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Le président allemand a demandé pardon à la Pologne au début des cérémonies commémoratives marquant le 80e anniversaire du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

S'exprimant dans la langue du pays lors d'un service émouvant à Wielun, en Pologne, où les premières bombes nazies sont tombées, il a déclaré à la nation que les Allemands "avaient commis un grand crime contre l'humanité en Pologne" et "je me suis incliné devant les victimes polonaises de l'Allemagne". tyrannie'.

La sombre déclaration intervient alors que les dirigeants du monde, dont le vice-président américain Mike Pence et la chancelière allemande Angela Merkel, ainsi que des délégations de 40 autres pays, marquent le début d'une guerre qui coûterait la vie à des dizaines de millions de personnes.

À l'aube de ce matin, à la suite du service commémoratif à Wieun, le maire de Londres, Sadiq Khan, s'est joint aux autorités lors d'une cérémonie près du monument commémoratif Westerplatte à Gdansk, en Pologne, où les forces polonaises et nazies se sont affrontées pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des centaines de personnes se sont également rassemblées dans la cathédrale de Berlin pour un service marquant le début de la guerre.

Lorsque les chars allemands traversèrent la frontière le 1 er septembre 1939, cela marqua le début d'une occupation sanglante qui coûterait la vie à six millions de Polonais et d'innombrables Juifs, qui serait ensuite suivie par un régime communiste soutenu par les Soviétiques avant que le rideau de fer ne commence dénouement en 1989.

Vladimir Poutine, qui n’a pas été invité, Donald Trump, qui a annulé son voyage à la dernière minute en raison d’un ouragan, et le Premier ministre britannique Boris Johnson, sont notamment absents lors de la célébration de cet anniversaire.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier a demandé pardon à la Pologne à l'occasion du 80e anniversaire du début de la Seconde Guerre mondiale en prononçant un discours à Wielun, où les premières bombes allemandes sont tombées sur le pays

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le vice-président américain Mike Pence est arrivé à l'aéroport d'Okecie ce matin alors qu'il s'apprête à marquer le 80e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale avec des délégations de 40 autres pays de la capitale polonaise, Varsovie. Le président Trump a annulé sa visite à la dernière minute en raison d'un ouragan

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le maire de Londres, Sadiq Khan, aux côtés du vice-président de la Commission européenne, Frans Timmermans (3ème à gauche) et du maire de Gdansk, Aleksandra Dulkiewicz (4ème à gauche) lors de la cérémonie à Gdansk ce matin

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Les soldats défilent devant le monument Westerplatte à Gdansk, qui marque l'endroit où les forces nazies allemande et polonaise se sont affrontées pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier (à droite) et le président polonais Andrzej Duda (à gauche) lors d'un monument commémoratif à Westerplatte, Gdansk, en commémoration du 80e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Les foules à Gdansk qui se sont rassemblées pour les célébrations marquant le 80e anniversaire du début de la Seconde Guerre mondiale. Ils se tiennent devant un panneau qui dit: «Plus de guerre»

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le fort en flammes de Varsovie, photographié le 17 septembre 1939, alors que les Allemands poursuivaient leur invasion du pays

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Hitler photographié avec ses généraux en train de regarder des soldats nazis défiler dans les rues de Varsovie, en Pologne, le 5 octobre 1939, après la prise de la ville.

S'exprimant lors de la cérémonie à laquelle assistait également le président polonais Andrzej Duda, le président allemand a déclaré: "Je baisse la tête devant les victimes de l'attaque de Wielun. Je m'incline devant les victimes polonaises de la tyrannie allemande. Et je demande pardon.

«Ce sont les Allemands qui ont commis un crime contre l'humanité en Pologne.

"Quiconque prétend que c'est fini, que le règne de terreur des nationalistes-socialistes sur l'Europe est un événement marginal dans l'histoire allemande, juge cela pour lui-même."

Des images ont également montré que le président américain Mike descendait d'un avion en prévision du service militaire sur la place Pilsudski à Varsovie, qui doit son nom au chef de l'armée de l'indépendance du XXe siècle, Jozef Piludski.

Le maire de Londres a également été photographié aux côtés du vice-président de la Commission européenne, Frans Timmermans, et du maire de Gdansk, Aleksandra Dulkiewicz.

Dans une déclaration, Sadiq Khan a déclaré qu'il était là pour "jouer du tambour" à Londres et pour "répandre le message que, quel que soit le résultat du Brexit, la ville sera toujours ouverte au commerce, au talent et à l'accueil des citoyens polonais" .

"Face à la montée de l'extrémisme d'extrême droite à une échelle sans précédent depuis des décennies, j'utiliserai également cette visite pour plaider en faveur de la tolérance et de l'inclusion à Londres, en Pologne et dans toute l'Europe."

