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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson a passé une bonne nuit et va mieux quatre jours après son admission à l'hôpital avec COVID-19, mais il reste en soins intensifs alors que son gouvernement examine l'arrêt le plus sévère de l'histoire de la paix en Grande-Bretagne.

Le Premier ministre britannique Johnson s'améliore mais reste en soins intensifs dans la lutte contre COVID-19

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson prend la parole lors d'une conférence de presse sur le roman coronavirus, à Londres, Grande-Bretagne, le 3 mars 2020. Frank Augstein / Pool via REUTERS

Johnson, 55 ans, a été admis à l’hôpital St Thomas dimanche soir avec une température élevée et une toux persistante et a été conduit aux soins intensifs lundi où il a depuis passé trois nuits à recevoir un traitement.

Les ministres ont déclaré qu'il était assis au lit et qu'il parlait au personnel médical.

"Le Premier ministre a passé une bonne nuit et continue de s'améliorer en soins intensifs … il est de bonne humeur", a déclaré le porte-parole de Johnson dans la dernière mise à jour sur l'état de Johnson.

Cependant, il continue de recevoir de l'oxygène, bien qu'il n'ait pas été mis sous ventilateur.

En son absence, le gouvernement britannique est aux prises avec deux problèmes majeurs – comment financer une forte augmentation des dépenses publiques pour soutenir l'économie fermée et quand commencer à assouplir les mesures de verrouillage.

Alors que la cinquième économie mondiale est potentiellement la plus touchée par la crise économique depuis la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a déclaré qu’il avait élargi son crédit à découvert auprès de la Banque d’Angleterre.

La Banque d'Angleterre a accepté temporairement de financer les emprunts publics en réponse à COVID-19 si les fonds ne peuvent pas être immédiatement levés sur les marchés de la dette, relançant une dernière mesure largement utilisée pendant la crise financière de 2008.

La BoE a déclaré qu’il s’agissait d’une mesure à court terme et le gouvernement et elle-même ont déclaré que tout emprunt auprès de la facilité des voies et moyens – en fait le découvert du gouvernement avec la Banque – serait remboursé avant la fin de l’année.

Le gouvernement a pris des engagements coûtant des dizaines de milliards de livres pour soutenir les entreprises et les travailleurs touchés par le virus. Jeudi, le gouvernement a annoncé que 1,2 million de demandes supplémentaires de prestations sociales avaient été déposées depuis le 16 mars.

LE DÉCÈS DE LA MORT AUGMENTE

Alors que l'état de santé de Johnson s'améliorait, il n'était pas clair combien de temps il pourrait être frappé d'incapacité, certains commentateurs politiques affirmant qu'il y avait un vide de pouvoir en son absence.

Le Royaume-Uni entre dans ce que les scientifiques disent être la phase la plus meurtrière de l'épidémie, avec des décès qui devraient continuer à augmenter au cours du week-end de Pâques. Les derniers chiffres montrent que le nombre total de décès dans les hôpitaux dus à COVID-19 a atteint 7 097.

Le rassemblement d’intervention d’urgence du gouvernement, connu sous le nom de COBR, se réunira jeudi pour discuter de la manière dont il devrait gérer un examen des mesures de verrouillage introduites le mois dernier. Le maire de Londres et les gouvernements régionaux écossais et gallois ont tous déclaré qu’ils devaient rester en place.

Le député désigné de Johnson, le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab, a déclaré que le gouvernement continuerait de suivre la stratégie de lutte contre le coronavirus définie par Johnson et que son cabinet prendrait collectivement les décisions nécessaires.

Keir Starmer, le chef nouvellement élu du parti travailliste d'opposition, a appelé les ministres à publier sa stratégie de sortie de la fermeture, disant que les gens devaient savoir quels étaient les plans.

"Le cabinet ne peut pas se permettre d'attendre qu'il aille mieux avant de trouver des moyens de sortir de cette terrible impasse", a déclaré jeudi le journal progouvernemental Telegraph dans son éditorial.

Dans un signe que les mesures de fermeture fonctionnaient, les responsables de la santé ont déclaré que le nombre d'infections à coronavirus et d'admissions à l'hôpital avait commencé à montrer des signes d'aplatissement.

"Nous avons toujours été clairs sur le fait qu'il faudrait un certain temps pour voir l'impact de ces mesures dans les statistiques que nous publions chaque jour", a déclaré le porte-parole de Johnson.

"Nous avons toujours dit que si les avis scientifiques suggèrent que de nouvelles mesures sont nécessaires, nous serions prêts à les prendre, mais pour l'instant, nous nous concentrons sur la bonne application des mesures que nous avons déjà en place."

Le Premier ministre britannique Johnson s'améliore mais reste en soins intensifs dans la lutte contre COVID-19
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La police a déclaré qu'elle prendrait des mesures plus strictes pour ce faire avant le week-end de vacances de Pâques de quatre jours, car beaucoup continuaient à ignorer l'interdiction des rassemblements sociaux.

«À juste titre et naturellement, cela commence à frustrer grandement les membres du public qui suivent les règles», Nick Adderley, chef de la police de Northamptonshire dans le centre de l'Angleterre, qui a jusqu'à présent adopté une approche douce.

«C'est pourquoi nous allons intensifier nos activités d'application de la loi et infliger des amendes aux personnes qui enfreignent les restrictions COVID-19.»

Reportage supplémentaire par Kate Holton; Écriture de Michael Holden et Guy Faulconbridge; Montage par Angus MacSwan

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