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Le procès de Brittney Griner à Moscou reprend alors que les États-Unis demandent un accord

La star du basket-ball américaine emprisonnée Brittney Griner revient devant un tribunal russe jeudi au milieu d’un chœur croissant d’appels à Washington pour qu’il fasse plus pour obtenir sa libération près de cinq mois après son arrestation pour trafic de drogue.

Griner a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou après que des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis auraient été trouvées dans ses bagages. Elle risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable de transport à grande échelle de drogue.

Le procès de la star de Phoenix Mercury et double médaillé d’or olympique a commencé la semaine dernière, mais la deuxième session a été ajournée car deux témoins prévus ne se sont pas présentés. De tels retards ne sont pas rares dans les tribunaux russes et sa détention a été autorisée jusqu’au 20 décembre, ce qui suggère que la procédure pourrait durer des mois.

Il n’était pas clair si Griner témoignerait jeudi.

Bien que les partisans de Griner aient initialement gardé un profil bas, les appels aux États-Unis pour qu’ils agissent ont augmenté après le premier jour du procès.

Le Département d’État l’a désignée comme détenue à tort, plaçant son cas sous la supervision de son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages.

Cependant, Washington n’a pas rendu publique sa stratégie dans cette affaire et les États-Unis pourraient avoir peu d’influence sur Moscou en raison de la forte animosité due aux actions militaires de la Russie en Ukraine. La Maison Blanche a déclaré que le président Joe Biden avait appelé la femme de Griner mercredi pour l’assurer qu’il faisait tout ce qu’il pouvait pour obtenir la libération de l’athlète, dès que possible. Ils ont parlé après que Biden ait lu une lettre de Griner dans laquelle elle disait qu’elle craignait de ne jamais rentrer chez elle.

REGARDER l Griner en plein procès pour possession d’huile de cannabis:

La star américaine du basket Brittney Griner comparaît devant un tribunal russe

La star américaine du basket féminin Brittney Griner a comparu vendredi devant un tribunal russe pour faire face à des accusations de possession de cannabis. Si elle est reconnue coupable, elle risque jusqu’à 10 ans derrière les barreaux. Le chef de mission adjoint de l’ambassade des États-Unis a soutenu Griner devant le tribunal, affirmant que la Fédération de Russie avait détenu à tort le joueur de la WNBA.

Le révérend Al Sharpton, l’un des militants noirs les plus éminents d’Amérique, a appelé cette semaine Biden à organiser une réunion de prière avec Griner, en disant: “Quatre mois, c’est trop long pour que cela dure, et j’espère que le président agira sur elle supplie de rentrer à la maison.”

Une organisation appelée Win With Black Women a envoyé à Biden une lettre disant que le secrétaire d’État Antony Blinken “a appelé Cherelle Griner, l’épouse de Brittney, l’assurant et déclarant publiquement que le retour en toute sécurité de Brittney était une priorité personnelle; cependant, nous craignons que la rhétorique ne semble pas correspondre aux mesures prises à ce jour. Nous vous exhortons à conclure un accord pour ramener Brittney chez elle rapidement.

Les médias russes ont émis l’hypothèse à plusieurs reprises que Griner pourrait être échangé contre le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé “le marchand de la mort”, qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis pour complot visant à tuer des citoyens américains et aide à un organisation terroriste.

La Russie s’agite depuis des années pour la libération de Bout. Mais le large écart entre l’infraction présumée de Griner et les transactions mondiales de Bout en matière d’armes meurtrières pourrait rendre un tel échange désagréable pour Washington.

D’autres ont suggéré qu’elle pourrait être échangée avec Paul Whelan, un ancien directeur de la marine et de la sécurité purgeant une peine de 16 ans en Russie sur une condamnation pour espionnage que les États-Unis ont décrite à plusieurs reprises comme une configuration.

La Russie n’a montré aucun signe de recul.

“Il s’agit d’une infraction grave, confirmée par des preuves indiscutables (…) Les tentatives de présenter l’affaire comme si l’Américain était détenu illégalement ne tiennent pas”, a déclaré mercredi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Alexei Zaitsev.

“La loi a été violée et les arguments sur la nature innocente de la dépendance de Griner, qui, soit dit en passant, est punissable dans certains États américains, sont inappropriés dans ce cas”, a-t-il déclaré.

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a averti jeudi que “les tentatives de la partie américaine de faire du bruit en public… n’aident pas au règlement pratique des problèmes”. Les critiques américaines, y compris une description de Griner comme détenu à tort et des commentaires sur le système judiciaire russe, “rendent difficile d’engager une discussion détaillée sur d’éventuels échanges”, a-t-il déclaré.

Ryabkov a noté que jusqu’à la fin du procès de Griner “il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles étapes”.

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