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Le prince Andrew parle ce soir pour la première fois en public dans une interview "sans tabou" sur sa relation avec le pédophile milliardaire Jeffrey Epstein – niant qu'il ait déjà eu une relation sexuelle avec Virginia Roberts.

Le duc d'York fait face à des questions sur BBC Newsnight concernant ses liens avec le financier en disgrâce qui a été retrouvé mort plus tôt cette année dans une cellule de prison alors qu'il était inculpé de trafic à caractère sexuel.

Ce soir, Andrew a affirmé qu'il n'avait jamais rencontré Virginia Roberts et qu'il avait passé du temps avec elle à la discothèque Tramp à Londres le 10 mars 2001.

Une photographie montrant apparemment Andrew avec son bras autour de Roberts, alors âgé de 17 ans, maintenant Giuffre, et avec l’ami de l’ami d’Epstein, Ghislaine Maxwell, à l’arrière-plan, a été largement publiée. Les partisans d'Andrew ont toutefois contesté son authenticité.

Il a dit: "J'étais avec les enfants et j'avais emmené Beatrice à une Pizza Express à Woking pour une fête à une heure de l'après-midi, je suppose."

Maitlis, citant le fait que Roberts a décrit leur soirée – dans laquelle elle allègue avoir eu des relations sexuelles – est très détaillée, y compris les détails qu'Andrew transpirait a de nouveau interrogé le duc d'York à propos de la soirée.

Mais Andrew a déclaré: "Il y a un léger problème de transpiration, car j’ai un problème de santé particulier, c’est que je ne transpire pas ou que j’ai pas transpiré à l’époque."

Interrogé au sujet de la photo de lui et de Mme Roberts ensemble, qui, selon des amis du duc d’York, aurait pu être falsifiée, il a déclaré que les démonstrations publiques d’affection ne sont «pas une chose qu’il ferait».

Il a dit: «Oh, c’est bien moi, c’est une photo de moi. Je ne crois pas que c’est une photo de moi à Londres, car quand je sors à Londres, je porte un costume et une cravate.

C’est ce que je décrirais comme mes vêtements de voyage si je pars à l’étranger. Il y a plein de photos de moi vêtu de ce genre de kit mais pas là.

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Ce soir, le prince Andrew a déclaré à la BBC que, lorsque Epstein était invité au château de Windsor et à Sandringham en 2000, il n'y avait "aucune indication" d'acte répréhensible.

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Au cours de l'entretien, il a déclaré que l'appel d'Epstein était "qu'il avait la capacité la plus extraordinaire de rassembler des gens extraordinaires".

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Le duc d'York, parlant pour la première fois de ses liens avec Jeffrey Epstein dans une interview avec Emily Maitlis de BBC Newsnight

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Andrew (à gauche) rejette à nouveau l'affirmation de l'une des victimes d'Epstein (à droite), Virginia Roberts, selon laquelle il aurait eu des relations sexuelles avec elle à l'âge de 17 ans.

Andrew, 59 ans, deuxième fils de la reine Elizabeth II et huitième du rang du trône, a été vivement critiqué pour ses liens avec le multimillionnaire Epstein, décédé en août aux États-Unis.

Lors de l'entretien, il a plaidé en faveur de quatre jours passés avec Epstein après sa libération de prison en 2010 pour avoir sollicité et recruté un mineur aux fins de prostitution.

Et a déclaré qu'il ne regrettait pas sa relation avec Epstein, affirmant: 'Maintenant, toujours pas et la raison en est que les personnes que j'ai rencontrées et les opportunités que j'ai eu l'occasion d'apprendre par lui ou à cause de lui étaient réellement très utiles.

«Il n’est pas lui-même aussi proche que vous pourriez le penser, nous n’étions pas si proches. Donc donc je veux dire oui, j'irais rester chez lui, mais c'était à cause de sa petite amie, pas à cause de lui.

Défendant sa décision de rester avec Epstein après sa libération de prison, il a déclaré: «Je suis allé dans le seul but de lui dire que, puisqu'il avait été condamné, il était inapproprié que nous soyons vus ensemble.

'Et un certain nombre de personnes m'ont conseillé dans les deux sens, soit d'aller le voir, soit de ne pas aller le voir, et j'ai jugé le jugement rendu parce que c'était grave et que je sentais que le fait de le faire au téléphone incombait au poulet. façon de le faire.

Mais, lui demandant pourquoi il avait décidé de rester avec un délinquant sexuel condamné, il a répondu: «C’était un lieu de séjour idéal. Je veux dire que j’ai vécu cela très souvent dans mon esprit.

