Le premier rival britannique d’Oleksandr Usyk, Danny Price, se souvient de leur combat à enjeux élevés : « C’était éreintant – il est incroyable » |  Nouvelles de boxe

Treize ans se sont écoulés, mais alors qu’Oleksandr Usyk s’apprête à retourner au Royaume-Uni, son premier adversaire britannique est toujours en train de gâcher sa terrible chance.

Danny Price a ressenti le chagrin olympique au moment où « le tournoi de sa vie », qualificatif pour Pékin 2008, s’est soldé par l’impensable. Ce n’est que plus tard qu’il se rendrait compte à quel point il avait été traité avec cruauté.

Usyk a depuis surpassé Joe Joyce, éliminé Tony Bellew, battu Derek Chisora ​​et défiera les championnats des poids lourds IBF, WBA et WBO d’Anthony Joshua le 25 septembre, en direct sur Sky Sports Box Office.

Veuillez utiliser le navigateur Chrome pour un lecteur vidéo plus accessible

Regardez le face-à-face intense de Joshua avec Usyk

Clients Sky : Achetez Joshua vs Usyk
Clients non-Sky : Achetez Joshua vs Usyk

Mais son premier combat avec un Britannique a eu lieu à Pescara, en Italie, sur la pittoresque côte Adriatique, à peine l’endroit prévu pour la catastrophe de la boxe.

« J’ai battu un Moldave. Puis j’ai battu Tervel Pulev [the brother of Joshua’s former challenger Kubrat], qui a finalement remporté une médaille d’argent mondiale », se souvient Price à propos de ce qui devenait lentement sa plus grande semaine d’accomplissement.

Danny Prix
Image:
Danny Price était à une victoire de la qualification pour les Jeux Olympiques

« Puis j’ai battu un Grec qui était champion d’Europe.

« Je les ai battus en trois jours consécutifs. »

La qualification pour les Jeux olympiques était à un combat pour Price. A sa manière se tenait un poids lourd ukrainien de 21 ans à peine.

Price se souvient d’une bataille de styles maladroite avec le gaucher Usyk: « Il était un contre-coup de poing à l’époque, et moi aussi. J’étais mieux adapté pour être sur le pied arrière.

« J’avais un point de retard avant le dernier tour.

« J’ai dû poursuivre le combat au dernier tour et il m’a battu. C’était son jeu.

« Je pense toujours que si j’avais un point d’avance avant le tour final, il aurait dû me poursuivre. J’aurais pu être sur le pied arrière.

« Cela aurait été entre mes mains.

Oleksandr Usyk
Image:
Usyk a infligé une défaite déchirante à Price

Usyk a gagné 15-6 dans le combat de quatre rondes pour se garantir une place aux Jeux olympiques.

« Techniquement, il est tout simplement incroyable », dit Price.

« Au cours des trois premiers tours, il n’y avait pas grand-chose. Il n’a pas donné grand-chose et moi non plus.

« Ensuite, à chaque fois que je lançais, je ratais et il lançait en arrière. Ses réflexes étaient si bons.

« Au dernier tour, quand je l’ai chassé, il m’a coupé la tête. Il m’a surpris en train d’entrer. Il était si bon dans ce style de combat.

« C’est le meilleur boxeur technique avec qui j’ai été sur le ring. »

Price, qui a remporté une victoire amateur sur Bellew, a échoué dans trois qualifications pour Pékin 2008.

L’équipe GB était plutôt composée de Kal Yafai, Joe Murray, Frankie Gavin, Bradley Saunders, Billy Joe Saunders, James DeGale (qui a remporté l’or), Tony Jeffries et David Price (tous deux en bronze).

Ce n’est qu’avec le temps que Price a compris la gravité de sa déception.

Il avait heurté Clemente Russo lors de son premier match de qualification à Chicago et avait perdu contre l’Italien qui, selon lui, « n’avait pas frappé fort – il était juste maladroit et lançait des tirs sous différents angles ».

Mais Russo a finalement éliminé Usyk et Deontay Wilder aux Jeux olympiques en route vers la médaille d’argent.

Oleksandr Usyk
Image:
Usyk a été éliminé en quarts de finale aux Jeux de Pékin

La dernière tentative de qualification de Price s’est soldée par une « décision terrible » lors de la défaite face au Hongrois Jozsef Darmos. Malheureusement, ce tournoi a été remporté par le Grec Elias Pavlidis.

« Le gars que j’ai battu avant d’affronter Usyk », soupira Price.

« Ne fais pas ça, mon pote », dit-il en pensant à son combat en Italie contre Usyk qui représentait sa meilleure chance d’aller aux Jeux olympiques.

Même être obligé d’affronter Usyk dans le combat critique, plutôt qu’un adversaire plus facile, a ajouté au malheur de Price.

« Mon côté du tirage était si mauvais !

« Artur Szpilka [who was later knocked out by Wilder and Chisora] n’était pas très bon. C’est des si et des mais. Mais si j’avais eu Szpilka, j’aurais été à l’aise. »

Les premiers Jeux olympiques d’Usyk à Pékin se sont soldés par une défaite mais, quatre ans plus tard à Londres, il a remporté l’or.

Joshua, dans la division ci-dessus, a également remporté l’or.

À l’époque, on n’aurait jamais pu prédire qu’ils finiraient par se rencontrer dans un stade qui n’existait pas encore dans un combat de championnat du monde des poids lourds d’une telle ampleur.

« C’est un combat intrigant », dit Price. « Si Usyk peut le tenir à distance, il gagnera.

« Évidemment, si Joshua se connecte, les lumières sont éteintes.

« Usyk aurait davantage de difficultés avec un style comme celui de Chisora ​​ou celui de Dillian Whyte. Il serait obligé d’être sur ses gardes pendant 12 rounds.

« Mais Joshua est plus un boxeur, plus orthodoxe, il essaie davantage de choisir ses coups.

« Cela pourrait faire le jeu d’Usyk. Je pense qu’un combattant sous pression est plus efficace contre Usyk. »

Veuillez utiliser le navigateur Chrome pour un lecteur vidéo plus accessible

Joshua vs Usyk pourrait être un «combat de l’année», selon le promoteur Eddie Hearn

Usyk est désormais un ancien champion incontesté des cruiserweight qui vise à devenir le troisième boxeur de tous les temps (après Evander Holyfield et David Haye) à remporter également un titre des poids lourds. Il n’a pas perdu en tant que professionnel et cela fait une décennie qu’il n’a pas goûté à la défaite en tant qu’amateur.

Peut-être que son plus grand succès, les Jeux olympiques de 2012, est venu en Grande-Bretagne et il a battu de manière convaincante tous les rivaux britanniques qui lui ont été présentés.

Joshua sera un test tout à fait différent.

Depuis son domicile de Scarborough, Price, à la retraite depuis longtemps, observera avec intérêt et réfléchira à ce qui aurait pu être différent.

Regardez Joshua v Usyk samedi, en direct sur Sky Sports Box Office, à partir de 18h. Réservez-le via votre télécommande Sky ou réservez-le en ligne ici. Les abonnés non-Sky TV peuvent réserver et regarder ici.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments