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Jair Bolsonaro, président du Brésil, prend la parole lors de la 74ème session de l'Assemblée générale des Nations Unies le 24 septembre 2019 à New York.

Ludovic Marin | AFP | Getty Images

Le Brésil est l'un des meilleurs pays au monde pour la protection de son environnement et les incendies ne détruisent pas la forêt amazonienne, a déclaré mardi le président du pays, Jair Bolsonaro.

Dans une allocution à l'Assemblée générale des Nations Unies, Bolsonaro a déclaré que l'Amazonie "reste vierge et pratiquement intacte", affirmant que c'était la preuve que le Brésil était "l'un des pays qui protège le plus son environnement".

Le dirigeant brésilien a été pris pour cible le mois dernier lorsqu'il est apparu que la forêt tropicale brûlait à un rythme record. Les données de l'agence spatiale brésilienne ont montré que le nombre d'incendies de forêt en Amazonie brésilienne entre janvier et août a augmenté de 84% par rapport à la même période en 2018.

Cependant, Bolsonaro a minimisé le taux et l'impact des incendies en Amazonie, affirmant que la situation avait été surexagérée par les "attaques sensationnalistes" des médias.

Il a également affirmé que la pertinence environnementale de l'Amazonie avait été gonflée et que la forêt tropicale n'était pas une propriété mondiale.

"C'est une erreur de dire que l'Amazonie est un héritage de l'humanité, et c'est une idée fausse, comme le prétendent les scientifiques, de dire que notre forêt est le poumon du monde", a déclaré Bolsonaro.

Le dirigeant brésilien a été critiqué par le passé pour son scepticisme à l'égard du changement climatique, ainsi que pour la priorité accordée à l'économie par rapport à l'environnement. En avril, il a suggéré au Brésil d'ouvrir une réserve protégée en Amazonie à l'exploitation minière, affirmant que, dans un discours télévisé, le pays devrait "utiliser les richesses que Dieu nous a données".

Des groupes de défense de la nature ont accusé l'exploitation forestière illégale et les réseaux criminels d'avoir provoqué une recrudescence des incendies dans la forêt tropicale, et ont affirmé que la situation s'aggrave sous le gouvernement de Bolsonaro, selon NBC News.

«Reconnaissant» à Trump

Certains pays, comme la France, ont suggéré que le Brésil devrait faire face à des conséquences économiques pour ne pas avoir agi pour lutter contre les incendies – une idée contre laquelle Bolsonaro s'est vengé mardi.

Dans une attaque à peine voilée contre le président français Emmanuel Macron, Bolsonaro a déclaré que certains pays, au lieu d'aider le Brésil, ont "suivi les mensonges des médias et se sont conduits de manière irrespectueuse, dans un esprit colonialiste".

"Ils se sont interrogés sur ce qui est le plus sacré pour nous: notre souveraineté", a-t-il ajouté. "L'un d'entre eux, lors de la dernière réunion du G7, a osé suggérer d'imposer des sanctions au Brésil sans même nous écouter. Je suis reconnaissant à ceux qui n'ont pas accepté de donner suite à cette proposition absurde."

En août, les deux présidents se sont engagés dans une dispute publique autour des incendies. Macron a accusé Bolsonaro d'avoir menti sur ses engagements en matière de changement climatique et a menacé de mettre son veto au veto d'un accord commercial entre le Brésil et le Brésil.

Bolsonaro a accusé le dirigeant français d'avoir "un état d'esprit colonialiste" à l'époque, après que Macron a condamné les incendies. Le leader français a promis 22 millions de dollars des pays du G-7 pour aider à lutter contre les incendies – mais le Brésil a rejeté le financement.

Dans son allocution aux États-Unis, Bolsonaro s'est dit "particulièrement reconnaissant" au président américain Donald Trump pour son soutien au dirigeant brésilien face aux incendies.

"Le président Trump a bien résumé l'esprit qui doit prévaloir parmi les Etats membres de l'ONU: le respect de la liberté et de la souveraineté de chacun de nous", a-t-il déclaré.

Trump a déclaré dans un tweet le mois dernier qu'il avait "appris à bien" connaître Bolsonaro. "Il travaille très dur sur les incendies en Amazonie et fait à tous égards un excellent travail pour les Brésiliens, ce qui n'est pas facile", a-t-il déclaré. "Lui et son pays ont le soutien entier des USA."

Un responsable de la Maison Blanche a par la suite affirmé que les États-Unis n’avaient pas accepté le fonds du G-7 promis par Macron.

L'utilisation fréquente de Twitter par Bolsonaro, ainsi que son scepticisme vis-à-vis du changement climatique et sa volonté d'attaquer publiquement les médias lui ont valu le surnom "l'atout des tropiques" des experts en politique étrangère.

Insistant sur le fait que le Brésil est devenu un pays plus sûr et plus pratique à visiter sous sa direction, Bolsonaro a exhorté la population à se rendre au Brésil, en particulier dans la forêt amazonienne.

"L'Amazonie n'est pas dévastée ni brûlée par le feu, les médias décrivant faussement", a-t-il insisté. "N'hésitez pas à visiter le Brésil."

– Christina Wilkie de CNBC a contribué à cet article.

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