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Pfizer a identifié un médicament phare pour traiter le coronavirus, a déclaré jeudi le directeur scientifique de la société, le Dr Mikael Dolsten.

L'antiviral possible, "en cas de succès, serait administré au début du processus de la maladie, lorsque les patients seront admis à l'hôpital", a déclaré Dolsten à Meg Tirrell de CNBC.

Dolsten a déclaré que le traitement potentiel avait jusqu'à présent montré des signes positifs dans le travail préclinique. Le médicament cherche à "contrer l'expansion du virus", a déclaré Dolsten sur "Power Lunch".

Pfizer avait initialement prévu d'entrer dans les essais cliniques d'un médicament COVID-19 d'ici la fin de l'année, selon Dolsten. Maintenant, il espère commencer ces essais au troisième trimestre, ce qui signifie "dans quelques mois seulement", a-t-il déclaré.

Pfizer travaille également au développement d'un vaccin COVID-19 aux côtés de la firme allemande BioNTech. Les deux sociétés, qui ont annoncé leur partenariat le mois dernier, restent sur la bonne voie pour les essais humains d'ici la fin avril, a déclaré Dolsten.

Il a déclaré que les sociétés s'attendent maintenant – si le vaccin est un succès et si l'approbation réglementaire est accordée – à être en mesure de "fournir des millions de doses de vaccin d'ici la fin de 2020".

"C'est beaucoup plus rapide que la prévision initiale de 18 mois", a déclaré Dolsten. "C'est presque la moitié du temps."

Les actions de Pfizer ont clôturé en hausse de 2,3% jeudi à 35,39 $ après que le Wall Street Journal eut annoncé pour la première fois un traitement potentiellement prometteur au COVID-19. Le titre a grimpé de plus de 25% depuis son creux du 23 mars.

Le S&P 500 a augmenté de 1,4% jeudi.