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Le principal conseiller du pape et des femmes qui affirment avoir été abusées par un ancien artiste jésuite demandent le retrait des mosaïques

ROME (AP) — Le scandale autour d’un célèbre ex-artiste jésuite L’accusation d’abus psychologique, spirituel et sexuel envers des femmes adultes a atteint son paroxysme vendredi après que certaines de ses victimes présumées et le conseiller anti-abus du pape lui-même ont demandé que ses œuvres ne soient ni promues ni exposées.

Ces initiatives distinctes ont souligné comment le cas du révérend Marko Rupnik, dont les mosaïques ornent certains des sanctuaires et sanctuaires les plus visités de l’Église catholique, continue de causer des maux de tête pour le Vatican et le pape François, qui, en tant que jésuite lui-même, a été entraîné dans le scandale.

Vendredi matin, cinq femmes qui affirment avoir été abusées par Rupnik ont ​​envoyé des lettres aux évêques catholiques du monde entier leur demandant de retirer ses mosaïques de leurs églises, affirmant que leur exposition continue dans les lieux de culte était « inappropriée » et retraumatisante pour les victimes.

Le cardinal Sean O’Malley, président de la Commission pontificale pour la protection des mineurs, a envoyé une lettre aux services du Vatican pour les exhorter à cesser d’exposer les œuvres de Rupnik. Il a déclaré que l’utilisation continue de ces œuvres ne tient pas compte de la douleur des victimes et pourrait impliquer une défense du prêtre slovène.

Ces messages à deux volets ont été publiés après que le plus haut responsable des communications du Vatican ait fermement défendu l’utilisation d’images d’œuvres d’art de Rupnik sur le site Internet de Vatican News, insistant sur le fait que cela ne causait aucun préjudice aux victimes et qu’il s’agissait d’une réponse chrétienne.

Le scandale Rupnik a éclaté publiquement pour la première fois fin 2022 lorsque l’ordre religieux jésuite a admis avoir été excommunié brièvement pour avoir commis l’un des crimes les plus graves de l’Église catholique : utiliser le confessionnal pour absoudre une femme avec laquelle il avait eu des relations sexuelles.

L’affaire a continué à poser des problèmes aux jésuites et au pape François, car une douzaine de femmes supplémentaires se sont manifestées en déclarant avoir été elles aussi victimes de Rupnik. Le Vatican a d’abord refusé d’engager des poursuites, arguant que les accusations étaient trop anciennes.

Néanmoins, après avoir entendu davantage de victimes, le Les jésuites expulsent Rupnik de l’ordre et François – sous la pression parce qu’il était soupçonné d’avoir protégé son confrère jésuite – a levé le délai de prescription afin que le Vatican puisse ouvrir un procès canonique approprié.

Jusqu’à présent, Rupnik n’a pas répondu publiquement aux allégations et a refusé de répondre à ses supérieurs jésuites au cours de leur enquête. Ses partisans de son studio d’art Centro Aletti ont dénoncé ce qu’ils ont appelé un « lynchage » médiatique.

Le débat sur le sort des œuvres de Rupnik alors que le procès du Vatican se poursuit n’est pas tant une question de « cancel culture » ou de débat séculaire sur la question de savoir si l’on peut apprécier une œuvre d’art, comme celle du Caravage, indépendamment des actes de l’artiste. La raison en est que certaines des victimes présumées de Rupnik affirment que les abus ont eu lieu précisément pendant la création de l’œuvre elle-même, faisant des mosaïques qui en résultent un rappel déclencheur et traumatisant de ce qu’elles ont enduré.

Une religieuse a déclaré avoir été maltraitée sur l’échafaudage alors qu’une mosaïque était en cours d’installation dans une église, une autre alors qu’elle se faisait passer pour son modèle.

« Malgré les années qui ont passé, le traumatisme que chacun a subi n’a pas été effacé et il revit en présence de chacune des œuvres du Père Rupnik », indique la lettre signée par l’avocate Laura Sgro au nom de ses cinq clients. et envoyé vendredi à plus de 100 évêques, ambassades du Vatican et supérieurs religieux du monde entier connus pour avoir des mosaïques Rupnik sur leurs territoires.

Gloria Branciani, l’une des premières victimes de Rupnik à s’exprimer publiquement, a déclaré qu’elle s’était longtemps demandée quoi faire de ses mosaïques. Mais dans une interview vendredi, elle a déclaré qu’elle était arrivée à la conclusion qu’elles devaient être retirées des lieux de culte après avoir appris que d’autres femmes avaient été abusées précisément lors de leur création.

« Cela ne signifie pas détruire l’œuvre, cela signifie qu’elle peut être déplacée ailleurs », a-t-elle déclaré vendredi dans une interview. « L’important est qu’elle ne reste pas liée à l’expression de la foi des gens… car l’utilisation d’une œuvre née d’une inspiration d’abus ne peut pas rester dans un lieu où les gens vont prier. »

Le procès du Vatican contre Rupnik est en cours — Sgro dit qu’elle n’a pas été contactée pour fournir le témoignage de ses clients — et les nombreux défenseurs de Rupnik au Vatican et au-delà disent qu’il est important de retenir le jugement final jusqu’à ce que le Vatican rende sa décision.

