Le Premier ministre libanais critique le Hezbollah pour provocation de drones

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BEYROUTH – Le Premier ministre libanais par intérim a critiqué lundi le groupe militant Hezbollah pour avoir envoyé trois avions sans pilote au-dessus d’une installation gazière israélienne la semaine dernière, affirmant qu’il s’agissait d’une action inutilement risquée.

Le commentaire de Najib Mikati est venu deux jours après Le Hezbollah a lancé trois drones sur le champ gazier de Karish en Méditerranée.

L’armée israélienne a déclaré samedi avoir abattu les trois drones, avant que le Hezbollah ne publie une déclaration disant qu’ils n’étaient pas armés et qu’ils avaient été envoyés en mission de reconnaissance. « La mission a été accomplie et le message a été reçu », a déclaré le Hezbollah.

Le Liban affirme que le champ gazier de Karish est un territoire contesté dans le cadre des négociations frontalières maritimes en cours, tandis qu’Israël affirme qu’il se trouve dans ses eaux économiques internationalement reconnues.

“Le Liban estime que toute action en dehors du cadre de l’État et du contexte diplomatique pendant que les négociations sont en cours est inacceptable et l’expose à des risques inutiles”, a déclaré le ministre des Affaires étrangères Abdallah Bouhabib, citant la déclaration de Mikati.

Israël et le Hezbollah sont des ennemis acharnés qui ont mené une guerre d’un mois à l’été 2006. Israël considère le groupe comme sa menace immédiate la plus sérieuse, estimant qu’il possède quelque 150 000 roquettes et missiles visant Israël.

L’incident dans le champ gazier de Karish a eu lieu peu de temps après que le médiateur américain Amos Hochstein ait récemment rendu visite à des responsables libanais et israéliens, alors que les pourparlers avançaient.

Mikati a déclaré samedi aux journalistes que le Liban avait reçu des “informations encourageantes” concernant le différend frontalier, mais a refusé de commenter jusqu’à ce qu’il reçoive une “réponse officielle écrite aux suggestions de la partie libanaise”.

Les négociations entre le Liban et Israël pour déterminer leurs frontières maritimes ont commencé en octobre 2020, lorsque les deux parties ont tenu des pourparlers indirects sous médiation américaine dans le sud du Liban. Depuis qu’il a repris la médiation à la fin de 2021, Hochstein a eu recours à la navette diplomatique avec des visites à Beyrouth et à Jérusalem.

Les deux pays, qui sont officiellement en guerre depuis la création d’Israël en 1948, revendiquent tous deux quelque 860 kilomètres carrés (330 miles carrés) de la mer Méditerranée. Le Liban espère exploiter les réserves de gaz offshore alors qu’il est aux prises avec la pire crise économique de son histoire moderne.