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Cette photo montre un Dash 8 Q400 de la compagnie aérienne Flybe au décollage le 24 septembre 2019 à l'aéroport de Düsseldorf, dans l'ouest de l'Allemagne.

INA FASSBENDER

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a laissé entendre que sa nouvelle administration conservatrice interviendrait à contrecœur pour empêcher l'effondrement de la plus grande compagnie aérienne régionale d'Europe, Flybe.

L'année dernière, Virgin Atlantic, Richard Branson, Stobart Air et Cyrus Capital ont acheté conjointement la compagnie aérienne pour seulement 2,8 millions de dollars. Ils ont promis d'investir 100 millions de livres sterling (130 millions de dollars) dans l'entreprise en difficulté qui devait être renommée Virgin Connect.

Des informations circulent depuis dimanche selon lesquelles la compagnie aérienne est au bord de l'effondrement.

S'adressant à la BBC mardi, Johnson a déclaré que «ce n'était pas au gouvernement d'intervenir et de sauver les entreprises qui avaient simplement des ennuis», mais a ensuite ajouté que le gouvernement «reconnaissait l'importance de Flybe» et travaillait dur pour faire ce qu'il pouvait. .

Sky News a annoncé mardi que les trois ministres britanniques responsables des finances, des transports et des affaires tiendront une réunion d'urgence pour discuter d'un plan de sauvetage.

Un plan sur la table est de laisser Flybe retarder le paiement de la facture estimée des droits de transport aérien (APD) de 106 millions de livres sterling pour trois ans. Le gouvernement n'autoriserait le report de l'impôt que si le consortium de propriétaires de Flybe engageait ses propres fonds.

Flybe est le plus grand opérateur de vols intérieurs au Royaume-Uni et dessert 30 aéroports différents en Europe continentale. Selon ses propres chiffres, Flybe transporte 8 millions de passagers par an sur 74 avions, ce qui en fait la plus grande flotte européenne dédiée aux liaisons régionales.

Son réseau dessert plus de la moitié de tous les vols intérieurs au Royaume-Uni qui ne partent pas ou n'atterrissent pas à Londres. Il est considéré comme stratégiquement crucial pour les régions et les îles de la Grande-Bretagne qui ne sont pas desservies par le rail.

En septembre 2019, l'opérateur britannique Thomas Cook est entré en administration, ce qui a bloqué des milliers de passagers dans le monde entier. Deux ans auparavant, Monarch Airlines s'est effondrée. Le gouvernement britannique de l'époque a refusé d'intervenir à ces deux occasions.

Flybe lui-même a jusqu'à présent refusé de commenter la nécessité d'un renflouement au-delà d'une déclaration selon laquelle il continuerait de fonctionner normalement. Il s'est abstenu de commenter toute spéculation.

Les voyageurs sur les vols intérieurs du Royaume-Uni paient 13 £ en APD pour un seul vol. Il a été introduit avec un impact déclaré sur la réduction de l'impact environnemental du vol. Le scientifique en chef de Greenpeace Royaume-Uni, Doug Parr, a déclaré mardi sur Twitter que "la réduction des droits des passagers aériens encourage le vol" et ne devrait pas être utilisée pour sauver une compagnie aérienne en difficulté.

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