Mais le scandale a repris de plus belle la semaine dernière lorsque le chef du département de communication du Vatican, Paolo Ruffini, a été interrogé lors d’une conférence de presse catholique sur les raisons pour lesquelles le site Internet Vatican News continue de présenter une image d’une mosaïque de Rupnik.

Ruffini a défendu l’utilisation de cette image, affirmant qu’il n’était pas en mesure de juger Rupnik et que dans l’histoire de la civilisation, « retirer, effacer ou détruire l’art n’a jamais été un bon choix ».

Lorsqu’on lui a fait remarquer qu’il n’avait pas mentionné l’impact sur les victimes de voir l’œuvre d’art de Rupnik promue par le Vatican, Ruffini a fait remarquer que les femmes n’étaient pas mineures et que même si « la proximité avec les victimes est importante, je ne sais pas si cela (le retrait de l’œuvre) est la voie de la guérison ».

Lorsque la journaliste Paulina Guziak de Our Sunday Visitor News a suggéré le contraire, Ruffini a déclaré : « Je pense que vous avez tort. Je crois que tu as tort. Je pense vraiment que tu as tort.

Ses commentaires ont choqué les victimes et ont apparemment incité O’Malley à envoyer une lettre à tous les bureaux du Vatican dans lequel il espérait que « la prudence pastorale empêcherait d’exposer des œuvres d’art d’une manière qui pourrait impliquer soit une exonération, soit une défense subtile » des auteurs présumés d’abus.

« Nous devons éviter d’envoyer le message selon lequel le Saint-Siège est inconscient de la détresse psychologique dont souffrent tant de personnes », a écrit O’Malley au nom de la commission le 26 juin.

Les femmes qui ont écrit leur propre lettre ont déclaré avoir grandement apprécié la déclaration d’O’Malley, qu’elles ont considérée comme une démonstration de soutien qui a été une surprise agréable et inattendue.

« C’est un signe que les temps ont mûri », a déclaré Mirjam Kovac, avocate canoniste slovène à l’Université pontificale grégorienne et ancienne membre de la communauté de Rupnik.

Sœur Samuelle, une religieuse française qui affirme que Rupnik l’a manipulée pendant des années, profitant de sa vulnérabilité pour finalement la toucher intimement alors qu’elle se trouvait sur un échafaudage d’installation de mosaïque, a remercié O’Malley « du fond du cœur ».

« Dans cette situation difficile, lourde et traumatisante, nous avons franchi cette étape importante avec notre lettre. Et je reçois sa déclaration comme un signe qu’il y a quelqu’un d’autre qui se soucie de moi », a-t-elle déclaré dans une interview.

Pour les défenseurs des victimes, le scandale Rupnik et les commentaires de Ruffini sont une preuve continue que l’Église en général, et le Vatican en particulier, rejeter continuellement les abus envers les femmes adultes comme un simple comportement pécheur de la part des prêtres plutôt que comme un abus traumatisant qui les affecte à vie.

« L’utilisation continue de l’art de Rupnik est incroyablement blessante pour de nombreux survivants d’abus, qui voient cela comme emblématique d’un manque continu d’intérêt pour les besoins de tous les survivants », a déclaré Sara Larson, directrice exécutive d’Awake, une organisation de soutien et de défense des survivants, dans un courriel.

Le retrait des mosaïques n’est cependant pas une mince affaire, car certaines d’entre elles couvrent des façades entières de basiliques (Lourdes, France) ; des intérieurs entiers (la chapelle Redemptoris Mater du Vatican) ; ou, dans le cas du sanctuaire de Saint Padre Pio, dans le sud de l’Italie, toute la petite église dorée, du sol au plafond.

D’autres églises possèdent des mosaïques de plus petite taille, mais elles sont néanmoins remarquables. Les mosaïques conçues par Rupnik à l’intérieur de la basilique de la Sainte-Trinité à Fatima, au Portugal, sont si essentielles à son importance artistique et iconographique que le sanctuaire cherche à être inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais d’autres églises reconsidèrent leur décision. L’évêque Jean-Marc Micas, dont le diocèse comprend le sanctuaire de Lourdes, en France, a annoncé la création d’un groupe d’étude L’année dernière, les autorités ont décidé de réfléchir à ce qu’il fallait faire des mosaïques de Rupnik. Une décision devrait être prise prochainement.

Une réflexion est également en cours au sanctuaire national Saint-Jean-Paul II des Chevaliers de Colomb à Washington DC. Les Chevaliers ont déclaré que l’issue du procès canonique du Vatican contre Rupnik serait « un facteur important dans nos considérations ».




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