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DETROIT (Reuters) – Joe Biden sanctionnerait la Chine si le président pour son plan d'imposer de nouvelles règles de sécurité nationale à Hong Kong, a annoncé mercredi sa campagne, et a accusé le président Donald Trump d'avoir "activé" les restrictions des libertés de Pékin dans l'ancienne colonie britannique .

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden est vu au War Memorial Plaza pendant le Memorial Day, au milieu de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), à New Castle, Delaware, États-Unis, le 25 mai 2020. REUTERS / Carlos Barria

Les États-Unis ont dû "prendre position contre la répression de la Chine à Hong Kong", a déclaré Tony Blinken, conseiller principal en politique étrangère pour Biden, le candidat démocrate probable à affronter Trump lors des élections de novembre.

Il a déclaré que l'ancien vice-président allait rallier des alliés américains pour faire pression sur la Chine, un levier qu'il a dit que Trump avait "perdu", et a critiqué le président républicain pour avoir félicité le chef Xi Jinping face aux manifestations pro-démocratiques qui ont secoué le territoire l'année dernière.

Une administration Biden "appliquerait pleinement" la loi sur les droits de l'homme et la démocratie de Hong Kong, "y compris des sanctions contre les fonctionnaires, les institutions financières, les entreprises et les individus", a déclaré Blinken dans un communiqué.

La loi, approuvée par Trump l'année dernière, oblige le Département d'État à certifier au moins une fois par an que Hong Kong conserve suffisamment d'autonomie pour justifier les conditions commerciales américaines favorables qui lui ont permis de rester une place financière mondiale.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré mercredi au Congrès que la nouvelle législation proposée sape l'autonomie de Hong Kong si fondamentalement qu'il ne pouvait pas soutenir la recertification.

Il appartient maintenant au président Donald Trump de décider de mettre fin à tout, à tout ou à aucun des privilèges économiques américains dont jouit le territoire. Il a déclaré mardi que Washington travaillait sur une réponse ferme qui serait annoncée avant la fin de la semaine.

La proposition de sécurité de Pékin, dévoilée la semaine dernière, a déclenché les premières grandes manifestations de rue à Hong Kong depuis des mois.

Les manifestants en faveur de la démocratie à Hong Kong s’opposent depuis des années à l’idée de lois sur la sécurité nationale, arguant qu’ils pourraient éroder le haut degré d’autonomie de la ville garanti par la formule «un pays, deux systèmes» en place depuis deux décennies.

"La Chine ne devrait pas bénéficier de l’économie libre de Hong Kong sans l’État de droit qui la sous-tend", a déclaré M. Blinken.

Reportage par Michael Martina; Montage par Sonya Hepinstall

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