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Les partisans du président Donald Trump ont photographié des bannières suspendues avant la commémoration du 80e anniversaire de la seconde guerre mondiale à Varsovie, en Pologne.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Donald Trump avec sa femme Melania et le président polonais Andrzej Duda avec sa femme Agata Kornhauser-Duda sur la place Krasinski à Varsovie lors d'une visite dans le pays le 6 juillet 2017

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Des milliers de personnes se sont également rassemblées dans la cathédrale de Berlin pour marquer le 80e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale. L'attaque de la Luftwaffe sur la petite ville polonaise de Wielun a été la première fois que des bombes ont été larguées sur le pays

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Un prêtre se rend à l'autel lors de la cérémonie commémorative à Berlin ce matin pour marquer le 80e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le président polonais Andrzej Duda (à droite) et le président allemand Frank-Walter Steinmeier (à gauche) déposent des bougies lors d'une cérémonie à la mémoire de Westerplatte, à Gdansk, à l'occasion du 80e anniversaire de la Seconde Guerre mondiale.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

Le rabbin Dov Hejn (à gauche) et le président de la communauté juive de Gdansk, Michal Samet (à droite) assistent à une cérémonie marquant le 80e anniversaire du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale à Gdansk, en Pologne

La mémoire de la Seconde Guerre mondiale est un enjeu majeur en Pologne, le parti au pouvoir, le parti du droit et de la justice (PiS) l'utilisant pour attiser le sentiment nationaliste en affirmant que les pays occidentaux n'ont pas reconnu l'étendue des souffrances et du courage du pays sous l'occupation nazie.

Dans le journal allemand Die Welt vendredi, deux jours avant les cérémonies, le Premier ministre Mateusz Morawiecki a déclaré: "L'expérience de la Pologne pendant la Seconde Guerre mondiale était très différente de celle des pays d'Europe occidentale. L'occupation de la France et de la Pologne était incomparable.

Des articles similaires devraient paraître ce week-end dans des journaux européens et américains, financés par une fondation financée par des sociétés d'État.

Dans le cadre de sa campagne, la Fondation nationale polonaise a également versé dans certains journaux des suppléments consistant en une copie de la une de leurs pages de couverture datée du 2 septembre 1939, qui mettait en lumière l'attaque de l'armée nazie allemande contre la Pologne.

Il devient également un thème central de la campagne en vue des élections législatives en Pologne, qui doivent se dérouler le 13 octobre prochain, le parti au pouvoir PiS accusant les autres partis de ne pas protéger l’image du pays sur la scène mondiale.

Dans un mouvement susceptible d'accroître les tensions entre la Pologne et l'Allemagne, alimenté par le gouvernement PiS, Morawiecki a réitéré ses appels à des réparations en temps de guerre ces derniers jours.

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À compter du 1er septembre 1939, après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie, les troupes d'Adolf Hitler attaquent le pays du nord, du sud et de l'ouest. Hitler devait à l'origine envahir le pays en août, mais il a hésité lorsque la Grande-Bretagne a signé le pacte de défense commune polono-britannique, qui l'obligeait à défendre la Pologne et à garantir son indépendance face à l'agression allemande. En haut: Adolf Hitler observe des troupes allemandes traversant la Vistule, près de Chelmno, dans le nord de la Pologne.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

L'attaque contre la Pologne a en fait commencé lorsque, aux premières heures du 1er septembre, le cuirassé allemand Schleswig-Holstein a ouvert le feu sur le dépôt de l'armée polonaise à Westerplatte, dans l'actuelle ville libre de Dantzig et aujourd'hui à Gdansk. Ci-dessus: des ateliers dans le port en feu après leur attaque par l'Allemagne nazie

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Les attaques dévastatrices sur Varsovie ont conduit à la reddition de la garnison polonaise le 27 septembre – elles avaient subi 18 jours de bombardements continus et se sont finalement rendues à 14 heures cet après-midi. Ci-dessus: Les ruines du palais Lubomirski au centre de Warswaw

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Le 1er septembre 1939, à 4h45 du matin, environ 1,5 million de soldats allemands ont envahi la Pologne tout au long de sa frontière de 1 750 km avec un territoire sous contrôle allemand. Ci-dessus: une carte dessinée sur parchemin indiquant les directions de l'attaque de l'armée allemande

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Tout au long du mois de septembre, Varsovie a été assiégée et les 25 et 26 septembre, les attaques aériennes les plus importantes et les plus dévastatrices se sont déroulées. Des centaines de tonnes de bombes explosives et incendiaires ont été larguées sur Varsovie. Celles-ci étaient accompagnées de tirs d'artillerie lourds. Trois forts importants de la ville ont été capturés, environ 25 000 civils ont été tués et de grandes parties de la ville ont été réduites en ruines. Ci-dessus: la gare de Varsovie Ouest bombardée

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La défense provocante de l'armée polonaise contre Westerplatte, qui les a vus tenir pendant sept jours, est toujours considérée comme un symbole héroïque de la résistance dans le pays. Pendant l'attaque, les Polonais ont résisté à de nombreux assauts, aux bombardements de navires de guerre allemands et aux bombardiers en piqué depuis le ciel.