«Au bout du compte, avec tout le recul que l’on pouvait avoir, c’était définitivement la mauvaise chose à faire.

"Mais à l'époque, j'estimais que c'était la chose honorable et la meilleure chose à faire et j'admets que mon jugement était probablement empreint de ma tendance à être trop honorable, mais c'est exactement ce qui se passe."

Pendant son séjour, Andrew a été photographié avec Epstein à Central Park à New York en février 2011. Il a nié que la photo ait été créée par Epstein pour l'aider à améliorer son image publique.

Epstein a plaidé coupable en 2008 d'avoir procuré une fille de moins de 18 ans aux fins de prostitution et a passé 13 mois dans une prison américaine avant d'être libéré avec sursis.

Il a été arrêté en juillet sous de nouvelles accusations fédérales pour trafic de filles dès l'âge de 14 ans à des fins sexuelles, mais a été retrouvé mort au Metropolitan Correctional Centre, un centre de haute sécurité de New York, le 10 août, en attendant son procès.

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

"Un des accusateurs d'Epstein, Virginia Roberts a porté des accusations contre vous", dit Mme Maitlis, soulignant les allégations selon lesquelles elle aurait eu des relations sexuelles avec le prince. Andrew a dit qu'il ne se souvenait pas de l'avoir rencontrée

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Le duc d'York a répondu aux questions d'Emily Maitlis, 49 ans, lors de l'émission d'une heure

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

La photo infâme du prince Andrew souriant alors qu'il se tient, le bras gauche autour de la taille d'une jeune Virginia Roberts, le harcèle depuis des années

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Le prince Andrew est photographié avec Epstein à Central Park à New York en février 2011

Quand on lui a demandé pourquoi il avait rencontré Epstein pour la première fois, Andrew a répondu que son appel était: "Il avait la capacité la plus extraordinaire de rassembler des gens extraordinaires".

Il a dit: «Je veux dire que je ne vais pas dans une amitié à la recherche de la mauvaise chose, si vous comprenez ce que je veux dire.

'Je suis une personne engageante, je veux pouvoir participer, je veux savoir, je veux apprendre.

'Vous devez vous rappeler que je sortais de la marine à l'époque et que je voulais en savoir plus sur ce qui se passait car dans la marine, c'est une entreprise assez isolée car vous êtes en mer tout le temps. et j'allais devenir le représentant spécial pour le commerce et les investissements internationaux.

Dans des extraits publiés avant l'interview diffusée ce soir, le duc d'York a reconnu qu'il avait tort et regrette à présent de rester chez Epstein à New York après la libération du bailleur de fonds après des infractions sexuelles contre des enfants.

Faisant référence à la reine et à la famille royale, il a admis avoir «laissé tomber le côté».

Le duc a également déclaré qu'il ne se souvenait pas d'avoir rencontré Virginia Roberts, la femme qui avait prétendu avoir eu des relations sexuelles avec lui à l'âge de 17 ans.

Il a confié à Emily Maitlis, de la BBC: «C’était un lieu de séjour idéal. Je veux dire que j'ai vécu cela très souvent dans mon esprit. Au bout du compte, avec tout le recul possible, c’était définitivement la mauvaise chose à faire.

"Mais à l'époque, j'estimais que c'était la chose honorable et la meilleure chose à faire et je reconnais pleinement que mon jugement était probablement influencé par ma tendance à être trop honorable, mais c'est ainsi que les choses se passent."

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Virginia Roberts (photo) allègue qu'elle a été contrainte par le pédophile Jeffrey Epstein, un ami du Duc, d'avoir des relations sexuelles avec Andrew à trois reprises

L'affirmation est extraite d'un autre extrait de l'interview qui sera diffusée intégralement à BBC 2 ce soir.

Andrew a également déclaré: 'Le problème était le fait qu'après sa condamnation, je suis resté avec lui.

«C’est pour cela que je m’attaque au quotidien, car ce n’est pas un membre de la famille royale. Nous essayons de respecter les normes et les pratiques les plus strictes et j’ai laissé tomber le côté, aussi simple que cela.

Au cours de l'échange, Andrew rejette à nouveau l'affirmation de l'une des victimes d'Epstein, Virginia Roberts, selon laquelle il aurait eu des relations sexuelles avec elle à l'âge de 17 ans.

