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KABOUL (Reuters) – Le président afghan Ashraf Ghani a rejeté dimanche une demande des talibans de libérer 5 000 prisonniers comme condition des pourparlers avec le gouvernement afghan et les civils, inclus dans un accord entre les États-Unis et les militants islamistes.

Le président afghan Ghani rejette la libération des prisonniers talibans dans le cadre d'un accord américain

Le président afghan Ashraf Ghani prend la parole lors d'une conférence de presse à Kaboul, en Afghanistan, le 1er mars 2020. REUTERS / Omar Sobhani

"Le gouvernement afghan n'a pris aucun engagement de libérer 5 000 prisonniers talibans", a déclaré Ghani aux journalistes à Kaboul, un jour après la signature de l'accord au Qatar pour conclure un règlement politique visant à mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis.

Selon les diplomates occidentaux, les négociateurs américains ont du mal à guider le gouvernement afghan et les talibans vers des négociations intra-afghanes.

Aux termes de l'accord, les États-Unis et les Taliban se sont engagés à travailler rapidement pour libérer les prisonniers de combat et politiques à titre de mesure de confiance, avec la coordination et l'approbation de toutes les parties concernées. L'accord prévoit que jusqu'à 5 000 prisonniers talibans emprisonnés seront libérés en échange de 1 000 prisonniers du gouvernement afghan d'ici le 10 mars.

Sur la question de l'échange de prisonniers, Ghani a déclaré: «Il n'appartient pas aux États-Unis de décider, ils ne sont qu'un facilitateur.»

Ghani a déclaré à CNN dimanche que le président américain Donald Trump n'avait pas demandé la libération des prisonniers et que la question de la libération des prisonniers devrait être discutée dans le cadre d'un accord de paix global.

"Le consensus politique … qui serait nécessaire pour une étape aussi importante n'existe pas aujourd'hui", a déclaré Ghani.

Ghani a déclaré que les questions clés devaient être discutées en premier, notamment les liens des Taliban avec le Pakistan et les autres pays qui lui avaient offert un sanctuaire, ses liens avec ce qu'il appelait les groupes terroristes et les cartels de la drogue, et la place des forces de sécurité afghanes et de son administration civile.

"Le peuple afghan doit croire que nous sommes passés de la guerre à la paix, et non que l'accord sera soit un cheval de Troie, soit le début d'une phase bien pire du conflit", a ajouté Ghani.

Ghani a déclaré que des mécanismes vérifiables étaient nécessaires pour garantir que les engagements pris soient effectivement respectés.

L'accord de samedi a été signé par l'envoyé spécial des États-Unis, Zalmay Khalilzad, et le chef politique des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, en présence du secrétaire d'État américain Mike Pompeo.

Après la cérémonie, Baradar a rencontré les ministres des Affaires étrangères de Norvège, de Turquie et d'Ouzbékistan à Doha ainsi que des diplomates de Russie, d'Indonésie et des pays voisins, ont déclaré les talibans, une décision qui a marqué la détermination du groupe à garantir la légitimité internationale.

«Les dignitaires qui ont rencontré le mollah Baradar ont exprimé leurs engagements envers la reconstruction et le développement de l'Afghanistan. … l'accord américano-taliban est historique », a déclaré le porte-parole des talibans Zabiullah Mujahid.

Trump a rejeté les critiques concernant l'accord et a déclaré qu'il rencontrerait les dirigeants talibans dans un proche avenir.

Les aides de Ghani ont déclaré que la décision de Trump de rencontrer les talibans pourrait poser un défi au gouvernement afghan à un moment où le retrait des troupes américaines devient imminent.

«PAS DE LÉGALITÉ»

L'Iran a rejeté dimanche l'accord comme prétexte pour légitimer la présence des troupes américaines en Afghanistan.

"Les États-Unis n'ont pas la capacité juridique de signer un accord de paix ou de déterminer l'avenir de l'Afghanistan", a déclaré le ministère iranien des Affaires étrangères dans un communiqué rapporté par les médias d'État.

Aux termes de l'accord, Washington s'est engagé à réduire le nombre de ses troupes en Afghanistan de 13 000 à 8 600 dans les 135 jours suivant sa signature. Les États-Unis se sont également engagés, en vertu de l'accord, à travailler avec leurs alliés pour réduire proportionnellement le nombre de forces de la coalition en Afghanistan au cours de cette période, si les forces des Taliban respectent leurs garanties de sécurité et cessez-le-feu.

Un retrait complet de toutes les forces américaines et de la coalition aurait lieu dans les 14 mois, a indiqué le communiqué conjoint.

Le président afghan Ghani rejette la libération des prisonniers talibans dans le cadre d'un accord américain
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Le retrait dépend des garanties de sécurité des talibans, qui ont dirigé l'Afghanistan de 1996 à 2001 et imposé de nombreuses restrictions aux femmes et aux activités qu'il jugeait «non islamiques».

Après avoir été évincé du pouvoir en 2001 lors d'une invasion menée par les États-Unis à la suite des attaques du 11 septembre contre les États-Unis menées par les forces d'al-Qaïda hébergées par les Taliban, les Taliban ont mené une insurrection violente.

La guerre en Afghanistan est dans une impasse depuis plus de 18 ans, les Taliban contrôlant ou contestant de plus en plus de territoires, sans pouvoir capturer et détenir les principaux centres urbains.

Rapports supplémentaires d'Orooj Hakimi à Kaboul, Gibran Peshimam à Islamabad et Andrea Shalal à Washington; Écriture de Rupam Jain; Montage par Ed Davies et Will Dunham

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