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MEXICO CITY (Reuters) – Alors que les perspectives économiques du Mexique deviennent plus sombres pendant la crise des coronavirus, le président Andres Manuel Lopez Obrador a fait passer le message que son gouvernement est prêt à aider les pauvres à traverser la tempête – mais que les riches peuvent l'oublier .

Le président mexicain intensifie la rhétorique riche contre pauvre dans la lutte contre les coronavirus

PHOTO DE DOSSIER: Le président du Mexique, Andres Manuel Lopez Obrador, tient une conférence de presse au Palais national de Mexico, Mexique, le 17 mars 2020. REUTERS / Henry Romero / File Photo

Les économistes du secteur privé estiment que l'économie va se contracter jusqu'à 7% cette année et les lobbies commerciaux ont exhorté le leader de gauche à s'engager davantage pour protéger les emplois et amortir l'impact de la récession.

Lopez Obrador dit que le gouvernement fera des économies supplémentaires si nécessaire, mais insiste sur le fait qu'aucun montant ne sera retiré des programmes de protection sociale qu'il a mis au cœur de son programme depuis son entrée en fonction en décembre 2018.

S'exprimant lors de sa conférence de presse du matin, il a déclaré lors des crises précédentes que "ceux qui étaient au sommet étaient protégés" et a attaqué les plans de sauvetage orchestrés par le Mexique lors de son krach économique de 1994-1995 et par la suite aux États-Unis. Le président Barack Obama suite à la crise financière de 2008.

"Nous allons sauver le peuple", a déclaré mardi Lopez Obrador. "Parce qu'il y en a qui pensent peut-être que nous allons sauver ceux du haut, avec cette idée, cette sophistique, que si ceux du haut se portent bien, ceux du bas feront bien."

"Non, cela ne s'applique plus, la richesse n'est pas contagieuse, elle n'est pas perméable, nous devons assurer une meilleure répartition des revenus", a-t-il déclaré.

Deux fois défait lors d'une candidature à la présidence avant son triomphe retentissant en 2018, Lopez Obrador a publiquement admis avoir polarisé le Mexique lors de ses conférences de presse, qu'il a utilisées pour critiquer le pilori et vanter les vertus de sa base.

Il a maintenu sa base enflammée par la rhétorique selon laquelle les malaises sociaux et les inégalités chroniques du Mexique sont le résultat d'années de domination par des élites politiques et commerciales corrompues qui tentent désespérément de déjouer sa présidence.

La semaine dernière, Lopez Obrador a déclaré qu'il n'y aurait pas d'allégements fiscaux «néolibéraux» pour les banques et les grandes entreprises pour atténuer le coup économique, en utilisant un terme qu'il applique pour saisir tout ce qui n'allait pas avec les gouvernements mexicains avant son élection.

Au lieu de cela, il a promis de l'aide pour la partie inférieure du spectre économique, y compris un million de prêts aux petites entreprises d'une valeur d'environ 1,1 milliard de dollars et un paiement anticipé de pensions à quelque huit millions de personnes âgées d'une valeur d'environ 1,8 milliard de dollars.

Le fait que Lopez Obrador ait ignoré les recommandations du gouvernement visant à éviter tout contact physique pour contenir le coronavirus a alarmé même certains partisans et son taux d'approbation autrefois exorbitant est tombé en dessous de 50% pour la première fois dans un sondage d'opinion la semaine dernière.

Dimanche, il a provoqué plus d'indignation en saluant la mère du seigneur de la drogue incarcéré, Joaquin "El Chapo" Guzman, une figure de la misère à la richesse qui, comme le président, a un fort appel anti-établissement parmi les sympathisants.

Les analystes politiques disent que la rhétorique du président suggère qu'il envisage déjà les élections législatives de mi-mandat de 2021.

"L'idée est évidemment de maintenir la base électorale", a déclaré Federico Berrueto, directeur général de la firme de sondage Gabinete de Comunicacion Estrategica. "Mais s'il y a de graves problèmes dus à la pandémie, cette base pourrait être minée."

Reportage d'Ana Isabel Martinez; Montage par Dave Graham et Grant McCool

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