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GUATEMALA CITY (Reuters) – Le Guatemala a prêté serment au président Alejandro Giammattei mardi lors d'une cérémonie entachée de longs retards imputés à des bousculades politiques et à des manœuvres de la part de responsables sortants pour éviter une arrestation, rappel des profonds niveaux de corruption politique qui sévissent dans le pays.

Le président guatémaltèque prend ses fonctions au milieu de bousculades politiques et de retards

Alejandro Giammattei salue sa fille Ana Marcela Giammattei après sa prestation de serment en tant que président du Guatemala à Guatemala City, Guatemala, le 14 janvier 2020. REUTERS / Luis Echeverria

Giammattei, 63 ans, ancien chirurgien et ancien chef de prison, s'est excusé sur Twitter auprès des invités et des Guatémaltèques pour l'attente de cinq heures au-delà de l'heure prévue, mais a déclaré que les problèmes n'étaient pas entre les mains de son gouvernement.

Giammattei, qui a remporté le premier poste à sa quatrième tentative et utilise des béquilles en raison de la sclérose en plaques, a tweeté que le changement avait commencé. Il monta sur scène pour une version espagnole de «Je l'ai fait à ma façon» de Frank Sinatra.

Le chef de la délégation américaine, le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, est parti pour un vol de retour à Washington avant le début de la cérémonie, tout comme le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf.

La stratégie de Giammattei pour éliminer la corruption de la vie politique sera surveillée de près après que son prédécesseur, son collègue conservateur Jimmy Morales, a pourchassé un organisme anti-corruption soutenu par l'ONU enquêtant sur lui et sa famille.

La plupart des politiciens de centre-droit, y compris Giammattei, en sont venus à considérer l’organisme de corruption, connu sous le nom de CICIG, comme une violation inacceptable de la souveraineté du Guatemala. Giammattei dit qu'il va plutôt créer une force nationale anti-corruption.

La bousculade au Congrès, où des législateurs nouveaux et anciens ont également prêté serment mardi, semble avoir ralenti les travaux de la journée. Un politicien se remettant d'une opération est arrivé tard dans un fauteuil roulant et a été exécuté sur une civière.

Le politicien Herber Melgar Padilla fait l'objet d'une enquête pour blanchiment d'argent, ce qu'il nie. Il aurait pu perdre son immunité contre les poursuites s'il n'avait pas prêté serment mardi. Son vote était également important pour aider les partis conservateurs à garder le contrôle de la direction de la maison.

Le président sortant Morales prendra ses fonctions au Parlement régional d’Amérique centrale plus tard mardi, ce qui étendra la protection contre les poursuites judiciaires auxquelles il a droit en tant que président. Morales fait l'objet d'une enquête pour de prétendus crimes de financement de campagne, ce qu'il nie.

La police anti-émeute s'est rassemblée devant le siège du parlement régional, où des manifestants anti-corruption ont crié des insultes alors que des politiciens arrivaient pour prêter serment.

Ross et Wolf ont rencontré plus tôt Giammattei et des membres de son cabinet pour discuter de l'immigration et de la sécurité des frontières – les questions les plus urgentes à l'ordre du jour bilatéral avec l'administration Trump.

Giammattei est sous la pression de Washington pour étendre un accord avec les États-Unis conclu par Morales qui fait du Guatemala une zone tampon pour réduire les demandes d'asile américaines.

Rapport de Sofia Menchu; Rapports supplémentaires de Jeff Abbott à Guatemala City et Daina Beth Solomon à Mexico City; Montage par Frank Jack Daniel et Leslie Adler

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