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KABOUL (Reuters) – Le président afghan Ashraf Ghani a rejeté dimanche une demande des talibans de libérer 5 000 prisonniers comme condition des pourparlers avec le gouvernement afghan et les civils, inclus dans un accord entre les États-Unis et les militants islamistes.

Le président afghan Ghani rejette la clause de libération des prisonniers talibans dans l'accord américain

Le président afghan Ashraf Ghani prend la parole lors d'une conférence de presse à Kaboul, en Afghanistan, le 1er mars 2020. REUTERS / Omar Sobhani

Ses remarques s'inscrivent dans le contexte des difficultés rencontrées par les négociateurs américains pour accompagner le gouvernement afghan et les talibans vers des négociations intra-afghanes, selon des diplomates occidentaux.

"Le gouvernement afghan n'a pris aucun engagement de libérer 5 000 prisonniers talibans", a déclaré Ghani aux journalistes à Kaboul, un jour après la signature de l'accord au Qatar pour conclure un règlement politique visant à mettre fin à la plus longue guerre des États-Unis.

L'accord stipule que les États-Unis et les Taliban se sont engagés à travailler rapidement pour libérer les combattants et les prisonniers politiques en tant que mesure de confiance, avec la coordination et l'approbation de toutes les parties concernées.

Il a indiqué que jusqu'à 5 000 talibans emprisonnés seraient libérés en échange de 1 000 prisonniers du gouvernement afghan d'ici le 10 mars.

Cependant, sur la question de l'échange de prisonniers, Ghani a déclaré: "Il n'appartient pas aux États-Unis de décider, ils ne sont qu'un facilitateur."

L'accord de samedi a été signé par l'envoyé spécial des États-Unis, Zalmay Khalilzad, et le chef politique des talibans, le mollah Abdul Ghani Baradar, en présence du secrétaire d'État américain Mike Pompeo.

Après la cérémonie, Baradar a rencontré les ministres des Affaires étrangères de Norvège, de Turquie et d'Ouzbékistan à Doha ainsi que des diplomates de Russie, d'Indonésie et des pays voisins, ont déclaré les talibans, une décision qui a marqué la détermination du groupe à garantir la légitimité internationale.

"Les dignitaires qui ont rencontré le mollah Baradar ont exprimé leurs engagements envers la reconstruction et le développement de l'Afghanistan … l'accord américano-taliban est historique", a déclaré le porte-parole des talibans Zabiullah Mujahid.

Le président américain Donald Trump a rejeté les critiques concernant l'accord et a déclaré qu'il rencontrerait les dirigeants talibans dans un proche avenir.

Les aides de Ghani ont déclaré que la décision de Trump de rencontrer les talibans pourrait poser un défi au gouvernement à un moment où le retrait des troupes américaines devient imminent.

Aux termes de l'accord, Washington s'est engagé à réduire le nombre de ses troupes en Afghanistan de 13 000 à 8 600 dans les 135 jours suivant sa signature.

Il travaillera également avec ses alliés pour réduire proportionnellement le nombre de forces de la coalition en Afghanistan au cours de cette période, si les Taliban respectent leurs garanties de sécurité et cessez-le-feu.

Un retrait complet de toutes les forces américaines et de la coalition aurait lieu dans les 14 mois, a indiqué le communiqué conjoint.

Le président afghan Ghani rejette la clause de libération des prisonniers talibans dans l'accord américain
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Le retrait dépend toutefois des garanties de sécurité des talibans qui ont dirigé l'Afghanistan de 1996 à 2001 et imposé de nombreuses restrictions aux femmes et aux activités qu'il jugeait «non islamiques».

Après avoir été évincé du pouvoir en 2001, les talibans ont mené une insurrection violente.

La guerre en Afghanistan est dans une impasse depuis plus de 18 ans, les Taliban contrôlant ou contestant de plus en plus de territoires, mais incapables de capturer et de détenir les principaux centres urbains.

Reportage supplémentaire par Orooj Hakimi à Kaboul, Gibran Peshimam à Islamabad, écrit par Rupam Jain, édité par Ed Davies

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