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ISLAMABAD (Reuters) – Le prince britannique William a déclaré que le Royaume-Uni et le Pakistan partageaient "des liens uniques" dans un discours prononcé mardi soir au monument national à Islamabad lors d'une visite de cinq jours dans la nation sud-asiatique avec son épouse Kate.

Le prince William souligne les "liens uniques" existant entre le Royaume-Uni et le Pakistan lors de sa visite avec sa femme Kate

Le prince britannique William, Catherine, la duchesse de Cambridge et le Premier ministre pakistanais Imran Khan posent après une réunion à Islamabad (Pakistan) le 15 octobre 2019. REUTERS / Peter Nicholls

Le Prince William a parlé de l’accueil chaleureux et de la nourriture délicieuse qu’ils avaient vécues au Pakistan après leur arrivée lundi soir et leur visite à des écoliers locaux et au Premier ministre pakistanais, Imran Khan.

«Le Royaume-Uni et le Pakistan partagent des liens uniques et il sera donc toujours dans notre intérêt de réussir», a déclaré William lors d'une conférence organisée par la Haute Commission britannique, ajoutant que 1,5 million de personnes vivant au Royaume-Uni avaient l'héritage pakistanais et Le Royaume-Uni était l'un des principaux investisseurs du Pakistan. "Vous pouvez compter sur nous pour continuer à jouer un rôle important en tant que partenaire clé et ami."

Le duc et la duchesse de Cambridge sont arrivés au sommet de la colline dans un pousse-pousse peint avec les drapeaux pakistanais et britannique. Le prince William portait un costume sherwani bleu sarcelle, un long manteau habillé par-dessus un pantalon, tandis que la duchesse de Cambridge portait une robe de la créatrice britannique Jenny Packham en vert profond, couleur du drapeau pakistanais.

Des experts et des responsables de la politique étrangère ont déclaré que ce voyage, le premier d'un membre de la famille royale britannique depuis plus de dix ans et effectué à la demande du ministère britannique des Affaires étrangères, représentait un coup de pouce en matière de puissance, qui pourrait aider les deux parties à poursuivre leurs objectifs diplomatiques.

Cela arrive alors que la Grande-Bretagne cherche à revigorer ses relations étrangères alors que la date butoir pour son départ de l'Union européenne est imminente, tandis que le Pakistan s'emploie à rétablir son image globale afin de stimuler le tourisme et les investissements.

William a également évoqué le défi imminent des changements climatiques au Pakistan, ainsi que l’importance de l’accès des femmes à l’éducation, deux thèmes d’un voyage décrit par les responsables du palais comme le plus complexe que le couple ait entrepris pour des raisons de sécurité.

Plus tôt dans la journée, le couple a rencontré Khan, une ancienne star internationale du cricket avec laquelle le prince jouait au cricket à Londres dans son enfance, à sa résidence officielle.

La mère de William, la princesse Diana, une figure extrêmement populaire au Pakistan, s’est rendue à plusieurs reprises au Pakistan dans les années 90 pour aider Khan à collecter des fonds pour la construction d’un hôpital spécialisé dans le traitement du cancer.

"Tout en souhaitant la bienvenue au couple royal, le Premier ministre Imran Khan a rappelé l'amour et l'affection de la princesse Diana parmi le peuple pakistanais, en raison de sa compassion et de son engagement à soutenir des œuvres de bienfaisance", a déclaré le bureau de Khan dans un communiqué.

Il a également évoqué des questions géopolitiques telles que la décision de l’Inde de révoquer l’autonomie de sa partie de la région litigieuse du Cachemire en août et les tentatives visant à assurer la paix dans l’Afghanistan voisin.

Auparavant, William et Kate avaient rencontré des étudiants d'un collège modèle pour filles d'Islamabad, discutant de l'éducation avec un groupe d'élèves plus âgés et visitant les salles de classe d'élèves plus jeunes, admirant leurs dessins.

Au moment de partir, un groupe de filles a chanté une des chansons nationales du Pakistan et le couple a salué les enfants de la maternelle qui s’étaient alignés pour chanter «bye bye».

Lors de sa visite à l'école, une élève de 14 ans a confié à William qu'elle-même et d'autres élèves étaient de «grands fans» de la princesse Diana, décédée dans un accident de voiture en 1997.

«Oh, c'est très gentil de ta part. J'étais aussi un grand fan de ma mère », a-t-il répondu.

Ils ont ensuite visité le parc national des collines de Margalla, aux abords d'Islamabad, menacé par le braconnage, les incendies de forêt, les espèces envahissantes et les détritus.

Le prince William souligne les "liens uniques" existant entre le Royaume-Uni et le Pakistan lors de sa visite avec sa femme Kate
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Pour les événements de la matinée, Kate portait un shalwar kameez en soie bleu pervenche, la tenue nationale du Pakistan consistant en une tunique ample portée sur un pantalon. Beaucoup sur les médias sociaux et dans l'industrie de la mode espéraient qu'elle porterait la tenue que la princesse Diana avait portée lors de ses visites.

Le designer, Maheen Khan, a déclaré sur Twitter: "C'est un honneur d'avoir été invité à créer cette tenue pour la duchesse."

Les choix de mode de la Duchesse de Cambridge, y compris une tunique vert vif sur un pantalon blanc pour rencontrer le Premier ministre, semblaient faire écho à de nombreuses couleurs et tenues portées par Diana.

Reportage de Charlotte Greenfield à ISLAMBAD; Édité par Alexandra Hudson et Lisa Shumaker

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