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Le premier vice-président noir de Colombie met en lumière la mode afro-caribéenne

CALI, Colombie – Lors d’un événement de mode de premier plan dans la ville côtière de Buenaventura cette année, une paire de modèles imposants se sont pavanés sur la promenade, l’un dans une minirobe rouge avec un haut cannelé inspiré d’un coquillage ouvert et l’autre portant un bleu et -robe dorée digne d’une reine moderne.

Les modèles étaient noirs et les tissus importés d’Afrique, ce qui est inhabituel pour un grand défilé de mode en Colombie. Mais ce qui les distinguait le plus était le designer lui-même : Esteban Sinisterra Paz, un Étudiante universitaire de 23 ans sans formation formelle en design qui est au centre d’une explosion de la mode afro-colombienne.

“La décolonisation de l’être humain” est le but de son travail, a-t-il dit, tout en montrant au monde une vision élargie de “l’élégance de l’identité”.

M. Sinisterra est l’homme derrière la garde-robe de Francia Márquez, une militante écologiste et avocate qui deviendra dimanche la première vice-présidente noire de Colombie.

Dans un pays où la race et la classe définissent souvent le statut d’une personne, Mme Márquez, 40 ans, a fait un bond remarquable de la pauvreté profonde au palais présidentiel, devenant la voix de millions de Colombiens pauvres, noirs et indigènes.

En quelques mois, elle a non seulement poussé le racisme et le classisme au centre de la conversation nationale, mais elle a également révolutionné l’esthétique politique du pays, rejetant les chemises et les costumes amidonnés au profit d’un look nettement afro-colombien qu’elle appelle une forme. de rébellion.

Cheveux naturels. Impressions audacieuses. Des robes qui mettent en valeur ses courbes.

Mais Mme Márquez et M. Sinisterra ne sont que les ambassadeurs les plus visibles d’un boom esthétique afro-colombien qui, selon ses partisans, fait partie d’un mouvement plus large exigeant un plus grand respect pour des millions de Noirs colombiens.

Dans un pays où 40% des ménages vivent avec moins de 100 dollars par mois – un pourcentage qui a augmenté pendant la pandémie – les Afro-Colombiens font partie des groupes les plus pauvres, les régions où ils prédominent, y compris la côte du Pacifique, parmi les plus délaissée par des générations d’hommes politiques.

Officiellement, les Noirs colombiens représentent entre 6 et 9 % de la population. Mais beaucoup disent que c’est un sous-dénombrement qui perpétue un manque de reconnaissance.

“La colonisation a essayé d’effacer les Noirs”, a déclaré Lia Samantha Lozano, 41 ans, qui a commencé à équiper son groupe de hip-hop et de reggae, Voodoo Souljahs, dans des tissus africains il y a plus de dix ans, la positionnant comme une pionnière du mouvement.

En 2014, elle est devenue la première femme noire à défiler à Colombiamoda, le plus grand événement de mode du pays.

Aujourd’hui, les marques afro-descendantes à orientation politique ont proliféré sur Internet et dans les magasins de Cali, un centre majeur de la culture afro-colombienne, avec des célébrités, des mannequins, des politiciens et des militants noirs utilisant de plus en plus les vêtements comme outil politique. Et le Festival Petronio Álvarez, une célébration annuelle de la culture afro-colombienne qui attire des centaines de milliers de personnes à Cali, est devenu la semaine de la mode du mouvement.

Mme Lozano vend maintenant une ligne lumineuse inspirée du hip-hop dans un grand centre commercial de la capitale Bogotá.

“Une grande partie du plan était de nous faire honte de qui nous sommes, de nos couleurs, de notre culture, de nos traits”, a-t-elle poursuivi. « Porter cela tous les jours, non pas comme ” mode “, non pour s’habiller pour une occasion spéciale, mais comme un mode de vie, comme quelque chose que vous voulez communiquer tous les jours — oui, c’est politique. Et, oui, c’est un symbole de résistance.

Parmi les signatures du mouvement figurent des tissus à motifs brillants appelés wax, qui sont très populaires en Afrique de l’Ouest, de l’Est et du Centre et célèbres pour raconter des histoires et envoyer des messages à travers leurs images et leurs dessins. (Les imprimés peuvent tout célébrer, de la culture pop à la religion et à la politique, avec des tubes de rouge à lèvres, les visages de personnalités religieuses ou des portraits de politiciens et de célébrités.)

L’esthétique afro-colombienne fait souvent référence à la nature – M. Sinisterra a une robe avec des manches comme des ailes inspirées des célèbres papillons colombiens – et peut incorporer des bijoux en perles élaborés et des sacs tissés par des artistes des nombreuses communautés autochtones de Colombie.

Les dirigeants du mouvement comprennent non seulement Mme Márquez, mais aussi Emilia Eneyda Valencia Murraín, 62 ans, un mentor de M. Sinisterra qui a lancé en 2004 Weaving Hope, une célébration de plusieurs jours des cheveux noirs à Cali.

Le moment vestimentaire de la Colombie est des années, beaucoup diraient des siècles, dans la fabrication, s’appuyant sur l’activisme en Amérique latine, en Afrique et aux États-Unis; le style baggy street du hip-hop et les vibrations astrales scintillantes de l’afrofuturisme ; les turbans des marchandes colombiennes ; les silhouettes de sirène du Sénégal et du Nigeria ; et même l’influence de Michelle Obama, qui a utilisé des vêtements pour faire des déclarations politiques.

