois n'ont jusqu'à présent guère contribué à stimuler le sentiment anti-Trump parmi les électeurs indécis ou à éloigner les électeurs républicains modérés.

En effet, Trump a cherché à rallier sa base à la question de la destitution, à la lever des fonds et à des rassemblements électoraux bruyants se présentant comme la victime d'une chasse aux sorcières.

La procédure doit commencer vers 13 heures. (1800 GMT) et le procès devrait se poursuivre six jours par semaine, du lundi au samedi, jusqu'à au moins fin janvier.

Les arguments d'ouverture pourraient durer quatre jours et se prolonger jusque tard dans la nuit, une équipe de législateurs de Democratic House présentant le dossier contre Trump et l'équipe juridique du président y répondant.

Ce n'est que le troisième procès en impeachment de l'histoire des États-Unis. Aucun président n'a jamais été destitué par mise en accusation, un mécanisme que les fondateurs de la nation – inquiet pour un monarque sur le sol américain – ont conçu pour évincer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves».

Avec une majorité des deux tiers nécessaire au Sénat pour démettre Trump de ses fonctions, il est presque certain d'être acquitté par ses collègues républicains à la Chambre. Mais l'impact du procès sur sa candidature à la réélection est loin d'être clair.

Douze démocrates se disputent la nomination de leur parti pour faire face à Trump, dont l'ancien vice-président Joe Biden.

La demande de Trump au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy en juillet dernier d'enquêter sur Biden est au cœur de l'affaire de la destitution. Les démocrates accusent Trump de faire pression sur un allié vulnérable pour qu'il s'immisce dans les élections américaines aux dépens de la sécurité nationale américaine. L'équipe juridique de Trump affirme qu'il n'y a pas eu de pression et que le cas des démocrates est basé sur du ouï-dire.

TRUMP SUPPORT FIRM

Le témoignage télévisé du Congrès d'un défilé de fonctionnaires actuels et anciens qui ont parlé d'un effort coordonné pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur Biden n'a pas fait grand-chose pour changer le soutien à et contre la destitution de Trump. Les sondages de Reuters / Ipsos depuis le début de l'enquête en septembre montrent que les démocrates et les républicains réagissent largement en fonction des partis.

Selon un sondage d'opinion Reuters / Ipsos réalisé du 13 au 14 janvier, 39% des adultes américains ont approuvé les performances de Trump, tandis que 56% ont désapprouvé. Il a également constaté que 45% des personnes interrogées ont déclaré que Trump devrait être démis de ses fonctions, tandis que 31% ont déclaré que les accusations de mise en accusation devaient être rejetées.

Alors que le drame de la destitution se déroule, il a consommé une grande partie de l'attention de Trump alors que les États-Unis sont confrontés à une série de défis internationaux.

Il s'agit notamment des tensions avec l'Iran qui ont presque débouché sur une guerre ouverte, une guerre commerciale incessante avec la Chine, la communication échouée de Trump jusqu'à présent en Corée du Nord, les inquiétudes concernant la répétition de l'ingérence russe dans une élection américaine et les tensions avec alliés traditionnels en Europe et ailleurs.

Trump sera à la réunion annuelle des chefs d'entreprise mondiaux à Davos, en Suisse, mardi pour projeter un air d'affaires comme d'habitude et vanter la force de l'économie américaine.

«GUERRE OUVERTE»

Trump, 73 ans, a connu une succession de controverses depuis son entrée en fonction en janvier 2017.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a lancé l'enquête de destitution en septembre. Elle avait précédemment résisté à la pression du flanc gauche de son parti pour faire le pas après que l'avocat spécial Robert Mueller a décrit les cas dans lesquels Trump a tenté d'entraver l'enquête fédérale qui a documenté l'ingérence des élections russes de 2016 pour stimuler la candidature de Trump, mais n'a trouvé que des preuves insuffisantes d'un complot criminel. .

Un événement charnière dans l'affaire de la destitution est l'appel du 20 juillet de Trump à Zelenskiy demandant au président ukrainien d'enquêter sur Biden et son fils Hunter, ainsi qu'une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée des élections de 2016.

Hunter Biden avait rejoint le conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma alors que son père était vice-président. Trump a accusé les Bidens de corruption sans fournir de preuves. Ils ont nié les actes répréhensibles.

Les démocrates ont déclaré que Trump avait abusé de son pouvoir en retenant initialement 391 millions de dollars d'aide à la sécurité ukrainienne destinée à combattre les séparatistes soutenus par la Russie, et une réunion convoitée de la Maison Blanche pour Zelenskiy, pour faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle annonce les enquêtes sur les Bidens. L'équipe juridique de Trump affirme qu'il n'y a aucune preuve qu'il ait conditionné l'aide à l'obtention de cette aide.

L'obstruction à l'accusation du Congrès concerne le fait que Trump a ordonné aux responsables de l'administration et aux agences de ne pas se conformer aux assignations à comparaître de la Chambre pour témoignages et documents liés à la destitution.

GRAPHIQUE: Comparaison du calendrier de mise en accusation de Trump avec les processus passés – ici

Rapports de Will Dunham, Richard Cowan, Patricia Zengerle, David Morgan, Jan Wolfe, Susan Cornwell, Susan Heavey, Karen Freifeld et Tim Ahmann; Écriture par Will Dunham; Montage par Ross Colvin et Daniel Wallis

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