Le principal collaborateur du gouverneur de New York, Kathy Hochul, est marié à un lobbyiste pour Verizon, Google et Airbnb

Le principal collaborateur du gouverneur de New York Kathy Hochul est marié à un lobbyiste qui représente des clients tels que Verizon, Airbnb et Google d’Alphabet.

Hochul nommé Karen Persichilli Keogh, un vétéran du bureau d’Hillary Clinton au Sénat américain et l’épouse du lobbyiste de longue date Mike Keogh, en tant que secrétaire du gouverneur. Avant d’occuper son nouveau poste chez Hochul, Karen Keogh était cadre chez le géant de Wall Street JP Morgan Chase, où elle a déjà occupé un poste de lobbying auprès de l’État.

Le secrétaire du gouverneur occupe un poste crucial dans le gouvernement de l’État de New York. Melissa DeRosa occupait le poste sous Andrew Cuomo, qui a démissionné cette semaine en raison d’un scandale de harcèlement sexuel. DeRosa a été mentionné à plusieurs reprises dans un rapport du procureur général de l’État de New York détaillant les cas présumés de Cuomo ayant harcelé sexuellement au moins 11 femmes. Cuomo a nié tout acte répréhensible.

DeRosa était également liée à un lobbyiste majeur d’Albany : son père Giorgio DeRosa, qui est un leader à Bolton St. Johns. Mike Keogh est associé dans le même cabinet.

Après une enquête de CNBC, un porte-parole de la société a déclaré jeudi dans un e-mail que Mike Keogh ne ferait pas pression sur Hochul ou son équipe.

« Pendant plus de 20 ans, l’ensemble du cabinet de Bolton-St Johns a suivi toutes les règles et lois éthiques, et M. Keogh a décidé qu’il ne ferait pas pression sur la Chambre exécutive », a déclaré le porte-parole.

Mike Keogh a plusieurs clients de renom qui ont récemment tenté d’influencer les législateurs et les responsables de New York – y compris le bureau de Hochul lorsqu’elle était lieutenant-gouverneur – selon les rapports de divulgation de l’État. Mike Keogh et son équipe ont fait pression sur le personnel de Hochul pas plus tard qu’en juin.

Le bureau de Hochul dit au moment de la nomination de Karen Keogh que « des récusations seront mises en place avant minuit pour garantir que toute affaire de l’État de New York concernant le conjoint du secrétaire sera déléguée afin d’éviter toute apparence de conflit d’intérêts ».

La situation Keogh présente néanmoins un problème compliqué pour le nouveau gouverneur. Les sociétés représentées par Mike Keogh mènent d’importantes activités dans l’État. Google, par exemple, a déclaré qu’il prévoyait d’investir 250 millions de dollars à New York cette année avec d’autres emplois en cours.

Entre autres articles, Verizon a annoncé l’année dernière qu’il investirait 43 millions de dollars à New York, dans le but d’aider à fournir des outils d’apprentissage numériques aux étudiants qui ont été contraints de travailler à domicile en raison de la pandémie de coronavirus.

Un représentant de la presse de Hochul n’a pas répondu aux questions de suivi de CNBC sur la manière exacte dont Keogh va se récuser du travail de son conjoint.

Hochul a déclaré cette semaine qu’un code d’éthique plus strict fera partie de sa nouvelle administration, qui inclura « l’exigence d’une formation en éthique pour chaque employé du gouvernement de l’État de New York », a-t-elle déclaré mardi. Hochul le jeudi annoncé Le sénateur de l’État de New York, Brian Benjamin, sera son lieutenant-gouverneur.

La gouverneure elle-même pourrait avoir à répondre de conflits potentiels qui dépassent les membres de son équipe.

CNBC a rapporté que sa belle-fille est une lobbyiste dans une entreprise pharmaceutique qui cherche à influencer les législateurs des États et du gouvernement fédéral.

William Hochul, le mari du gouverneur, est le vice-président principal et avocat général du géant du jeu et de l’hôtellerie Delaware North, basé à Buffalo. L’administration de Hochul aura autorité sur les principaux régulateurs qui ont des liens avec l’industrie du jeu, y compris la Commission des jeux de l’État de New York.

Le bureau de Hochul a précédemment déclaré à CNBC que Delaware North a mis en place un pare-feu qui empêche William Hochul de s’impliquer dans les affaires de l’État, limite sa rémunération des entreprises liées à l’État de New York et établit une surveillance stricte de toute communication avec Delaware North.

Les chiens de garde du gouvernement disent qu’ils s’attendent à ce que Hochul soit plus transparent que Cuomo.

« Alors que le gouverneur Hochul s’engage à s’attaquer à la dernière décennie d’abus sous Cuomo, nous savons qu’elle veut montrer l’exemple, et c’est pourquoi nous l’exhortons, elle et son équipe, à être aussi transparentes que possible avec le public. Susan Lerner, directrice exécutive de Common Cause/New York, a déclaré jeudi à CNBC dans un communiqué. « Une fois qu’ils se sont installés, nous nous attendons à ce qu’ils publient les horaires des réunions et vérifient que ceux qui ont déjà été en conflit d’intérêts n’ont pas été impliqués dans les discussions. »

TESTD, une entreprise privée qui fournit une vérification des vaccins et aide les entreprises à suivre les tests de dépistage de maladies telles que Covid, a demandé à Mike Keogh et à d’autres lobbyistes de Bolton St. Johns de s’entretenir avec les législateurs de l’État entre mai et juin, selon un rapport de lobbying.

La divulgation indique que le personnel de Cuomo et Hochul a fait l’objet de pressions « concernant des partenariats potentiels pour les tests de Covid et le processus de vaccination dans l’État de New York ».

Un rapport de lobbying montre également que la société pharmaceutique Emergent BioSolutions a également fait appel à Keogh et aux lobbyistes de son entreprise pour faire pression sur les responsables d’une facture qui « se rapporte à la prescription d’un antagoniste des opioïdes avec la première prescription d’opioïdes d’un patient chaque année ». Ce projet de loi a été adopté à la fois par le Sénat et l’Assemblée de l’État, mais n’a pas encore atteint le bureau du gouverneur.

Verizon, Google et Airbnb ont tous fait appel à Keogh et à la société pour faire pression plus tôt cette année.

Entre mars et avril, Google a versé 20 000 $ à la société pour faire pression sur le personnel de Cuomo et Hochul sur des questions relatives au budget. Airbnb a payé 25 000 $ à l’entreprise pour faire pression sur les membres du personnel de la chambre exécutive « au sujet de la législation sur la location à court terme dans l’État de New York ».

Verizon a payé à l’entreprise un peu plus de 18 000 $ entre janvier et février pour faire pression sur le personnel de Hochul sur les questions entourant un permis et le budget de l’État.

Karen Keogh a également des liens avec des campagnes de lobbying.

Sa page LinkedIn dit qu’elle était autrefois directrice générale et chef des relations avec le gouvernement de l’État chez JP Morgan.

Les rapports de lobbying de l’État montrent que JP Morgan Securities a dépensé environ 22 000 $ entre janvier et juin pour tenter d’influencer les autorités locales. L’ancien bureau de Hochul ne figure pas parmi ceux ciblés par la branche investissement du géant de Wall Street.

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