L’esthétique est également vaste et fluide, y compris les vêtements de tous les jours – comme les tuniques de la marque Baobab de Consuelo Cruz Arboleda – et des pièces maîtresses comme l’impérialisme royal de M. Sinisterra, une robe bustier serrée et à volants dont la grandeur, selon lui, incarne l’empire culturel moderne qui les descendants d’Afrique ont construit dans le Pacifique colombien.

“Nous transformons l’image que nous avons du pouvoir”, a déclaré Edna Liliana Valencia, 36 ans, journaliste, poète et militante afro-colombienne populaire.

M. Sinisterra fait partie des nouvelles vedettes de ce mouvement. Né dans une famille pauvre de la petite ville de Santa Bárbara de Iscuandé, près de l’océan Pacifique, sa famille a été déplacée de force par des hommes armés à l’âge de 5 ans, parmi les millions de Colombiens victimes du conflit interne qui dure depuis des décennies.

Dans la ville voisine de Guapi, puis dans la ville portuaire de Buenaventura, M. Sinisterra a appris à coudre auprès de sa tante et de sa grand-mère, qu’il appelait « les créatrices du quartier ».

“Esteban African”, a-t-il dit à propos de sa ligne de vêtements, “a commencé par la nécessité de ramener de l’argent à la maison”.

M. Sinisterra voulait étudier la mode, mais son père pensait que ce n’était que pour les filles, alors il est entré à l’université en tant qu’étudiant en travail social.

Mais il a commencé à se faire un nom en concevant des pièces de plus en plus élaborées pour une liste croissante de clients, en trouvant l’inspiration en ligne et en vendant son travail sur Instagram et Facebook. Puis, en 2019, Mme Márquez a appelé. Elle lui avait été référée par un ami commun et avait besoin d’une tenue.

M. Sinisterra en est à son septième de huit semestres à l’université. Quand il n’est pas en classe, il coud les tenues du vice-président dans une pièce sans fenêtre de son petit appartement à Cali. Son petit ami, Andrés Mena, 27 ans, est un ancien infirmier qui a changé de carrière pour devenir directeur général d’Esteban African.

Parmi les pièces les plus connues de la marque figurent deux paires de boucles d’oreilles. L’une présente la carte de la Colombie, gravée avec ses 32 départements. Une seconde ressemble à deux orbes d’or censés évoquer les bassins miniers que Mme Márquez utilisait lorsqu’elle était enfant mineure dans les montagnes de Cauca, près de la côte du Pacifique, bien avant qu’elle ne devienne un nom familier.

Mme Márquez a déjà dormi sur un sol en terre battue à côté de ses frères et sœurs. Elle a ensuite travaillé comme femme de chambre pour subvenir aux besoins de ses enfants, est allée à la faculté de droit et a finalement remporté un prix connu sous le nom de Nobel de l’environnement.

Dans une interview, elle a qualifié le travail de M. Sinisterra de partie essentielle de son identité politique. “Il montre aux jeunes qu’ils peuvent réussir, en utilisant leur talent, ils peuvent aller de l’avant”, a-t-elle déclaré.

M. Sinisterra n’est jamais allé en Afrique. Une visite est son rêve, en plus d’étudier la mode à Paris et de “construire une école où les enfants du Pacifique peuvent avoir des alternatives”, a-t-il déclaré, “et leurs parents, contrairement aux miens, ne penseront pas que coudre, couper et confectionner des vêtements est uniquement pour les filles.”

Aujourd’hui, dit-il, son père est fier de son travail.

Dernièrement, il a été submergé par les médias et les demandes des clients, et il gère sa nouvelle renommée en travaillant 24 heures sur 24.

Un jour de juillet, pieds nus et en sueur, il a posé une paire de tissus sur le sol, les a coupés à main levée, puis les a cousus ensemble à l’aide d’une nouvelle machine à coudre Jinthex qu’il avait achetée avec son salaire en hausse. Il confectionnait une autre robe pour Mme Márquez.

Le jour des élections en juin, il l’a habillée de tissu kente, un imprimé ghanéen dont les lignes imbriquées évoquent la vannerie, pour symboliser la collecte des votes.

La robe avait un volant sur le devant, représentant les rivières de la région d’origine de Mme Márquez, et la veste sur ses épaules, toute blanche, symbolisait la paix, a-t-il dit, “dans ce pays si déchiré par les postures politiques”.

Il a fait trois tenues pour le jour de l’inauguration. “Quoi qu’elle choisisse, ça me va”, a-t-il déclaré.

Alors qu’il repassait la pièce nouvellement cousue, il a dit qu’il était à la fois excité et anxieux à propos de l’ascension au pouvoir de Mme Márquez.

Au cours des derniers mois, il s’est senti comme faisant partie de son projet politique et elle a fait d’énormes promesses pour transformer le pays après des décennies d’injustice.

“La responsabilité va grandir”, a-t-il déclaré.

“Ma responsabilité, la responsabilité de Francia, soutenir ce processus afin que le peuple – notre peuple – ne se sente pas trahi.”