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Le président vénézuélien Nicolas Maduro ordonne la création d’un nouvel État et d’une carte incluant les terres de la Guyane



CNN

Le président vénézuélien a ordonné mardi la création d’un nouvel État appelé « Guayana Esequiba », à la suite d’une décision controversée. Référendum de dimanche qui a vu les électeurs vénézuéliens approuver l’annexion des terres de la Guyane voisine.

La zone en question, la région d’Essequibo, densément boisée et riche en pétrole, représente environ les deux tiers du territoire national du Guyana. Le Venezuela revendique depuis longtemps ces terres et rejette une décision rendue en 1899 par des arbitres internationaux fixant les frontières actuelles.

La Guyane a qualifié cette démarche de pas vers l’annexion et de « menace existentielle ».

S’adressant aux législateurs mardi, le président Nicolás Maduro a montré une « nouvelle carte » du Venezuela incluant le territoire contesté et a déclaré que tous les résidents de la région se verraient accorder la nationalité vénézuélienne. Il a déclaré que la carte serait distribuée dans toutes les écoles et bâtiments publics du pays.

Maduro a également signé un « décret présidentiel » créant la « Haute Commission pour la Défense de Guayana Esequiba ».

Federico Parra/AFP/Getty Images

Un homme passe devant une fresque murale faisant campagne pour le référendum du 28 novembre 2023.

Les mesures annoncées comprennent l’approbation des licences d’exploration pétrolière, gazière et minière. Maduro a ordonné à la compagnie pétrolière publique PDVSA de créer un département spécial, « PDVSA-Esequibo », pour gérer les activités dans la région qui doivent démarrer immédiatement.

Le président a également demandé aux législateurs d’élaborer une loi interdisant l’embauche de toute entreprise ayant travaillé avec la Guyane dans les zones de litiges relatifs à l’eau, et en donnant trois mois aux entreprises actuellement présentes dans la région pour quitter la zone.

Les mesures comprennent également un recensement parmi les résidents de ce territoire afin de faciliter l’attribution de la nationalité vénézuélienne.

S’adressant aux journalistes lundi, le porte-parole du Département d’État américain, Matthew Miller, a déclaré que Washington poursuivait « une résolution pacifique du différend frontalier entre le Venezuela et la Guyane ».

« La sentence de 1899 a déterminé que la frontière terrestre entre le Venezuela et la Guyane doit être respectée à moins que les parties ne parviennent à un nouvel accord ou qu’un organe juridique compétent n’en décide autrement. Nous exhortons donc le Venezuela et le Guyana à continuer de rechercher une solution pacifique à leur différend. Ce n’est pas quelque chose qui sera réglé par référendum », a-t-il déclaré.

Peu peuplée et avec des taux de pauvreté élevés, la Guyane a connu une transformation rapide depuis la découverte en 2015 de pétrole au large des côtes de la région d’Essequibo par ExxonMobil, avec plus d’un milliard de dollars de revenus pétroliers annuels du gouvernement alimentant d’énormes projets d’infrastructure. Le pays est en passe de dépasser la production pétrolière du Venezuela, longtemps dépendant de ses propres réserves pétrolières, et est en passe de devenir le premier producteur mondial de pétrole par habitant.

Écrivant pour Foreign Policy l’année dernière, avant l’annonce du référendum, Paul J. Angelo du Council on Foreign Relations et Wazim Mowla, directeur adjoint de l’Initiative des Caraïbes au Centre Adrienne Arsht pour l’Amérique latine du Conseil atlantique, ont qualifié le conflit frontalier un “baril de poudre,» arguant que le « mépris des normes internationales » par le président russe Vladimir Poutine avec l’invasion de l’Ukraine « pourrait donner de nouvelles ailes aux ambitions territoriales de Maduro ».

Federico Parra/AFP/Getty Images

Maduro donne une conférence de presse au lendemain du référendum, le 4 décembre.

Le vice-président guyanais, Bharrat Jagdeo, a fait écho à cette comparaison lors d’une récente conférence de presse.

“Je ne sais pas s’ils font des erreurs de calcul en se basant sur ce qui s’est passé en Crimée et ailleurs, mais ce serait une grave erreur de calcul de leur part”, a déclaré Jagdeo.

“Nous ne pouvons pas simplement penser qu’il s’agit d’une question de politique intérieure (au Venezuela) sans prendre toutes les mesures possibles pour protéger notre pays, y compris en travaillant avec d’autres”, a-t-il ajouté, citant la visite fin novembre de responsables militaires américains pour discuter de la formation conjointe en cours. des exercices.

Maduro a tout à gagner politiquement du référendum de dimanche, dans un contexte de campagne de réélection difficile. En octobre, l’opposition vénézuélienne a fait preuve d’un élan rare après s’être ralliée à Maria Corina Machado, une ancienne députée de centre-droit qui a attaqué Maduro pour avoir supervisé la flambée de l’inflation et les pénuries alimentaires, lors de la première primaire du pays en 11 ans.

“Un gouvernement autoritaire confronté à une situation politique difficile est toujours tenté de chercher une question patriotique pour pouvoir s’envelopper dans le drapeau et rallier des soutiens, et je pense que c’est une grande partie de ce que fait Maduro”, a déclaré Phil Gunson, un Analyste basé à Caracas auprès de l’International Crisis Group.