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ROME (Reuters) – Le Premier ministre Giuseppe Conte a confirmé mercredi que le procureur général américain William Barr avait tenu deux réunions secrètes avec des agents des services de renseignement italiens à Rome et avait qualifié ces rencontres de "légales et correctes".

DOSSIER DE PHOTOS: Le Premier ministre italien Giuseppe Conte tient une conférence de presse à l'issue du sommet des dirigeants de l'Union européenne dominé par le Brexit, à Bruxelles, en Belgique, le 18 octobre 2019. REUTERS / Piroschka van de Wouw

Les réunions, qui ont eu lieu en août et septembre, ont été largement rapportées dans le cadre d’une enquête de l’administration du président Donald Trump sur les origines d’une enquête sur l’ingérence de la Russie dans les élections américaines de 2016.

Conté a toutefois déclaré aux journalistes que les réunions avaient établi que les services de renseignement italiens ne disposaient d'aucune information à ce sujet et n'étaient pas impliqués dans l'enquête.

"Les réunions étaient légales, correctes et ne nuisaient pas de loin à nos intérêts nationaux", a déclaré Conté lors d'une conférence de presse, après avoir témoigné à huis clos devant le comité de la sécurité nationale du parlement italien.

Conté a déclaré que les autorités américaines avaient demandé la tenue de réunions en juin, ajoutant qu'il n'avait jamais parlé personnellement à Barr et que Trump ne lui avait jamais parlé de l'enquête.

Les agences de renseignement américaines et le conseiller spécial Robert Mueller ont conclu que la Russie s'était ingérée dans l'élection de 2016 en utilisant le piratage informatique et la propagande pour renforcer la candidature du républicain Trump et dénigrer son adversaire démocrate Hillary Clinton. Mueller a détaillé une série de contacts entre la campagne de Trump et la Russie.

Trump, qui se présente pour une réélection l'année prochaine, a qualifié l'enquête de Russie de "chasse aux sorcières" et a tenté à plusieurs reprises de la discréditer.

Barr, nommé par Trump et qui est le principal responsable de l'application de la loi aux États-Unis, est personnellement impliqué dans une enquête sur les plaintes de Trump selon lesquelles lui et sa campagne de 2016 avaient été pris à mauvais escient par les services de renseignement et d'application de la loi américains.

Barr souhaitait avoir des informations sur la conduite d'agents du renseignement américains basés en Italie en 2016, a déclaré Conte.

Il a ajouté que les réunions impliquaient également Joseph Mifsud, un professeur d'université maltais, une figure clé des événements qui ont déclenché l'enquête sur la Russie et enseignait à Rome lorsque le scandale a éclaté mais a depuis disparu.

Les réunions "ont clarifié que nos services de renseignement n'étaient pas impliqués dans l'affaire", a déclaré Conté.

Reportage de Giuseppe Fonte; écrit par Gavin Jones; édité par Giles Elgood

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