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Le président de l'enquête Grenfell a demandé au procureur général des garanties que les témoignages oraux des témoins ne seraient pas utilisés pour poursuivre des accusations criminelles contre eux.

Sir Martin Moore-Bick a écrit à Geoffrey Cox QC pour exiger l'engagement que les preuves fournies en personne par les entreprises impliquées dans la rénovation du bloc de 24 étages seront couvertes par l'immunité de poursuites.

Il a fait suite à une application de la 11e heure des entrepreneurs en construction qui ont effectué des travaux sur la tour l'année précédente avant la mort de 72 personnes dans l'enfer.

Ils avaient menacé de garder le silence en revendiquant le droit légal de privilège contre l'auto-incrimination.

Ce n'est pas une décision sans précédent, car lors de l'enquête sur l'accident ferroviaire de Ladbroke Grove d'octobre 1999, qui a fait 31 morts, le procureur général a accepté de ne pas engager de poursuites sur la base de preuves afin de s'assurer que toute la vérité était entendue.

Scotland Yard mène actuellement sa propre enquête sur d'éventuels délits allant de l'homicide involontaire coupable par négligence grave et de l'homicide involontaire coupable à des infractions à la santé et à la sécurité.

Le président de l'enquête Grenfell demande au procureur général un engagement en matière de preuve d'entreprise

Sir Martin Moore-Bick (photo) a écrit à Geoffrey Cox QC pour une promesse que les preuves fournies par les témoins corporatifs ne seront pas utilisées pour les poursuivre à l'avenir

Une décision publiée jeudi a précisé que la raison était de permettre aux témoins de fournir à l'enquête publique un compte-rendu véridique sans crainte pour l'avenir, permettant à Sir Martin de faire des recommandations sur la base de l'ensemble des preuves possibles.

La décision a déclaré: “ Toutes les recommandations que nous pourrons faire dépendront de leur poids et de leur autorité des preuves qui sous-tendent nos conclusions … il est essentiel que nous puissions explorer avec les témoins leur état d'esprit et les raisons de leurs actions.'

Il ajoute: "Nous pensons qu'il est probable que pour de nombreux témoins, la pression d'être invité à admettre des lacunes avec le risque de poursuites pénales en arrière-plan se révélera trop grande."

S'il est accordé, l'engagement n'agira pas comme une couverture offrant une immunité totale contre les poursuites et ne couvre pas les déclarations ou les documents soumis à l'enquête.

Décrite par le comité d'enquête comme «limitée dans son effet», elle empêcherait seulement les autorités d'engager des poursuites contre un témoin sur la base de leur témoignage oral ou d'utiliser ces preuves dans le cadre d'une poursuite.

Le président de l'enquête Grenfell demande au procureur général un engagement en matière de preuve d'entreprise

Le procureur général Geoffrey Cox quitte le 10 Downing Street aujourd'hui

Le président de l'enquête Grenfell demande au procureur général un engagement en matière de preuve d'entreprise

Scotland Yard mène sa propre enquête sur la tragédie, enquêtant sur les crimes possibles allant de l'homicide involontaire coupable pour négligence grave et l'homicide involontaire coupable à une entreprise en passant par des infractions en matière de santé et de sécurité

Mais «cela n'empêche pas le parquet de faire usage des réponses données par un témoin pour faire avancer la procédure contre un autre», selon la décision.

Autres enquêtes publiques où les témoins étaient à l'abri de poursuites sur leurs éléments de preuve

La demande de témoins corporatifs à Sir Martin n'est pas sans précédent.

Il s'agit d'une procédure établie permettant aux témoins de «donner des réponses complètes et franches» et «de permettre une enquête approfondie sur le mandat d'une enquête publique sans délai et sans interruption des procédures».

Il a été utilisé dans d'autres enquêtes publiques, notamment l'enquête Bloody Sunday, l'enquête Ladbroke Grove, l'enquête Baha Mousa et l'enquête Al Sweady.

Des témoins témoignant de la mort du réceptionniste d'hôtel irakien Baha Mousa, décédé sous la garde de l'armée britannique après avoir été détenu à Bassorah en 2003, ont reçu l'engagement de contribuer à la révélation “ la plus complète et la plus honnête '' des événements.

