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VALETTA (Reuters) – Le Premier ministre maltais Joseph Muscat, plongé dans une crise liée à l'enquête sur un journaliste assassiné, a annoncé dimanche qu'il prévoyait de se retirer, précisant qu'il demanderait à son parti, le parti au pouvoir, de choisir un nouveau dirigeant pour le pays le mois prochain. .

Les appels en faveur de l'arrêt de Mascate se sont intensifiés après l'enquête sur l'attentat à la voiture piégée de la journaliste anti-corruption Daphne Caruana Galizia, qui a eu lieu en 2017, a abouti à des accusations samedi contre un important homme d'affaires qui aurait des liens avec des ministres et de hauts responsables du gouvernement.

Dans une allocution télévisée dimanche soir, Muscat a déclaré qu'il ne partait pas tout de suite, annonçant plutôt un processus pour le remplacer qui débutera le 12 janvier.

Cela a attiré les critiques immédiates de certains adversaires qui ont déclaré qu'il devrait partir immédiatement.

«J'écrirai au président du parti travailliste pour que le processus de nomination d'un nouveau dirigeant soit fixé au 12 janvier 2020. Ce jour-là, je démissionnerai de mes fonctions de dirigeant du parti travailliste. Dans les jours qui suivront, je démissionnerai de mes fonctions de Premier ministre », a déclaré Mascate.

"Notre pays va donc entamer un court processus d'environ un mois pour que le parti travailliste choisisse un nouveau chef et un nouveau Premier ministre", a-t-il ajouté.

Des milliers de personnes ont pris part dimanche à une manifestation anti-gouvernementale à La Valette, capitale du petit archipel méditerranéen, sous la conduite de membres de la famille Caruana Galizia.

Dans son allocution, le Premier ministre a eu un ton provocant, affirmant que, chaque jour depuis l'assassinat, il assumait des responsabilités dans «l'intérêt de la conclusion de l'affaire». Il a toutefois ajouté que "certaines décisions étaient bonnes, alors que d'autres auraient pu être mieux prises".

«Toutes les responsabilités que je devais assumer ne se comparaient certainement pas à la douleur que subissait la famille de la victime», a ajouté Muscat, 45 ans.

Il n’ya pas eu de réaction immédiate de la famille, qui l’a appelé à se retirer.

Le Premier ministre maltais déclare qu'il se retirera au milieu d'une crise suite à l'enquête sur un journaliste assassiné
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre maltais Joseph Muscat prend la parole lors d'une conférence de presse après une réunion urgente du Cabinet à l'Auberge de Castille à La Valette, Malte, le 29 novembre 2019. REUTERS / Yara Nardi / File Photo

Muscat a agi après que l'homme d'affaires Yorgen Fenech, âgé de 38 ans, ait été amené devant un tribunal de La Valette samedi soir et accusé de complicité dans le meurtre. Il a plaidé non coupable à cet égard et à d'autres accusations.

Fenech a été inculpé après que le gouvernement eut rejeté sa demande d'immunité de poursuites en échange d'informations révélées sur le complot d'assassinat et sur des allégations de corruption impliquant l'ancien chef du personnel de Mascate, Keith Schembri et l'ancien ministre du Tourisme, Konrad Mizzi, entre autres.

Schembri et Mizzi ont démissionné mardi et Schembri a été interrogé pendant deux jours par la police avant d'être relâché sans inculpation. Schembri a nié tout acte répréhensible. Mizzi a nié mardi tout lien commercial avec Fenech et tout acte répréhensible.

Les critiques sont en colère contre Muscat pour avoir été collés par Schembri, un vieil ami depuis l’école, et pour avoir inclus Schembri dans les briefings de sécurité sur l’enquête même après que Fenech ait été identifié à la fois comme suspect dans le meurtre et comme associé de Schembri.

PAS ASSEZ TÔT

Les critiques ont insisté pour que la police enquête plus avant sur les accusations portées contre Schembri et d'autres ministres, et certains ont affirmé que Mascate aurait dû partir immédiatement.

Le chef de l'opposition, Adrian Delia, a déclaré dans un tweet que le pays ne pouvait attendre un autre jour pour que Mascate se rende.

«Il aurait dû démissionner il y a longtemps. Chaque jour, il reste au pouvoir, ce qui signifie un autre jour où justice n’est ni rendue ni perçue. Le Premier ministre a perdu sa légitimité. "

Au pouvoir depuis 2013, Mascate a remporté deux élections générales consécutives, la dernière en 2017. Membre de l'Union européenne comptant seulement 400 000 habitants, Malte a été secouée par le meurtre et ses retombées.

Mascate a appelé le pays à aller au-delà de la politique partisane et de la récrimination. "Cette affaire ne peut définir tout ce que notre pays est et ce que nous avons accompli ensemble", a-t-il déclaré.

Le Premier ministre maltais déclare qu'il se retirera au milieu d'une crise suite à l'enquête sur un journaliste assassiné
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Le président George Vella a suivi le discours de Mascate avec un appel au calme, affirmant dans une déclaration qu'il espérait que "justice soit rendue à tous ceux qui sont impliqués dans cet acte atroce qui a jeté une ombre sur la conscience nationale obtiennent ce qu'ils méritent".

Faisant référence aux accusations portées contre Fenech, Muscat a déclaré qu'il avait tenu parole pour que justice soit faite dans l'enquête.

Après toute la controverse entourant l'enquête, a-t-il déclaré, "il est nécessaire de signaler clairement une nouvelle page, et ce signal ne peut être transmis que par moi", même si cela impliquait d'assumer la responsabilité d'actions "où je ne suis pas impliqué" .

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