Le prince Charles reconnaît l’histoire « épouvantable » de l’esclavage alors que la Barbade devient une république |  Nouvelles du monde

Le prince de Galles a officiellement reconnu « l’atrocité épouvantable de l’esclavage » dans les Caraïbes, affirmant que « cela souille à jamais notre histoire » lors d’un événement marquant la transformation de la Barbade en république.

Le prince Charles a été invité à prendre la parole lors de la cérémonie de transition officialisant la décision de l’île des Caraïbes de retirer la reine comme leur chef d’État.

S’exprimant devant une foule sur la place nationale des héros à Bridgetown, autrefois connue sous le nom de Trafalgar Square, il a déclaré : leur chemin avec un courage extraordinaire.

« L’émancipation, l’autonomie gouvernementale et l’indépendance étaient vos points de passage. La liberté, la justice et l’autodétermination ont été vos guides. »

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Le prince Charles de Grande-Bretagne assiste à la cérémonie d’investiture présidentielle
Des artistes interprètes ou exécutants offrent des divertissements dans le cadre de la cérémonie d'investiture présidentielle à Bridgetown
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Des artistes interprètes ou exécutants offrent des divertissements dans le cadre de la cérémonie d’investiture présidentielle à Bridgetown

Une salve de 21 coups de canon a été tirée juste après minuit lorsque la nation est officiellement devenu une république, marquant un nouveau chapitre dans l’histoire de la nation.

Le prince, qui a décrit comment « la création de cette république offre un nouveau départ », a vu l’étendard de la reine s’abaisser pour la dernière fois.

Il a décrit comment il s’était senti « profondément touché » d’être invité à l’événement, organisé à l’occasion du 55e anniversaire de l’indépendance du pays vis-à-vis de la Grande-Bretagne, et a parlé de son grand respect personnel pour le peuple de la Barbade.

Il a ajouté : « Ce soir, vous écrivez le prochain chapitre de l’histoire de votre nation, ajoutant au trésor des réalisations passées, de l’entreprise collective et du courage personnel qui remplissent déjà ses pages.

Les membres des forces armées de la Barbade portent les couleurs présidentielles
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Les membres des forces armées de la Barbade portent les couleurs présidentielles

« La création de cette République offre un nouveau départ, mais elle marque également un point sur un continuum – un jalon sur le long chemin que vous avez non seulement parcouru mais que vous avez construit. »

Dans un message adressé au peuple de l’île des Caraïbes, la reine lui a adressé « ses vœux de bonheur, de paix et de prospérité à l’avenir » et a souligné l’importance de la « poursuite de l’amitié » avec le Royaume-Uni alors qu’elle cessait d’être leur monarque.

La décision de la Barbade de destituer la reine en tant que chef de l’État sera surveillée de près par les autres membres du Commonwealth, en particulier dans la région des Caraïbes.

Le discours du prince Charles a fait référence au Relations étroites du Royaume-Uni avec la Barbade et un partenariat continu entre les deux nations.

« Alors que votre statut constitutionnel change, il était important pour moi que je me joins à vous pour réaffirmer ces choses qui ne changent pas », a déclaré le prince Charles.

Dame Sandra Mason est désormais présidente de la Barbade
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Dame Sandra Mason est désormais présidente de la Barbade

« Par exemple, le partenariat étroit et de confiance entre la Barbade et le Royaume-Uni en tant que membres essentiels du Commonwealth ; notre détermination commune à défendre les valeurs que nous chérissons tous les deux et à poursuivre les objectifs que nous partageons ; et les innombrables liens entre les peuples de nos pays – à travers lesquels coulent l’admiration et l’affection, la coopération et l’opportunité – nous renforçant et nous enrichissant tous. »

Après une démonstration éblouissante de danse et de musique barbadiennes, Sandra Mason a prêté serment en tant que représentante de la Barbade tout premier président.

Le Premier ministre Mia Mottley, chef du mouvement républicain de la Barbade, a aidé à diriger la cérémonie.

La chanteuse barbadienne Rihanna a également assisté à l’événement et a été déclarée héroïne nationale.

« Puissiez-vous continuer à briller comme un diamant et à honorer votre nation par vos œuvres, par vos actions », a déclaré Mme Mottley à Rihanna, en référence à son single Diamonds en tête des charts de 2012.

La cérémonie de transition a été regardée en personne par une foule nombreuse et diffusée en ligne et sur des écrans à travers l’île.

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