Le président allemand demande pardon à la Pologne à l'occasion du 80ème anniversaire de la cérémonie de la seconde guerre mondiale

En dépit de la déclaration de guerre de l'Angleterre et de la France le 3 septembre, l'Allemagne ne fournit aucune assistance militaire au pays, car elle n'était absolument pas préparée à la rapidité de l'invasion nazie. Ci-dessus: une photographie de propagande allemande montre des soldats allemands déguisés en policiers de Gdansk faisant semblant de briser la barrière à la frontière entre la Pologne, la ville libre de Gdansk

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En août 1939, l’Allemagne avait signé un pacte de non-agression, connu sous le nom de pacte germano-soviétique, avec l’Union soviétique. Dans l'accord, les deux pays ont convenu de diviser la Pologne entre eux. Le 17 septembre, les forces soviétiques ont été envoyées en Pologne. En haut: Un soldat allemand monte la garde à Gdansk (Pologne) le 1er septembre 1939 avec un panneau indiquant: 'Stop! Danger! Des balles réelles sont tirées

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Derrière l'invasion de la Pologne par Hitler se trouvait son désir de créer un «Lebensraum», ou «espace vital» pour le peuple allemand. Sa théorie d'une hiérarchie raciale considérait le peuple slave – la population autochtone de Pologne – comme bien inférieur aux Allemands "aryens". En haut: le cuirassé allemand SMS Schleslen bombarde des positions d'artillerie polonaise le 27 septembre sur la péninsule de Hel, dans le nord de la Pologne.

L’Allemagne, l’un des plus importants partenaires commerciaux de la Pologne et membre de l’Union européenne et de l’OTAN, a déclaré que toutes les demandes financières liées à la Deuxième Guerre mondiale avaient été réglées.

L'annulation de la visite de Trump est une déception pour le gouvernement PiS, considéré comme l'un des alliés les plus proches de Washington en Europe. Les autorités polonaises et américaines ont déclaré qu'une autre visite pourrait être programmée dans un proche avenir.

Les sondages d'opinion montrent que PiS devrait remporter le vote d'octobre. L'ambition du parti est de galvaniser les électeurs et de réfuter les critiques en gagnant une majorité lui permettant de modifier la constitution.

Comment l'invasion allemande de la Pologne en septembre 1939 a déclenché le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale

L'invasion allemande de la Pologne le 1 er septembre 1939 intervient juste une semaine après la signature par l'Allemagne nazie d'un pacte de neutralité avec l'Union soviétique.

Cela signifiait que la Pologne finissait par être bombardée de toutes parts par deux puissances ennemies bien plus puissantes – les troupes russes envahissant le pays le 17 septembre.

La décision d'Hitler d'envahir la Pologne était un pari; en partie parce que l'armée allemande – la Wehrmacht – n'était pas encore au complet, et en partie parce que les généraux allemands ne savaient pas comment la Grande-Bretagne et la France réagiraient.

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Soldats allemands célébrant l'occupation de Westerplatte avec l'érection d'une croix gammée le 7 septembre 1939

Hitler lui-même considérait que le Premier ministre britannique Neville Chamberlain et le dirigeant français Edouard Daladier étaient faibles et indécis et pensaient qu'ils opteraient pour la paix plutôt que de déclarer la guerre.

Cependant, l’annexion de la Tchécoslovaquie par le dirigeant nazi en 1938, qui avait été promise par Hitler selon laquelle il n’aurait plus de revendications territoriales futures en Europe, poussa Chamberlain à garantir formellement les frontières de la Pologne face à une agression.

Et un traité de défense entre la Grande-Bretagne et la Pologne a également ajouté du poids aux signaux indiquant que la Grande-Bretagne pourrait réagir offensivement à une plus grande agression allemande.

Mais une fois que Hitler eut le soutien politique du dictateur italien Mussolini, il se sentit capable de mener à bien ses projets et estima que l’engagement de la Grande-Bretagne en matière de défense ne serait pas très important.

C'est à ce moment-là que l'invasion de la Pologne a commencé le 1 er septembre, avec des attaques féroces provoquées par des bombardements, des invasions de terres et des bombardements navals.

La Pologne a immédiatement demandé l'assistance militaire de la Grande-Bretagne et de la France et deux jours plus tard, les deux pays ont déclaré la guerre à l'Allemagne.

Cependant, malgré la déclaration, la Grande-Bretagne et la France avaient peu de stratégie offensive et étaient prises au dépourvu par la rapidité avec laquelle les forces allemandes envahissaient la Pologne.

Le pays a donc été contraint de faire face seul à l'Allemagne nazie, qui était en majorité supérieure, et plus tard à l'Union soviétique.

La Luftwaffe – l'armée de l'air allemande – a submergé les capacités aériennes polonaises et les divisions blindées sur terre ont facilement traversé les défenses polonaises.

Varsovie, la capitale, s'est rendue aux forces allemandes le 27 septembre 1939 et la dernière résistance polonaise a été vaincue le 6 octobre.

Les citoyens polonais ont énormément souffert, le bombardement de Varsovie faisant 25 000 morts et des millions d’autres morts tout au long de l’occupation du pays par l’Allemagne.

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