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Le procès de Parkland révèle la profondeur du chagrin des familles

FORT LAUDERDALE, Floride — La mère de Peter Wang a quatre tatouages ​​en l’honneur de son fils de 15 ans, un tatoué le 14 février de chaque année depuis qu’il a été tué. Les parents de Carmen Schentrup trouvent le sommeil insaisissable. La mère de Nicholas Dworet hésite chaque fois que quelqu’un lui demande : « Combien d’enfants as-tu ?

La mère de Joaquin Oliver ne supporte pas de rejoindre des proches pour les fêtes de famille car son fils est parti. La mère de Jaime Guttenberg trouve impossible de regarder ses chers Florida Gators jouer au football, car ils étaient aussi l’équipe préférée de sa fille. Le père de Gina Montalto se débat avec son mariage, tendu par le deuil de sa fille.

Un par un, les parents et amis des 17 personnes tuées à l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride, ont pris la parole devant le tribunal cette semaine et ont divulgué à un jury la profondeur de leur désespoir depuis la perte d’êtres chers par balle quatre ans il y a le jour de la Saint-Valentin. Pendant quatre jours de témoignages profondément émouvants, ils ont partagé des détails douloureux et intimes qui ont mis à nu comment leur vie intérieure reste brisée et comment des massacres comme Parkland laissent aux familles des années de chagrin non résolu.

“J’ai une boîte sur le cœur avec un couvercle si bien fermé, essayant de garder toutes mes émotions sous contrôle”, a déclaré Linda Beigel Schulman, qui a perdu son fils, Scott J. Beigel, professeur de géographie. “Mais aujourd’hui, je retire le couvercle de cette boîte.”

Le témoignage déchirant s’est terminé jeudi après que le jury qui a décidé du sort du tireur, Nikolas Cruz, a visité le bâtiment de l’école où la fusillade de masse a eu lieu. Les procureurs ont quitté la visualisation de la scène du crime, un événement extrêmement rare et viscéral dans un procès pénal, pour le dernier jour de leur présentation de près de trois semaines et ont clos leur dossier.

Ce que les 12 jurés et les 10 suppléants ont vu à l’intérieur du bâtiment 12 de Stoneman Douglas High, clôturé et inutilisé depuis le jour du tournage, était un moment figé dans le temps, une joyeuse fête interrompue par un saccage meurtrier. Des impacts de balles ont percé les portes et les murs. Des morceaux de verre brisé craquaient sous leurs pieds. Les ordinateurs portables sont restés ouverts, le travail en classe incomplet. Des pétales de rose séchés étaient éparpillés sur les sols recouverts de sang.

Dans un devoir de classe d’anglais inachevé, un étudiant avait écrit : « Nous allons à l’école tous les jours de la semaine et nous tenons tout pour acquis. Nous pleurons et nous plaignons sans savoir à quel point nous avons de la chance de pouvoir apprendre. Un couloir du deuxième étage comportait une citation de James Dean : “Rêve comme si tu vivrais éternellement, vis comme si tu mourrais aujourd’hui.”

La visite de la scène du crime a couronné 12 jours de vidéo et de preuves d’autopsie souvent horribles dans un procès angoissant au cours duquel le jury décidera si M. Cruz, 23 ans, qui a plaidé coupable, devrait être condamné à mort ou à la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle. La défense doit commencer sa plaidoirie le 22 août. Le juge tiendra d’abord une audience sans jury pour décider si les avocats de la défense peuvent utiliser une carte du cerveau de M. Cruz comme preuve des effets du syndrome d’alcoolisation fœtale.

Avant d’entendre les familles et les proches des victimes, le jury a écouté 17 survivants blessés lors de la fusillade raconter comment ils avaient subi leurs blessures et quels effets persistants subsistaient après avoir été touchés par des coups de feu à grande vitesse. Plusieurs ont encore des éclats d’obus dans le corps.

Le nerf radial de Benjamin Wikander a été tellement endommagé qu’il doit encore porter une attelle de bras. Maddy Wilford a du mal à respirer avec son poumon droit. Sam Fuentes souffre de douleurs chroniques et de spasmes dans les jambes et n’a plus la même amplitude de mouvement qu’auparavant.

Mais la salle d’audience était peut-être plus sombre car les parents, les frères et sœurs, les grands-parents et les amis avaient du mal à rester calmes en se souvenant de leurs proches et en décrivant la vie sans eux. Ils cherchaient fréquemment des mouchoirs. Un huissier leur offrit de l’eau.

“Je peux le faire”, a déclaré Tori Gonzalez, la petite amie de Joaquin Oliver, en respirant profondément à la barre des témoins. Une jurée a pleuré lorsqu’elle a appelé Joaquin son âme sœur.

“J’ai perdu l’innocence”, a-t-elle déclaré à propos de la fusillade. « J’ai perdu la pureté. J’ai perdu les lettres d’amour qu’il écrivait pour moi dans ce cours d’écriture créative de quatrième période.

De nombreux proches ont déclaré ne pas pouvoir célébrer les anniversaires et les vacances depuis la fusillade. La famille de Peter Wang ne se réunit plus pour le Nouvel An chinois. La mère de Luke Hoyer a qualifié Noël de presque insupportable. Helena Ramsay a été tuée le jour de l’anniversaire de son père.

Les familles ont déploré qu’elles ne verraient jamais leurs enfants obtenir un diplôme d’études secondaires ou universitaires. Ne jamais les promener dans l’allée. Ne vous réjouissez jamais d’avoir eux-mêmes des enfants.

“Elle n’a jamais enlevé son appareil dentaire”, a déclaré Meghan Petty, la sœur d’Alaina Petty. “Elle n’a jamais eu son premier baiser.”

Les parents et les conjoints ont décrit leurs maisons comme intolérablement calmes. “La nuit n’apporte plus d’intimité et de confort”, a déclaré Debra Hixon, l’épouse de Chris Hixon, directeur sportif de l’école, “juste le volume du silence”.

Son fils Corey Hixon, atteint du syndrome de Kabuki, une maladie génétique rare, a simplement dit de son père : “Il me manque !”

Certaines personnes étaient en colère. Le père d’Alyssa Alhadeff, le Dr Ilan Alhadeff, a crié à plusieurs reprises à travers les larmes : “Ce n’est pas normal !” Il a dit que sa femme “pulvérise occasionnellement le parfum d’Alyssa juste pour essayer de la sentir”.

“Elle dort même avec la couverture d’Alyssa, quatre ans plus tard”, a-t-il ajouté.

Certains parents ont du mal à travailler. Fred Guttenberg, le père de Jaime Guttenberg, qui est devenu un militant du contrôle des armes à feu, a déclaré qu’il était incapable d’occuper un emploi normal et que sa croisade publique “a rendu la vie plus difficile pour ma femme et plus difficile pour mon fils, et pour cela, je suis Pardon.”

“Cela m’a brisé”, a-t-il déclaré.

La fusillade a changé sa relation avec son fils, qui était censé attendre Jaime et la ramener chez elle après l’école ce jour-là. Au lieu de cela, une fois que M. Guttenberg a appris les coups de feu, il a dit à son fils de fuir.

“Il se débat avec la réalité qu’il n’a pas pu sauver sa sœur, et il souhaite que ce soit lui”, a-t-il déclaré. “Il est en colère contre moi pour le convaincre de s’enfuir.”

Au fur et à mesure que les victimes parlaient, de nombreuses personnes dans la galerie de la salle d’audience ont pleuré. Plusieurs avocats de la défense ont fait de même.

Nicholas Bogel-Burroughs a contribué au reportage.