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Le président sud-coréen n’a pas rencontré Nancy Pelosi en raison d’un séjour

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SÉOUL – La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a rencontré les dirigeants de Singapour, de Malaisie et de Taïwan lors de sa tournée très suivie cette semaine – mais pas le président sud-coréen. La raison officielle : il était en staycation.

Juste avant que Pelosi ne s’envole pour la ville mercredi soir, le président Yoon Suk-yeol était présent une représentation théâtrale à Séoul et socialisé au dîner et à l’apéritif avec les acteurs. Jeudi, alors que Pelosi rencontrait de hauts législateurs coréens, ces photos sont devenues virales sur les réseaux sociaux.

La décision de Yoon a poussé le bureau présidentiel sud-coréen à se démener pour minimiser les accusations selon lesquelles il aurait évité une réunion avec Pelosi dans le but d’apaiser la Chine, alors que le pays navigue dans la concurrence croissante entre son plus grand partenaire commercial et les États-Unis, son plus grand allié en matière de sécurité.

Le novice politique, qui fait face à des cotes d’approbation en chute libre moins de trois mois après son entrée en fonction et a remporté la présidence avec la marge la plus étroite lors des élections en Corée du Sud, s’est engagé à faire de son pays un “État pivot mondial” et une force géopolitique.

Mais son absence flagrante sur la scène mondiale a suscité des critiques, qui ont accusé le président conservateur sud-coréen d’avoir délibérément évité le haut responsable américain en ville par crainte de représailles de Pékin. La visite controversée de Pelosi à Taïwan a ravivé les tensions entre l’île autonome et Pékin.

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Le bureau de Yoon a déclaré qu’il avait abandonné ses projets de voyage d’été et avait opté pour un séjour à Séoul afin de planifier ses futures activités politiques et de se reposer à la maison.

Le porte-parole de Yoon a déclaré que les vacances d’été du président étaient prévues avant le voyage de Pelosi en Asie et que Yoon avait assisté à la représentation théâtrale avant l’arrivée de l’avion de Pelosi. Pelosi, qui, selon Yoon, n’était pas disponible pour une rencontre, s’est envolée pour la Corée du Sud ce soir-là.

“J’ai reçu des questions pour savoir si le président évitait de rencontrer le président de la Chambre parce qu’il se méfiait de la Chine”, a déclaré le porte-parole présidentiel Choi Young-bum. “Toutes ces choses sont décidées sur la base d’un examen approfondi de l’intérêt national de notre pays.”

Il a également réfuté la question d’un journaliste sur l’indisponibilité de Yoon, signalant un changement dans l’alignement de Séoul au milieu de la rivalité américano-chinoise, qualifiant la question d'”exagération”.

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Au lieu d’une réunion en personne, le président sud-coréen et Pelosi se sont entretenus par téléphone jeudi soir sur le renforcement de l’alliance bilatérale et la coopération sur les questions de sécurité régionale, selon une lecture du bureau de Yoon.

Yoon, qui a pris ses fonctions en mai, s’est engagé à “reconstruire” l’alliance entre la Corée du Sud et les États-Unis qui, selon lui, s’est détériorée sous le président libéral sortant Moon Jae-in. L’administration Moon a cherché à travailler avec des alliés nord-coréens, dont la Chine, pour aider à négocier un accord de paix avec Pyongyang.

Alors que Yoon a promis une position politique plus ferme sur Pékin, la Corée du Sud marche toujours sur une ligne fine. Le journal sud-coréen Chosun Ilbo, de droite, a publié un éditorial intitulé “Le fait que Yoon évite la réunion de Pelosi pourrait envoyer de mauvais signaux aux États-Unis et à la Chine”. Le journal a mis en garde le gouvernement sud-coréen contre une “attitude de soumission” envers la Chine, qui peut déformer les relations géopolitiques.

Pelosi s’envolera pour le Japon jeudi soir après avoir visité la zone démilitarisée fortement fortifiée entre la Corée du Sud et la Corée du Nord. Yoon a qualifié sa visite dans la zone frontalière de “signe d’une forte dissuasion contre la Corée du Nord” lors de la conversation téléphonique.

Le Premier ministre japonais Fumio Kishida doit rencontrer Pelosi vendredi, lors de la dernière étape de son voyage.