L'ancien procureur général Baroness Scotland a accordé aux troupes l'immunité contre les poursuites pénales sur la base de leurs propres preuves à l'enquête, qui a conclu en 2011 que le civil innocent est décédé après avoir subi “ un épouvantable épisode de violence gratuite grave '' et qu'un certain nombre de soldats britanniques portaient une lourde responsabilité ».

En 2000, le procureur général de l'époque, Lord Williams, de Mostyn, au Québec, a offert l'immunité pour tous les éléments de preuve présentés lors de l'enquête sur l'accident ferroviaire survenu à Ladbroke Grove, dans l'ouest de Londres, qui a fait 31 morts et plus de 200 blessés.

La décision a déclaré: “ Nous écrirons immédiatement au procureur général pour lui demander d'accorder un engagement dans les termes suivants: Aucune preuve orale donnée par une personne physique ou morale avant l'enquête dans les modules 1, 2 et 3 ne sera utilisée comme preuve contre cette personne dans toute procédure pénale ou dans le but de décider d'engager une telle procédure … »

Tout engagement ne couvrira aucune personne accusée d'avoir comploté ou donné de fausses preuves à l'enquête.

S'il est accordé, il couvrira les trois premiers modules de la phase deux qui portent sur: la rénovation principale de la tour, les tests et la commercialisation des produits de revêtement, et les mesures de sécurité incendie et les évaluations des risques, y compris les plaintes et la communication avec les résidents.

Il ajoute: «Il appartient, bien entendu, au procureur général de décider s'il serait approprié pour lui de prendre un engagement et, dans l'affirmative, dans quelles conditions.

"Il lui appartiendra de trouver un équilibre entre les demandes concurrentes de l'enquête et la nécessité d'éviter de porter préjudice à toute future procédure pénale."

Des témoins de sociétés impliquées dans le montage de matériaux inflammables devaient être contre-interrogés, mais ils ont présenté mardi une offre légale de dernière minute demandant un engagement soutenu par le procureur général.

Au lendemain de l'incendie, deux des entreprises impliquées – Rydon Maintenance et Harley Facades – ont déclaré qu'elles coopéreraient pleinement à l'enquête.

La deuxième étape de l'enquête a appris que les principaux concepteurs, entrepreneurs et consultants en sécurité incendie semblaient prédire deux ans avant la catastrophe qu'un système de revêtement prévu échouerait s'il était exposé au feu, selon des courriels internes divulgués à l'audience.

Lundi, l'avocat en chef de l'enquête, Richard Millett QC, a conseillé à Sir Martin d'accepter la demande, en disant: "Sans cela, vous n'obtiendrez pas la vérité".

L'enquête a été suspendue jusqu'au 24 février au moins.

Le président de l'enquête Grenfell demande au procureur général un engagement en matière de preuve d'entreprise

Un graphique montrant les personnes décédées aux différents étages de la tour Grenfell

La demande concerne des témoins d'entreprises, notamment le sous-traitant de murs extérieurs Harley Facades, l'entrepreneur principal Rydon, les architectes Studio E et les installateurs de fenêtres et de revêtements Osborne Berry.

Après les révélations, la campagne Justice4Grenfell a tweeté: “ Dégoûtant – des entreprises telles que Rydon et TMO font une demande de dernière minute pour '' l'immunité de poursuites '' ou ne répondront pas aux questions lors de l'enquête. ''

Michael Mansfield QC, représentant les victimes, a déclaré à l'enquête que le moment de la demande de poursuites pour immunité est «hautement répréhensible et très discutable».

Il a déclaré: «Nous avons une question majeure sur la raison pour laquelle cela a été fait aujourd'hui.

«Cela a provoqué une angoisse, une détresse et une colère immenses à un moment qui s'est écoulé pendant une période beaucoup plus longue d'attente après cette catastrophe, d'attente pour arriver au point de responsabilisation, pour ainsi dire, à être presque contrecarré aux portes de la tribunal.'

Unite, le syndicat a déclaré que ce serait une «moquerie de la justice» si les principaux témoins de l'enquête sur la tour Grenfell jouissent de l'immunité de poursuites lorsqu'ils viennent témoigner.

Stephanie Barwise QC, pour un autre groupe de victimes, a également déclaré que le moment était "très malhonnête et porte toutes les caractéristiques du sabotage de cette enquête".

La demande concerne des témoins d'entreprises, notamment le sous-traitant de murs extérieurs Harley Facades, l'entrepreneur principal Rydon, les architectes Studio E et les installateurs de fenêtres et de revêtements Osborne Berry.

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