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Le département américain de la Justice a annoncé jeudi qu'il avait inculpé le président vénézuélien Nicolás Maduro et plusieurs collaborateurs clés pour narcoterrorisme.

Le procureur général William Barr a annoncé les accusations contre Maduro, qui fait déjà face à des sanctions américaines et a été la cible d'un effort américain visant à le chasser du pouvoir.

Le Département d'État a offert une récompense allant jusqu'à 15 millions de dollars pour les informations menant à l'arrestation et à la condamnation de Maduro, au pouvoir depuis 2013.

Barr a accusé Maduro et ses associés d'avoir comploté avec une faction dissidente du groupe de guérilla colombien de gauche FARC «pour inonder les États-Unis de cocaïne».

Le président vénézuélien Nicolás Maduro est accusé aux États-Unis de trafic de drogue

Le département américain de la Justice a annoncé jeudi qu'il avait inculpé le président vénézuélien Nicolás Maduro et plusieurs collaborateurs clés pour narcoterrorisme

Le président vénézuélien Nicolás Maduro est accusé aux États-Unis de trafic de drogue

Le procureur général William Barr (photo) a annoncé les accusations contre Maduro, qui fait déjà face à des sanctions américaines. Le Département d'État a offert une récompense allant jusqu'à 15 millions de dollars pour les informations ayant conduit à l'arrestation et à la condamnation de Maduro

Le président vénézuélien Nicolás Maduro est accusé aux États-Unis de trafic de drogue

Les États-Unis offrent également une récompense de 10 millions de dollars menant à l'arrestation de quatre des aides de Maduro (en bas à gauche)

«Nous estimons que quelque 200 à 250 tonnes de cocaïne sont expédiées du Venezuela par ces routes. Ces 250 tonnes équivalent à 30 millions de doses létales », indique l'acte d'accusation.

Maduro a répondu aux accusations sur Twitter, en disant: “ Il y a un complot des États-Unis et de la Colombie et ils ont donné l'ordre de remplir le Venezuela de violence.

«En tant que chef de l'État, je suis obligé de défendre la paix et la stabilité pour toute la patrie, en toutes circonstances.»

L'inculpation d'un chef d'État opérationnel est très inhabituelle et ne peut que renforcer les tensions entre Washington et Caracas, car la propagation du coronavirus menace de faire s'effondrer un système de santé et une économie dépendante du pétrole profondément enfouis dans le sol par des années de corruption et les États-Unis. les sanctions.

Les analystes ont déclaré que cette action pourrait augmenter les chances de réélection de Trump dans l'État clé de la Floride, qu'il a remporté par une étroite marge en 2016 et où les Vénézuéliens, Cubains et Nicaraguayens fuyant les régimes autoritaires ont du muscle politique.

Mais il est difficile de savoir comment cela rapproche le Venezuela de la fin d'une impasse de 15 mois entre Maduro, qui a le soutien de la Russie et de la Chine, et le chef de l'opposition soutenu par les États-Unis, Juan Guaidó.

Cela pourrait également fragmenter la coalition dirigée par les États-Unis contre Maduro si les alliés européens et latino-américains pensent que l'administration Trump est excessive.

"Ce type d'action ne fait rien pour aider à une solution négociée – quelque chose qui est déjà très difficile", a déclaré Roberta Jacobson, qui a été diplomate en chef du Département d'État pour l'Amérique latine jusqu'en 2018.

Le président vénézuélien Nicolás Maduro est accusé aux États-Unis de trafic de drogue

Maduro (photo du 22 mars), 57 ans, accuse depuis longtemps «l'empire» américain de chercher une excuse pour prendre le contrôle des plus grandes réserves de pétrole du monde

Maduro, un ancien chauffeur de bus de 57 ans, se présente comme une icône à tout jamais de la gauche latino-américaine.

Il a longtemps accusé “ l'empire '' américain de chercher une excuse pour prendre le contrôle des plus grandes réserves de pétrole du monde, comparant son complot à l'invasion du Panama en 1989 et au retrait du général Manuel Noriega pour faire face à des accusations de trafic de drogue en Floride.

Barr et Elliott Abrams, l'envoyé spécial du Département d'État au Venezuela, dirigent la position belliciste des États-Unis envers Maduro, tout comme ils ont poussé à l'éviction de Noriega à la fin des années 1980 – Barr en tant que haut fonctionnaire du ministère de la Justice et Abrams en tant que secrétaire d'État adjoint pour l'Amérique latine .

