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Le virologue qui dirige la réponse décontractée de la Suède à la pandémie de coronavirus a reconnu des erreurs dans sa réaction à la crise – le pays enregistrant aujourd'hui un nombre presque record de nouvelles infections.

Anders Tegnell a déclaré que trop peu avait été fait pour protéger les personnes dans les maisons de soins, qui représenteraient jusqu'à la moitié des 2 586 décès en Suède.

S'exprimant à la télévision SVT, il a admis qu'il avait tort de prédire que le virus serait contenu à Wuhan, mais a déclaré qu'il n'avait pas de «boule de cristal».

Cependant, Tegnell ne recule pas sur sa stratégie sans verrouillage – qui, selon la Suède, est plus efficace à long terme.

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Le meilleur épidémiologiste suédois Anders Tegnell, à droite, a reconnu une série d'erreurs dans la gestion par le gouvernement de la pandémie de coronavirus

Il a déclaré en janvier qu'il n'y avait «pas lieu de s'inquiéter» du virus, affirmant à l'époque qu'il n'y avait aucune raison de suspendre les voyages en provenance de Chine.

Le chef de la santé publique a parlé avec confiance de la capacité de Wuhan à contenir l'épidémie, affirmant que le nouveau virus ne semblait pas particulièrement contagieux.

Un communiqué de l'Agence de santé publique de Tegnell a déclaré le 16 janvier que le risque de propagation de l'infection en Suède était «très faible».

Interrogé sur ces prédictions mardi soir, Tegnell a déclaré qu'il était "loin d'être seul dans cette évaluation".

Son optimisme initial était basé sur les épidémies de SRAS et de MERS – deux précédents coronavirus qui n'avaient pas conduit à une pandémie, a-t-il déclaré.

Le SRAS a causé environ 8 000 cas dans le monde, tandis que le MERS n'a causé qu'environ 2 500 infections.

Tegnell a également été interrogé sur l'afflux de nouveaux cas en provenance d'Italie, certains liés à des voyages de ski alors que le gouvernement ne les déconseillait pas.

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Ce graphique montre le nombre de décès par million, qui a surtout été plus élevé en Suède qu'au Danemark, bien que les chiffres de la Suède aient tendance à fluctuer énormément le week-end

Ce n'est que le 6 mars que la Suède a déconseillé les voyages non essentiels dans le nord de l'Italie, premier épicentre majeur de la crise en Europe.

Tegnell a déclaré mardi que le gouvernement avait fondé sa stratégie sur des informations en provenance d'Italie, qu'il considérait comme fiables.

«Le virus était beaucoup plus imprévisible que nous ne le pensions au départ. Après tout, les développements en Italie sont devenus violents, même si l'Italie avait pris des mesures drastiques au départ », a déclaré Tegnell.

Il a ajouté: «Nous devons faire une évaluation en fonction de notre position. Nous ne pouvons pas essayer de regarder dans une boule de cristal et essayer de deviner comment cela se passera.

En plus de cela, Tegnell a blâmé «beaucoup d'acteurs différents» pour ne pas avoir amélioré les soins aux personnes âgées «avant de nous retrouver dans la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui».

Tegnell a déclaré que le virus semblait s'être propagé plus rapidement dans les maisons de soins suédoises que dans certains autres pays, mais a expliqué que la raison n'était pas claire.

Les Suédois ont été interdits de visiter les maisons de soins dans l'une des rares mesures restrictives que le gouvernement a imposées.