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WASHINGTON (Reuters) – Les procureurs généraux des États-Unis, dirigés par New York et la Californie, ont présenté lundi leurs arguments d'ouverture dans le but d'empêcher T-Mobile US d'acheter Sprint Corp dans un procès qui met en évidence les désaccords entre les autorités fédérales antitrust, qui sont républicaines, et Démocrates dans les États puissants.

Le procès commence dans les efforts des États-Unis pour bloquer l'accord T-Mobile / Sprint

PHOTO DE FICHIER: Un magasin T-Mobile est photographié dans le quartier de Brooklyn à New York City, États-Unis, le 3 décembre 2019. REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

Les avocats des 13 États et du district de Columbia feront valoir devant la cour fédérale de Manhattan qu'un plan visant à combiner les opérateurs sans fil n ° 3 et n ° 4 ferait grimper les prix, en particulier pour les utilisateurs de plans prépayés. Les responsables de l'État, tous démocrates, ont demandé au juge Victor Marrero d'ordonner aux entreprises de renoncer à l'accord.

Les entreprises affirment que le T-Mobile plus fort qui résulterait de la prise de contrôle proposée de 26,5 milliards de dollars serait mieux en mesure d'innover et de faire concurrence pour faire baisser les prix du sans-fil.

L'affaire représente une rupture avec le processus habituel de coordination des États avec le gouvernement fédéral dans l'examen des fusions et aboutissant généralement à une conclusion commune.

Cet accord avait été envisagé en 2014 sous l'administration démocrate d'Obama, mais les responsables de l'application du ministère de la Justice et de la Federal Communications Commission ont exhorté les entreprises à abandonner l'idée, ce qu'elles ont fait.

Avance rapide jusqu'en 2019, et l'administration républicaine Trump a approuvé le projet de fusion après que les sociétés ont accepté de vendre les activités prépayées de Sprint populaires auprès des personnes à faible crédit à la société de télévision par satellite Dish Network Corp.

Le PDG de T-Mobile, John Legere, qui démissionne en avril, a reconnu le mois dernier des discussions avec Sprint pour prolonger l'accord de fusion et n'a pas exclu de baisser le prix de 26,5 milliards de dollars qui avait été initialement convenu.

Les États affirment que la fusion ne laisserait que trois opérateurs de téléphonie mobile à l'échelle nationale, Verizon Communications, AT&T et le nouveau T-Mobile, ce qui pourrait entraîner une hausse des prix.

"Ces prix plus élevés tomberaient le plus durement sur les consommateurs à faible revenu et à risque de crédit qui ont le plus profité de la concurrence entre Sprint et T-Mobile", ont-ils déclaré dans un dossier judiciaire.

La mise en place de la société satellite DISH en tant que fournisseur de services sans fil est "manifestement insuffisante pour atténuer le préjudice concurrentiel de la fusion", ont-ils soutenu dans un dossier judiciaire.

Dans un dossier préliminaire présenté par les sociétés, ils ont déclaré que la société fusionnée la plus forte serait mieux placée pour concurrencer AT&T et Verizon alors que le monde passe à la prochaine génération de sans fil, ou 5G.

"Les prix vont baisser, pas augmenter, à la suite de la fusion", ont déclaré les sociétés dans leur dossier, affirmant que l'accord permettrait de réaliser des économies de 40 milliards de dollars.

Rapport de Diane Bartz; Montage par Daniel Wallis

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