Les responsables américains voient également d'autres parallèles. Noriega a transformé le Panama en terrain de jeu pour les cartels internationaux de la drogue violents tandis que l'administration Trump a accusé Maduro et ses sbires militaires d'abriter des trafiquants de drogue, des guérilleros colombiens et même le Hezbollah, un groupe terroriste désigné.

Ils ont également accusé des responsables gouvernementaux et des hommes d'affaires bien connectés d'avoir volé des centaines de milliards de dollars dans les coffres de l'État, en grande partie au géant pétrolier d'État PDVSA, qui a vu sa production plonger à un creux de sept décennies.

Pourtant, charger Maduro n'était pas une tâche facile. Les dirigeants étrangers assis bénéficient normalement de l'immunité de poursuites en vertu de la loi américaine et des normes internationales.

Mais les États-Unis font partie des 60 pays qui ne considèrent plus Maduro comme un chef d'État, même s'il détient un pouvoir de facto.

Au lieu de cela, ils reconnaissent Guaidó, le chef du congrès, comme le dirigeant légitime du Venezuela à la suite de la réélection du socialiste dans une course de 2018 marquée par des allégations de fraude et un boycott de l'opposition.

Les preuves contre Maduro ont été recueillies sur plusieurs années par des enquêteurs à Miami, New York, Houston et Washington qui ont porté des accusations de trafic de drogue, de corruption transnationale et de blanchiment d'argent contre plusieurs hauts responsables vénézuéliens, des militaires et des hommes d'affaires liés au gouvernement.

Une grande partie de ces sondes se sont concentrées sur PDVSA, qui est la source de la quasi-totalité des recettes d'exportation du Venezuela.

L'année dernière, les États-Unis ont sanctionné PDVSA, interdisant aux Américains de faire affaire avec le géant pétrolier.

Mais à la surprise de beaucoup, l'héritier trié sur le volet d'Hugo Chavez s'est obstinément accroché au pouvoir, malgré des mois de manifestations de rue l'année dernière et même une révolte militaire soutenue par les États-Unis pendant que des millions de migrants vénézuéliens fuient l'hyperinflation et les pénuries alimentaires généralisées.

Avec un soutien dans la rue pour la décoloration de Guaidó, l'administration Trump a soulevé la mise l'automne dernier, retirant son soutien à un effort de médiation parrainé par la Norvège et étendant les sanctions afin que même les entreprises étrangères s'exposent à des représailles pour avoir prolongé Maduro.

Par ailleurs, Barr, faisant écho aux appels du républicain de Floride Sen Marco Rubio, a priorisé les enquêtes sur le cercle restreint de Maduro, selon deux personnes qui ont parlé sous couvert d'anonymat pour discuter des délibérations internes du ministère de la Justice.

La pression pour livrer, a déclaré le peuple, s'est mise à surpasser au moment où Guaidó s'est rendu à Washington en février et Trump l'a félicité comme son invité à l'adresse de l'État de l'Union comme “ un homme très courageux, qui porte avec lui les espoirs, les rêves et les aspirations de tous les Vénézuéliens.

Mais la propagation de la pandémie de coronavirus a retardé l'annonce, initialement prévue pour le 16 mars, selon la population.

Le virus est susceptible de distraire davantage l'attention de Washington et menace d'éclater l'opposition, dont certains ont exprimé leur volonté de travailler avec Maduro pour endiguer la crise médiane naissante.

Cela pourrait également relancer l'appel de Maduro aux États-Unis à assouplir les sanctions, une idée à laquelle plusieurs alliés de l'Union européenne se sont également ralliés.

Frank Mora, un ancien responsable du Pentagone, a déclaré que les États-Unis avaient raison de condamner Maduro et d'autres pour avoir réprimé son peuple, volé des coffres de l'État et transformé le Venezuela en un État criminel.

Mais il craint que les actes d'accusation jouent davantage dans l'émotion des électeurs latino-américains en Floride que dans la résolution de la crise qui sévit dans le pays.

"Nous n'allons pas le capturer", a déclaré Mora, qui dirige maintenant l'institut d'études d'Amérique latine à la Florida International University.

«Il ne s'agit pas de changer de régime ou de restaurer la démocratie au Venezuela. Il s'agit de politique électorale.

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