Le prince dit qu'il ne se souvient même pas d'avoir rencontré Miss Roberts, malgré l'existence d'une photo le montrant bras noué autour de la taille nue de l'adolescent aux côtés de la prétendue «madame» d'Epstein, Ghislaine Maxwell.

«Elle dit t'avoir rencontré en 2001, elle a dîné avec toi, a dansé avec toi dans la discothèque Tramp à Londres.

Elle a ensuite couché avec toi dans une maison de Belgravia appartenant à Ghislaine Maxwell, ton amie. Votre réponse?' demande Mlle Maitlis.

«Je ne me souviens pas d'avoir jamais rencontré cette dame, absolument pas», répond Andrew.

«Tu ne te souviens pas de l'avoir rencontrée? l'intervieweur demande.

«Non», déclare fermement Andrew.

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell photographiés ensemble à New York en 2005

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Le prince Andrew a nié avoir eu connaissance d'activités illégales menées par Epstein. Il est photographié ci-dessus en 2010 en train de répondre à la porte du manoir d'Epstein à New York

L'interview complète, qui s'est déroulée au palais de Buckingham, a été diffusée sur BBC 2 à 21 heures ce soir dans une émission spéciale de Newsnight: Prince Andrew & The Epstein Scandal.

Selon des sources royales, le programme rend parfois difficile le visionnage, mais, disent-ils, il s’agit d’une discussion sans faille sur l’affaire Epstein.

Un ami du prince Andrew a confié à Richard Kay du Daily Mail: "D'une certaine manière, il dit" juge-moi ".

"Tout le reste avait échoué, il n'avait pas d'alternative."

Des initiés ont également déclaré que le duc estimait n'avoir d'autre choix que de s'exprimer après avoir été "paralysé" par son incapacité à défendre sa réputation.

Jeffrey Epstein a été "retrouvé pendu dans sa cellule de prison en utilisant un drap de lit" – les autorités disent qu'il s'agissait d'un suicide, mais son frère affirme: "Il ne s'est pas tué"

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

La cellule Epstein aurait été enfermée dans des «feuilles de niveau papier», un lit à cadre en acier que vous ne pouvez pas déplacer, pas de luminaires ni de barres

Jeffrey Epstein a été trouvé «insensible» vers 6 h 30 dans sa cellule du Metropolitan Correctional Center le 10 août 2019, un mois après son arrestation.

Le personnel de la prison n'a pas pu le faire revivre. Il a ensuite été conduit à l'infirmerie à l'intérieur de la prison.

De là, il a été placé dans une ambulance et conduit à l'hôpital Lower Manhattan New York-Presbyterian, où les médecins l'ont déclaré mort.

Depuis le suicide d'Epstein, il y a eu de nombreuses spéculations sur la façon dont il avait réussi à se suicider après une tentative infructueuse de se suicider quelques semaines plus tôt.

La procédure pénitentiaire exige qu'un détenu subisse un processus de sélection pour déterminer s'il risque de se faire du mal ou de se suicider.

Les critiques, y compris son frère, ont laissé entendre qu'il avait été «renversé».

Mark Epstein affirme n'avoir trouvé aucune preuve permettant d'étayer la conclusion du médecin légiste de la ville de New York selon laquelle son frère s'était suicidé.

Il a ajouté: "Jeffrey connaissait beaucoup de choses sur beaucoup de gens".

Un proche collaborateur a confié au Daily Telegraph que le scandale "lui tournait tous les jours dans la tête".

L’assistant a ajouté: «C’est certainement la chose la plus difficile qu’il ait faite. Pour n'importe lequel d'entre nous de parler de ce genre de choses, peu importe qui vous êtes, ce serait difficile. Cela prend énormément de courage.

Filmé jeudi, le Mail comprend que pendant plus de 45 minutes, le fils de la reine a été «mitraillé» avec des questions extrêmement détaillées, allant de sa famille à sa vie sexuelle.

Le palais n'a demandé aucune question à soumettre à l'avance et aucune assurance n'a été donnée. Une des personnes présentes a déclaré que le fils de la reine, normalement pompeux et garni, était étonnamment «humble et franc».

«Maitlis ne lui tire pas la gueule et (les gens) ont parfois une légère grimace, mais il n'a pas hésité à répondre à une seule question», a déclaré l'un d'eux.

Il est très inhabituel pour un membre de la famille royale de parler de quelque chose d'aussi personnel et controversé lors d'un entretien individuel. Seules la défunte Diana, princesse de Galles et le prince Charles, tous deux parlant de leur mariage raté, l'ont fait. Les deux programmes ont été jugés désastreux pour la monarchie.

