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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis, dirigée par les démocrates, votera mercredi pour envoyer des accusations de mise en accusation formelles contre le président Donald Trump au Sénat, ont déclaré les législateurs mardi, fixant probablement le début du procès de Trump à la fin de la semaine.

Le procès de destitution de Trump pourrait commencer dans quelques jours alors que les démocrates voteront sur les accusations

La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), arrive pour une réunion du Caucus démocratique afin de discuter de la transmission des articles de destitution contre le président Donald Trump au Sénat au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 14 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré lors d'une réunion du parti qu'elle nommerait également l'équipe des démocrates de "managers" qui mènera la poursuite de Trump lors du procès, a déclaré le député démocrate Henry Cuellar.

Trump n'est devenu que le troisième président américain à être destitué lorsque la Chambre a approuvé le mois dernier des accusations d'avoir abusé de son pouvoir en faisant pression sur l'Ukraine pour qu'il annonce une enquête sur son rival démocrate Joe Biden et a fait obstruction au Congrès.

GRAPHIQUE: Mise en accusation du président américain Donald Trump – ici

Mais Pelosi a retardé l'envoi des accusations au Sénat dans un effort infructueux pour amener le chef de la majorité républicaine de cette chambre, Mitch McConnell, à accepter d'inclure de nouveaux témoignages qui pourraient être préjudiciables au président républicain.

Le Sénat devrait acquitter Trump, aucun de ses 53 républicains n'ayant exprimé son soutien à son éviction, une étape qui nécessiterait une majorité des deux tiers au Sénat de 100 sièges.

Trump a nié tout acte répréhensible et a rejeté sa mise en accusation en tant que tentative partisane d'annuler sa victoire aux élections de 2016 alors qu'il tentait de se faire réélire en novembre.

Un vote mercredi permettrait au Sénat de commencer le procès jeudi après-midi, bien que les premiers jours seront consacrés à des tâches ménagères telles que l'assermentation des membres et la lecture officielle des deux accusations de mise en accusation. Les législateurs n'entendraient probablement pas les plaidoiries d'ouverture avant la semaine prochaine au plus tôt.

«Nous aurons, je pense, un débat de 10 minutes et nous voterons dessus, puis nous enverrons tout. Et le procès au Sénat, je suppose, commencera la semaine prochaine », a déclaré Cuellar.

Le procès de mise en accusation de 1999 du président de l'époque, Bill Clinton, a duré cinq semaines. Si le Sénat conduit son procès dans ce sens, comme l'a suggéré le républicain McConnell, cela signifierait que les législateurs envisageraient toujours des accusations contre le président alors que les premiers concours de nomination de l'élection présidentielle de 2020 étaient en cours dans l'Iowa et le New Hampshire.

Les démocrates veulent que les responsables actuels et anciens de la Maison Blanche, tels que l'ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton, témoignent, mais McConnell n'a pas encore dit de manière définitive comment le Sénat sous contrôle républicain conduira le procès.

DÉBAT DU TÉMOIN

McConnell ne s'est pas engagé à autoriser des témoins ou de nouveaux documents dans la procédure et pourrait plutôt orienter le processus vers un acquittement rapide. Il a laissé ouverte la possibilité de se prononcer sur les dépositions des témoins plus tard dans le procès.

Les démocrates accusent Trump d'abuser de son pouvoir en demandant à un gouvernement étranger de s'immiscer dans une élection américaine pour son propre bénéfice politique au détriment de la sécurité nationale américaine.

Leur cas se concentre sur un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'ouvrir une enquête sur la corruption de l'ancien vice-président Biden et de son fils Hunter, et sur une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée des élections américaines de 2016. .

Joe Biden, dont le fils a siégé au conseil d'administration d'une société gazière ukrainienne, est l'un des principaux candidats démocrates à l'investiture présidentielle pour faire face à Trump lors des élections du 3 novembre.

La Maison Blanche a déclaré mardi que le procès imminent était "purement politique".

«C'est par désir de gagner plus de puissance. Cela n'a rien à voir avec l'état de droit, car les articles qu'ils ont rédigés ne citent aucun crime. C'est juste pour essayer de salir ce président parce qu'ils savent qu'ils ne peuvent pas le battre aux urnes », a déclaré à Fox News le porte-parole de la Maison Blanche, Hogan Gidley.

Le procès de destitution de Trump pourrait commencer dans quelques jours alors que les démocrates voteront sur les accusations
Diaporama (3 Images)

Les deux articles de mise en accusation – ou accusations formelles – contre Trump incluent une accusation selon laquelle il a entravé les efforts du Congrès pour enquêter sur lui en demandant aux responsables d'ignorer les assignations à témoigner du comité de la Chambre pour témoigner ou produire des documents à un stade antérieur de l'enquête en Ukraine.

Les démocrates de la Chambre ont déclaré que Pelosi pourrait nommer jusqu'à 10 législateurs en tant que directeurs pour plaider la cause contre Trump, y compris le président du comité du renseignement de la chambre, Adam Schiff, qui a dirigé la sonde de destitution, et le président du comité judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler.

Reportage de David Morgan et Richard Cowan; écrit par Alistair Bell; édité par Andy Sullivan et Jonathan Oatis

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