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WASHINGTON (Reuters) – Dans une affaire judiciaire qui pourrait peser davantage sur les relations entre les Etats-Unis et la Turquie et peser sur la condamnation de l'ancien conseiller américain à la Sécurité nationale Michael Flynn, un procès pénal a été engagé lundi impliquant un ancien partenaire commercial irano-américain de Flynn.

PHOTO DE DOSSIER: L’ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Michael Flynn, quitte le siège après le prononcé de sa condamnation à la Cour de district américaine de Washington, aux États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Le procès de Bijan Rafiekian devant le tribunal de district américain d'Alexandria, en Virginie, dépend de la question de savoir s'il a conspiré pour faire pression au nom de la Turquie afin de persuader le gouvernement américain d'extrader le religieux musulman Fethullah Gulen, accusé par la Turquie d'un coup d'État manqué en juillet 2016.

«Au cours de l'été et de l'automne 2016, le défendeur a joué un rôle clé dans la réalisation de l'un des objectifs les plus importants de la politique étrangère de la Turquie», a déclaré un procureur américain dans sa déclaration liminaire, ajoutant que cela visait à soutenir l'objectif d'Ankara en matière d'extradition. Gulen des États-Unis.

Flynn, lieutenant-général de l’armée américaine à la retraite, dont le bref mandat en 2017 au sein du cercle restreint du président Donald Trump provoque toujours des répliques juridiques, n’est pas inculpé en tant que conspirateur avec Rafiekian. Mais l’affaire pourrait influer sur la manière dont le juge Emmet Sullivan de la Cour de district américaine a condamné Flynn plus tard cette année à Washington.

Flynn avait précédemment accepté de coopérer avec les procureurs américains et de témoigner contre Rafiekian, appelé «Kian», dans l’espoir d’obtenir une peine plus légère après avoir plaidé coupable en décembre 2017 pour avoir menti aux enquêteurs de l’avocat spécial Robert Mueller au sujet de ses contacts avec des officiels russes.

Lors d’un renversement plus tôt ce mois-ci, Flynn et les procureurs s’étaient brouillés et Flynn s’est écarté des aveux antérieurs pour avoir fait de fausses déclarations au département de la justice américain dans des documents qui révélaient son travail en tant que lobbyiste du gouvernement turc.

Flynn affirme maintenant qu’il s’est fondé sur les conseils des avocats pour déposer les documents de lobbying auprès du ministère de la Justice et qu’il n’avait pas consigné sciemment de fausses informations.

LIENS DÉFORMÉS

Rafiekian fait face à deux chefs d’accusation de conspiration dans le but d’agir en tant que mandataire d’un gouvernement étranger, d’avoir fait de fausses déclarations au Département de la justice et d’être un agent étranger. Son ancien client, le ressortissant turco-néerlandais Ekim Alptekin, est également accusé.

Le procès, qui a débuté à l’occasion du troisième anniversaire de la tentative de coup de force de la Turquie, qui a fait 251 morts et plus de 1 500 blessés, a des conséquences sur les relations déjà tendues entre Ankara et Washington.

Les procureurs américains ont l'intention de mettre en place une affaire montrant que Rafiekian et Alptekin ont agi sous la direction du gouvernement turc et n'ont pas révélé leur campagne de lobbying pour renvoyer en Turquie Gulen, un personnage sombre qui vit dans une enceinte fortifiée en Pennsylvanie.

Le gouvernement turc a nié avoir pris part à un complot visant à se soustraire à la réglementation américaine imposant aux lobbyistes étrangers de s'enregistrer auprès du ministère de la Justice.

«L’idée que nous conspirerions contre les États-Unis est absurde. … Nous rejetons catégoriquement toute accusation d'actes répréhensibles ou de comportement illégal aux États-Unis », a déclaré Fahrettin Altun, porte-parole de la présidence turque, dans un communiqué prononcé ce week-end.

Les avocats de Rafiekian ont nié les accusations. "Bijan n'a jamais conspiré avec personne, jamais cherché à se soustraire à la réglementation américaine, n'a jamais conspiré pour servir d'agent d'un gouvernement étranger", a déclaré son avocat, Bob Trout, dans ses déclarations liminaires.

Les avocats du gouvernement n’ont plus l’intention de citer Flynn comme témoin vedette dans l’affaire Rafiekian, bien qu’ils puissent éventuellement appeler le fils de Flynn, Michael G. Flynn, qui travaillait pour le cabinet de lobbying Flynn, plus connu sous le nom de Flynn Intel Group. Les avocats de la défense de Rafiekian ont cité l'aîné Flynn comme témoin possible dans cette affaire.

Le gouvernement américain devrait appeler cinq témoins mardi, ont annoncé les procureurs. Michael G. Flynn n'était pas l'un d'entre eux.

Flynn devait être condamné en décembre 2018, mais sa peine a été remise à plus tard après que le juge Sullivan l'aurait fustigé pour avoir vendu son pays à la Russie et l'avait exhorté à mener à bien sa coopération avec les procureurs du gouvernement.

Reportage de Humeyra Pamuk et Sarah N. Lynch; Édité par Kevin Drawbaugh, Tom Brown et Jonathan Oatis

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