Le Premier ministre thaïlandais Prayuth lance la campagne de réélection

NONTHABURI, Thaïlande (AP) – Le Premier ministre thaïlandais Prayuth Chan-ocha a officiellement accepté samedi la nomination de son parti comme principal candidat pour conserver le poste lors des prochaines élections générales, promettant de créer un nouveau climat politique qui mettrait fin à des décennies de conflit.

L’ancien général de 69 ans a mené un coup d’État militaire en 2014, après des mois de violentes manifestations de rue à Bangkok contre le gouvernement élu. La Thaïlande souffre d’instabilité politique depuis que l’armée, lors d’une prise de pouvoir en 2006, a renversé le gouvernement du populiste milliardaire Thaksin Shinawatra.

« Nous allons créer un nouveau climat politique », a déclaré Prayuth dans un discours devant 1 000 partisans dans un centre de congrès à la périphérie de Bangkok, moins d’une semaine après avoir dissous le Parlement pour fixer la date des élections au 14 mai.

« Nous aurons des politiques qui traitent des problèmes du peuple et du pays, et surtout – et je n’ai qu’un mot à dire, je n’ai pas besoin de m’étendre ou quoi que ce soit – nous irons au-delà du conflit », a-t-il déclaré.

Prayuth était l’attraction de la bannière lors d’une réunion du parti United Thai Nation récemment formé, où sa liste complète de 400 candidats à la législature a été dévoilée.

« Nous ne pouvons plus avoir de conflit », a-t-il déclaré. « Dans les décennies qui ont passé, il y a eu des problèmes. N’oubliez pas. Ne pas avoir de mémoire à court terme. Nous ne pouvons pas laisser cela se reproduire. »

La prise de pouvoir de Prayuth en 2014 a apporté cinq années de stabilité militaire. Mais après avoir été nommé Premier ministre à la suite des élections de 2019, il y a eu de nouvelles explosions de violence alors que son gouvernement a utilisé des mesures musclées pour tenter de freiner les manifestations pro-démocratie dirigées par des étudiants.

Le chemin de retour de Prayuth vers le sommet semble difficile. Les sondages d’opinion le placent loin derrière Paetongtarn Shinawatra, du parti d’opposition Pheu Thai, la fille de Thaksin, ainsi qu’un candidat d’un parti progressiste.

Les partis populistes liés à Thaksin ont remporté le plus de sièges à chaque élection depuis 2001.

Prayuth fait également face à un défi du vice-Premier ministre Prawit Wongsuwan, qui est connu comme un formidable opérateur politique. Les anciens camarades de l’armée se sont récemment séparés, Prayuth rejoignant le nouveau parti United Thai Nation et Prawit restant avec Palang Pracharath, le plus grand parti de la coalition gouvernementale.

Le Premier ministre n’est pas directement choisi par le vote populaire mais est choisi par une session conjointe des deux chambres du Parlement. La chambre haute, ou Sénat, forte de 250 personnes, votera probablement en bloc en faveur d’un candidat conservateur. En 2019, le Sénat a soutenu à l’unanimité Prayuth.

Kaweewit Kaewjinda, The Associated Press