Le Premier ministre géorgien Giorgi Gakharia démissionne suite à la détention du chef de l’opposition

Le Premier ministre géorgien Giorgi Gakharia a annoncé sa démission jeudi, critiquant la décision du tribunal d’ordonner la détention d’un leader de l’opposition qui, selon lui, pourrait conduire à une « escalade politique » dans le pays.

Un tribunal de la capitale, Tbilissi, a fait droit à une demande de placement en détention provisoire de Nika Melia, le président du parti Mouvement national uni (UNM), pour incitation à la « violence de masse » lors de manifestations antigouvernementales en 2019.

Melia, 41 ans, risque neuf ans de prison si elle est reconnue coupable.

L’opposition affirme que cette décision est politiquement motivée et constitue une chasse aux sorcières, ce que le parti au pouvoir Georgian Dream – dont Gakharia est membre – a nié.

« J’ai pris la décision de quitter mes fonctions », a déclaré Gakharia lors d’une réunion gouvernementale télévisée, affirmant qu’il considérait la décision du tribunal comme « un risque pour la santé et la vie de nos citoyens et qui augmentait la polarisation politique du pays ».

S’adressant à l’AFP, Melia a dénoncé mercredi les charges retenues contre lui par l’accusation comme « absurdités judiciaires » et « illégales ».

Mercredi soir, la télévision géorgienne a diffusé des images de la police anti-émeute s’approchant des locaux du siège du parti de l’UNM où les dirigeants de presque tous les partis d’opposition ont rencontré Melia mercredi pour montrer leur soutien.

Ses partisans ont également averti qu’ils résisteraient à toute tentative de la police de l’arrêter.

Les responsables de l’ambassade américaine à Tbilissi ont appelé mercredi « les autorités et l’opposition à faire preuve de la plus grande retenue à la suite de [Wednesday’s] décision ».

Dans un message publié sur le compte Twitter de l’ambassade, des responsables américains ont ajouté: « La violence ne sert personne, sauf ceux qui veulent saper la stabilité de la Géorgie. Cela doit être résolu pacifiquement ».

La Géorgie est au cœur d’une crise politique à la suite des élections législatives d’octobre qui ont vu des politiciens de l’opposition refuser de prendre leurs sièges au parlement en raison d’irrégularités électorales présumées.

L’emprisonnement de Melia est susceptible d’aggraver la situation dans le pays.

Une nouvelle élection – que l’opposition réclame depuis des mois – pourrait être un moyen de sortir de la crise actuelle, déclare Kornely Kakachia, professeur de science politique et directeur de l’Institut géorgien de politique.

Mais il reste à voir ce que décidera le parti au pouvoir, Georgian Dream.

« Nous ne savons pas quelle est l’ambiance au sein du parti au pouvoir, et en général dans le public », a déclaré Kakachia à Euronews, notant que Gakharia faisait partie du « camp plus doux » du parti.

Une autre inconnue est de savoir si la Russie ou l’UE seront tentées de sombrer dans la crise politique.

« La Russie a ses propres intérêts géopolitiques dans tous les autres pays post-soviétiques, y compris la Géorgie, qu’elle considère comme sa propre cour », a déclaré Kakachia.