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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est amélioré jeudi dans les soins intensifs où il se bat contre COVID-19 alors que son gouvernement a étendu ses facilités de découvert et a examiné l'arrêt le plus sévère de l'histoire du temps de paix.

Le Premier ministre Johnson s'améliore dans les soins intensifs alors que le Royaume-Uni étend son découvert

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson prend la parole lors d'une conférence de presse sur le roman coronavirus, à Londres, Grande-Bretagne, le 3 mars 2020. Frank Augstein / Pool via REUTERS

Johnson, 55 ans, a été admis à l’hôpital St Thomas dimanche soir avec une température élevée et une toux persistantes et a été transporté aux soins intensifs lundi. Il a reçu de l'oxygène mais n'a pas été mis sous ventilateur.

"Les choses s'améliorent pour lui", a déclaré jeudi son ministre de la Culture, Oliver Dowden. "Il est stable, s'améliore, s'assoit et dialogue avec le personnel médical."

Le président américain Donald Trump a déclaré que Johnson semblait "faire mieux" après ce qu'il a qualifié de "combat difficile".

Avec un Premier ministre en soins intensifs, le gouvernement britannique était confronté à deux problèmes majeurs: comment financer une forte augmentation des dépenses de l'État pour soutenir l'économie fermée et le calendrier de la levée des mesures de verrouillage.

Alors que la cinquième économie mondiale est susceptible de subir le pire coup économique depuis la Seconde Guerre mondiale, alors que les dépenses montent en flèche, le gouvernement a déclaré qu'il avait élargi sa facilité de découvert avec la Banque d'Angleterre.

La Banque d'Angleterre a accepté temporairement de financer les emprunts publics en réponse à COVID-19 si les fonds ne peuvent pas être immédiatement levés sur les marchés de la dette, relançant une mesure utilisée pour la dernière fois de manière significative pendant la crise financière de 2008.

Le gouvernement et la BoE ont déclaré que tout emprunt de la facilité Ways and Means – en fait le découvert du gouvernement avec la BoE – serait remboursé d'ici la fin de l'année.

LE DÉCÈS DE LA MORT AUGMENTE

Le Royaume-Uni entre dans ce que les scientifiques disent être la phase la plus meurtrière de l'épidémie, avec des décès qui devraient continuer à augmenter au cours du week-end de Pâques.

La réunion d’intervention d’urgence du gouvernement, connue sous le nom de COBR, discutera jeudi de la manière dont il devrait gérer un examen des mesures de verrouillage.

L'adjoint désigné de Johnson, le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, présidera la réunion, mais aucune décision finale ne sera prise lors de la réunion. Le maire de Londres et le gouvernement gallois ont tous deux déclaré que le verrouillage resterait en place.

Le nombre d'infections à coronavirus et d'admissions à l'hôpital en Grande-Bretagne commence à montrer des signes d'aplatissement, a déclaré Stephen Powis, directeur médical du National Health Service, indiquant que les mesures d'arrêt fonctionnaient.

"Nous commençons à voir un plateau – les premiers signes d'un plateau des infections et des hospitalisations", a déclaré Powis aux journalistes.

"Nous commençons à voir les avantages, je crois, mais la chose vraiment critique est que nous devons continuer à suivre les instructions – nous devons continuer à suivre l'éloignement social, parce que si nous ne le faisons pas, le virus recommencera à se propager."

Le nombre total de décès dans les hôpitaux britanniques dus à COVID-19 a augmenté d'un record quotidien de 938 à 7 097 à 16h00 GMT le 7 avril, ont annoncé mercredi des responsables de la santé.

Reportage supplémentaire par David Milliken; Montage par Michael Holden

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