Andrew – longtemps considéré comme le fils préféré de la reine – a informé sa mère de l'entretien à l'avance et a apparemment donné sa bénédiction.

Une source proche du prince a déclaré: «Il ne ferait rien sans en discuter d'abord avec sa majesté.

Un porte-parole du palais de Buckingham a ajouté: "La reine est au courant de l'entretien".

C'est la première fois que le prince a été publiquement critiqué pour son amitié avec l'agresseur de sexe américain qui a été retrouvé mort en août dans sa cellule de la prison de New York en attendant son procès pour trafic sexuel.

Le scandale le préoccupe depuis 2010, date à laquelle il a été photographié en train de rendre visite à l'homme de l'argent de Wall Street à New York après la libération d'Epstein après sa condamnation pour mineurs mineurs prostitués.

Il a perdu son poste d'ambassadeur itinérant du Royaume-Uni à la suite du tollé.

Depuis lors, le prince a été obligé de nier les affirmations de Mlle Roberts, l'esclave sexuelle adolescente d'Epstein, selon laquelle elle aurait été transportée à Londres par le jet du milliardaire, le «Lolita Express», pour avoir eu des relations sexuelles avec le prince.

Elle prétend que Mlle Maxwell lui a dit: "Je veux que vous fassiez pour lui ce que vous faites pour Epstein."

Mlle Roberts, aujourd'hui mère de 35 ans, a déclaré que c'était l'une des trois occasions où elle avait été forcée à avoir des relations sexuelles avec le prince, ce qui comprenait également une "orgie" au domicile d'Epstein, dans les îles Vierges américaines. Face aux dénégations du prince, elle a déclaré «il connaît la vérité et je connais la vérité» et a récemment déclaré qu'il méritait d'être envoyé en prison.

Le palais de Buckingham a toujours qualifié les allégations de "fausses et sans fondement", affirmant que "toute suggestion d'irrégularité à l'égard de mineurs mineurs était formellement fausse".

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Une vue du manoir en pierre de Jeffrey Epstein sur l'île Little St. James (photo ci-dessus) – où Andrew a été accusé d'avoir pris part à une orgie en 2015 documents judiciaires

Le prince Andrew parle publiquement pour la première fois de sa relation avec Jeffrey Epstein

Des agents du FBI ont été vus en août lors d'une descente sur l'Île Vierge des États-Unis, l'île Little St James, de Jeffrey Epstein.

Mlle Maxwell a toujours nié être impliquée dans un réseau de trafic de sexe dirigé par Epstein. L'entretien-surprise de cette semaine a eu lieu dans le grand salon du palais situé au sud.

"C'est assez brut et c'est émouvant", a déclaré une source, "mais il n'hésite pas à répondre à rien – et je ne veux rien dire – et espère que cette honnêteté lui permettra de tracer une ligne de démarcation une fois pour toutes."

En privé, les fonctionnaires du palais admettent que la décision d'Andrew de se laisser interroger à la télévision est un énorme pari et que «tous peuvent avoir une horreur incroyable».

Mais l'un d'eux a insisté: «Il y a deux récits sur le duc. Le premier est une sorte de personne horrible et dégueulasse, le second – de ceux qui le connaissent réellement – qu'il est décent, honorable, gentil et qu'il est continuellement crucifié pour des erreurs pour lesquelles il a déjà levé la main. Il a honnêtement et franchement abordé certaines questions difficiles et espérons que l'authenticité permettra aux gens de voir le vrai récit. '

Il est entendu qu'Andrew est catégorique dans ses dénégations lorsque Maitlis lui demande s'il a eu des relations sexuelles avec Mlle Roberts.

Le prince affirmera également qu'il avait visité Epstein aux États-Unis en 2010 seulement pour lui dire qu'il ne pouvait plus avoir aucun contact avec lui car il estimait que c'était la chose "honorable" à faire.

Un membre de l'équipe juridique de Miss Roberts, Jack Scarola, a déclaré qu'il souhaiterait que le prince se soumette à une interview sous serment au lieu de donner aux médias des déclarations qui ont "peu de poids". Il a ajouté que le FBI avait ouvert une enquête sur les personnes impliquées dans la facilitation des abus d'Epstein et qu'Andrew "serait un témoin clé".

Comment les réunions annuelles du duc d'York avec Epstein, y compris après sa mise en prison, causèrent des décennies de problèmes à Prince Andrew

Voici une chronologie de la relation du duc avec Epstein.

