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Si la pandémie de coronavirus n'avait pas eu lieu, la demande d'automobiles en Inde aurait augmenté régulièrement au cours de l'année, selon un leader de l'industrie dans le pays.

Bien que l'épidémie de virus ait été signalée pour la première fois dans la province chinoise du Hubei à la fin de l'année dernière, l'infection s'est propagée rapidement dans le monde, infectant plus de 935 000 personnes et tuant jusqu'à présent plus de 47 000 personnes, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Le nombre initial de cas en Inde semblait montrer que la situation était contenue, mais à mesure que le nombre d'infections augmentait, cela a incité le Premier ministre Narendra Modi à annoncer un verrouillage national de 21 jours qui a commencé mercredi dernier.

«Le verrouillage a signifié que tous les constructeurs automobiles, y compris Maruti, ont dû fermer les usines et arrêter complètement la production. Nous avons fermé nos stations-service, nos points de vente et les concessionnaires», R.C. Bhargava, président de Maruti Suzuki, a déclaré mercredi à CNBC "Street Signs".

"Donc, aucune vente n'a eu lieu depuis environ deux semaines. Quelle que soit la demande, elle reste dormante. Je ne sais pas à quelle vitesse elle reviendra une fois le verrouillage levé", a-t-il ajouté.

Dans un dossier réglementaire, Maruti, cotée en bourse, a déclaré avoir vendu 76 976 véhicules en Inde pour mars de cette année. Cela a marqué une baisse de 47,9% par rapport à la même période en 2019, date à laquelle il avait vendu 147613 véhicules. Le dossier indiquait que Maruti avait suspendu ses opérations conformément à la politique nationale à partir du 22 mars, deux jours avant le début du verrouillage.

Selon le site Web du ministère de la Santé, l'Inde compte 1 649 cas actifs de COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, et 41 personnes sont décédées tandis que 143 ont été guéries au 1er avril à 19 h 30. heure locale.

Non, je ne pense pas que nous allons réduire le personnel. Je n'ai aucune inquiétude sérieuse quant à notre capacité à reprendre le travail normalement. Je n'ai pas de soucis pour l'avenir car je pense que comme beaucoup de crises dans le passé, cette crise passera également.

R.C. Bhargava

Président, Maruti Suzuki

Les constructeurs automobiles en Inde ont connu des difficultés au cours des derniers trimestres en raison du ralentissement économique et de la baisse de la demande des consommateurs. La suspension des opérations en raison du verrouillage devrait aggraver encore la situation à laquelle l'industrie est confrontée.

Bhargava a déclaré que si la pandémie de coronavirus ne s'était pas produite, la demande aurait régulièrement augmenté au cours de l'année.

"La question qui va maintenant se poser est de savoir dans quelle mesure le ralentissement de l'économie, en raison du coronavirus et de l'impact du coronavirus sur la pensée et le comportement du client, va avoir un impact sur la demande une fois le verrouillage levé", a-t-il expliqué. m'a dit. "Je n'ai pas de réponse pour le moment. Je pense que nous devrons voir au fur et à mesure ce qui se passe."

Le verrouillage de l'Inde devrait prendre fin le 14 avril et les usines devraient reprendre leurs activités le lendemain. Jusqu'à présent, les responsables ont indiqué qu'il n'y avait pas encore de plans sur la prolongation du verrouillage.

Production de ventilateur

Les motocyclistes passent devant une salle d'exposition de Maruti Suzuki India Ltd. dans le quartier Ambattur de Chennai, en Inde.

Dhiraj Singh | Bloomberg | Getty Images

Bhargava a déclaré que Maruti se tournait vers la Chine et d'autres pays pour s'approvisionner en certains composants importés nécessaires aux ventilateurs. Ses fournisseurs locaux fabriquent déjà certaines des autres pièces nécessaires.

Il a expliqué que Maruti a préparé ses usines pour assembler, tester, emballer et expédier des ventilateurs en gros volumes, ajoutant qu'il continuerait la production de ventilateurs aussi longtemps que le gouvernement le demanderait, même lorsque la fabrication des véhicules reprendrait.

Lorsqu'on lui a demandé si Maruti licencierait des employés en raison de l'environnement commercial actuel, Bhargava a répondu: "Non, je ne pense pas que nous allons réduire le personnel. Je n'ai aucune inquiétude sérieuse quant à notre capacité à reprendre le travail. normalement. Je n'ai pas de soucis pour l'avenir parce que je pense que comme beaucoup de crises dans le passé, cette crise passera également. "