Le prisonnier de guerre britannique John Harding utilisé comme “sac de boxe” pendant des jours de torture en Ukraine |  Nouvelles du monde

Un prisonnier de guerre britannique libéré qui était détenu par des séparatistes soutenus par la Russie a raconté à Sky News comment il avait été torturé pendant plusieurs jours.

John Harding a déclaré qu’il avait été utilisé comme “sac de boxe” par les gardes dans un centre de détention de la République populaire autoproclamée de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine.

Le centre était géré par le MGB, qui, selon lui, était l’équivalent du FSB russe, anciennement le KGB.

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Il a dit qu’il y avait été détenu pendant environ neuf jours dans une petite cellule d’environ 4 pieds sur 6 pieds, avant d’être emmené au bureau du procureur pour interrogatoire.

Harding était l’un des cinq Britanniques libérés ces derniers jours dans un échange de prisonniers avec la Russie. Il est maintenant de retour au Royaume-Uni après sa libération avec l’aide des Ukrainiens et des Saoudiens.

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M. Harding, à gauche, avec les autres prisonniers de guerre Shaun Pinner et Aiden Aslin dans un avion après leur libération

M. Harding était en Ukraine pour enseigner à ses soldats comment utiliser des trousses de premiers soins.

Lorsque les Russes ont traversé la frontière lors de l’invasion de février, ils se trouvaient près de sa base et il s’est retrouvé dans le complexe sidérurgique d’Azovstal, où lui et ses collègues ont fui car c’était une bonne position défensive avec des tunnels souterrains.

Ils ont été encerclés après le siège du site par les forces russes et célèbre tenue là-bas pendant plusieurs semaines avant de se rendre en mai en raison d’un manque de munitions.

Il a dit qu’il avait d’abord été emmené dans un camp de prisonniers de guerre pendant environ quatre jours avant d’être transporté au centre de détention où il a subi des jours de torture.

M. Harding a déclaré avoir subi une fracture du sternum, des lésions au coccyx, des côtes cassées et des lésions neurologiques à la main dans le centre de détention de Donetsk.

John Harding photographié lors d'une audience à Donetsk en août
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M. Harding lors d’une audience à Donetsk en août

Il a déclaré avoir été battu environ cinq à six fois “pour le plaisir”.

“Chaque fois que nous partions pour le bureau du procureur, nous nous faisions tabasser.”

Lors de la pire attaque, qui a duré environ 30 minutes, il a déclaré avoir été menotté, les bras derrière le dos et poussé au sol.

Il a dit qu’au moins quatre gardes lui avaient donné des coups de pied dans la poitrine, les côtes, les reins et au visage.

“Un homme s’est tenu sur mes hanches et a sauté de haut en bas”, a-t-il déclaré.

John Harding photographié dans une salle d'audience à Donetsk en août.  Photo : AP
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Photo : AP

Il a ajouté: “Je pense que j’avais l’habitude d’ennuyer les gardes parce que j’ai tendance à ne pas crier quand je suis battu et je pense que cela les ennuyait.”

M. Harding a admis qu’il craignait pour sa vie à plusieurs reprises.

“J’avais le sentiment… s’ils te frappaient à mort, ils ne seraient pas si dérangés. Je pensais que ça se dirigeait dans cette direction.

“Si vous allez être tué, mieux vaut en finir. Ils ont adoré ça, les bourreaux.”

Il a dit qu’il avait reçu “très peu de nourriture et d’eau” et qu’il n’avait pas été autorisé à faire d’exercice pendant son séjour là-bas.

La cellule avait de la lumière et pas de fenêtres donc il ne savait jamais quelle heure il était.

M. Harding a déclaré qu’après environ neuf jours de détention, il avait été transféré dans une prison civile où il a été détenu pendant des mois jusqu’à sa libération.

Il a dit que le traitement en prison n’était pas aussi mauvais que celui auquel il était confronté au centre de détention.