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Le principal avocat du FBI démissionne alors que l'agence fait face à la pression de Trump

PHOTO DE DOSSIER: Le sous-procureur général par intérim, Dana J. Boente, regarde pendant que le procureur général Jeff Sessions prend la parole lors d'une réunion avec le Conseil du crime organisé et le comité exécutif du Groupe de travail sur la lutte contre la drogue et le crime organisé à Washington, DC, États-Unis, le 18 avril 2017. REUTERS / Aaron P. Bernstein

WASHINGTON (Reuters) – Le FBI a déclaré samedi que son principal avocat, Dana Boente, avait annoncé sa démission alors que l'agence faisait face à un examen minutieux de ses enquêtes sur d'anciens membres du personnel et partisans du président Donald Trump.

En tant que haut fonctionnaire du ministère de la Justice, Boente a été impliqué dans l'enquête sur l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, qui a plaidé coupable d'avoir menti au FBI. Le ministère de la Justice a depuis demandé à un juge d'abandonner ces accusations, arguant que les procureurs n'auraient pas dû les porter en premier lieu.

Trump a critiqué à plusieurs reprises le FBI pour avoir enquêté sur Flynn et d'autres alliés.

NBC News, citant deux sources, a déclaré que Boente avait été invité à démissionner.

Boente a occupé plusieurs postes de direction au ministère de la Justice et au FBI au cours d'une carrière de 38 ans. Il a brièvement exercé les fonctions de procureur général par intérim en 2017 après que Trump a limogé Sally Yates, qui a occupé le poste pendant les premières semaines de sa présidence.

«Peu de personnes ont si bien occupé tant de postes critiques et de haut niveau au sein du Département», a déclaré le directeur du FBI, Christopher Wray, dans une déclaration préparée.

Reportage d'Andy Sullivan; Montage par Daniel Wallis