– 1999

Andrew rencontre pour la première fois Epstein, qui aurait été introduit par son amitié avec Ghislaine Maxwell, la fille du magnat du journal Robert Maxwell.

Andrew accueille Epstein dans la retraite privée écossaise de la reine à Aberdeenshire. Andrew dit plus tard qu'il voit Epstein "rarement", ajoutant "probablement pas plus qu'une seule ou deux fois par an".

– 2000

Andrew et Mme Maxwell sont en vacances avec Epstein au Mar-a-Lago Club de Donald Trump à Palm Beach, en Floride.

Epstein et Mme Maxwell assistent à une fête organisée par la reine au château de Windsor pour marquer le 40e anniversaire d'Andrew, le 50e anniversaire de la princesse royale, le 100e anniversaire de la reine mère et le 70e anniversaire de la princesse Margaret.

– 2001

Virginia Roberts affirme avoir eu des relations sexuelles avec Andrew "trois fois, dont une orgie", le premier affrontement ayant apparemment lieu dans la maison de ville de Mme Maxwell à Londres. Mme Roberts affirme avoir eu des relations sexuelles avec Andrew à deux autres occasions, chez Epstein à New York et lors d'une «orgie» sur son île privée des Caraïbes.

– 2008

Epstein admet des mineurs en prostitution et est condamné à 18 mois de prison.

– 2010

Epstein est libéré de prison. Andrew est photographié avec Epstein en disgrâce à Central Park, à New York.

Des images ont été tournées des années plus tard, qui auraient été tournées le 6 décembre 2010, le montrant à l'intérieur du manoir d'Epstein à Manhattan, d'où il est vu en train de regarder depuis une grande porte de la propriété en train de faire signe à une femme après le départ d'Epstein pour monter dans une voiture avec chauffeur.

– 2011

Le duc quitte son rôle d’envoyé commercial britannique après les retombées des photos de Central Park.

– 2015

Buckingham Palace nie qu'Andrew ait commis une irrégularité après avoir été nommé dans des documents judiciaires américains liés à Epstein. Une femme, nommée plus tard Mme Roberts dans des reportages, affirme dans des documents déposés en Floride qu'elle avait été forcée d'avoir des relations sexuelles avec Andrew à l'âge de 17 ans, ce qui est inférieur à l'âge du consentement dans l'État.

Au Forum économique mondial de Davos, Andrew, lors de son premier engagement public depuis qu'il était impliqué dans les allégations, répond en ces termes: «Tout d'abord, je pense que je dois, et je souhaite, pour mémoire, faire référence aux événements qui se sont déroulés. dans les dernières semaines.

"Je souhaite simplement réitérer et réaffirmer les déclarations qui ont déjà été faites en mon nom par Buckingham Palace."

En avril, les plaintes contre Andrew sont radiées des archives des tribunaux civils américains à la suite d'une décision d'un juge fédéral.

– 2019

Des documents légaux récemment publiés montrent que Johanna Sjoberg, une autre victime présumée d'Epstein, a affirmé qu'Andrew s'était touché le sein alors qu'il était assis sur un canapé à l'intérieur de l'appartement du milliardaire américain Manhattan en 2001.

Buckingham Palace a déclaré que les allégations étaient «catégoriquement fausses».

Epstein est retrouvé mort dans sa cellule le 10 août, après s'être suicidé après avoir été inculpé de trafic sexuel.

Plus tard dans le même mois, un pilote à bord d'un avion à réaction privé d'Epstein a déclaré qu'Andrew était un passager d'un vol précédent avec le financier et Mme Roberts.

Le journal Sun a rapporté que David Rodgers avait déclaré dans un témoignage rendu public en août qu'Epstein, Andrew et le jeune homme alors âgé de 17 ans s'étaient rendus aux Îles Vierges américaines le 11 avril 2001.

Le palais de Buckingham décrit la déposition comme comportant «un certain nombre d'incohérences» et affirme qu'Andrew se trouvait parfois sur un continent différent.

Après la mort d'Epstein, un communiqué du palais indique qu'Andrew est "consterné par les récents rapports faisant état de crimes présumés de Jeffrey Epstein".

Brisant son silence sur la question pour la première fois depuis 2015, Andrew publie ensuite une déclaration le 24 août: «À aucun moment pendant le temps limité que j'ai passé avec lui (Epstein), ai-je vu, vu ou suspecté un comportement de ce type cela a ensuite conduit à son arrestation et à sa condamnation.

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