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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson a quitté les soins intensifs jeudi soir alors qu'il continue de se remettre du COVID-19, mais il reste sous haute surveillance à l'hôpital, a annoncé jeudi son bureau.

Johnson, 55 ans, a été admis à l’hôpital St Thomas dimanche soir avec une température élevée et une toux persistantes, et a été conduit aux soins intensifs lundi où il a passé trois nuits à recevoir un traitement.

"Le Premier ministre a été transféré ce soir des soins intensifs vers le service, où il sera surveillé de près pendant la première phase de son rétablissement", a déclaré un porte-parole de son bureau dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

"Il est de très bonne humeur."

Johnson a été le premier leader mondial à être hospitalisé pour le coronavirus, le forçant à céder le contrôle de la cinquième économie mondiale au ministre des Affaires étrangères Dominic Raab alors que l'épidémie de la Grande-Bretagne approche de son pic le plus meurtrier.

Raab a tweeté que l'amélioration de l'état de Johnson était «la nouvelle que nous voulions tous entendre». Le président américain Donald Trump l'a qualifié de «grande nouvelle».

La reprise en cours de Johnson a provoqué une légère augmentation de la valeur de la livre sterling par rapport au dollar.

Cependant, la déclaration du gouvernement n'a pas donné de détails sur le moment où Johnson pourrait reprendre le leadership, et Raab – s'exprimant avant la dernière annonce – avait souligné l'importance de permettre au Premier ministre de se concentrer sur la reprise.

Aucune autre mise à jour sur la santé de Johnson n'était attendue jeudi.

Raab remplace Johnson lors de la fermeture la plus sévère de l'histoire de la paix en Grande-Bretagne.

Plus tôt, il avait déclaré lors d'une conférence de presse qu'il était trop tôt pour mettre fin au verrouillage, car la Grande-Bretagne n'avait pas encore atteint le pic de l'épidémie.

Le nombre de décès au Royaume-Uni dans les hôpitaux à cause du coronavirus s'élève désormais à 7 978, soit une augmentation de 881 ce jour-là, mais une augmentation inférieure à celle de 938 observée dans les données de mercredi.

LES DÉPENSES DU GOUVERNEMENT

Avec Johnson absent et le nombre de morts toujours croissant, le gouvernement britannique est aux prises avec deux problèmes majeurs – comment financer une forte augmentation des dépenses publiques pour soutenir l'économie fermée et quand commencer à assouplir les mesures de verrouillage.

Le Premier ministre britannique Johnson quitte les soins intensifs, mais reste sous observation
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson prend la parole lors d'une conférence de presse sur le roman coronavirus, à Londres, Grande-Bretagne, le 3 mars 2020. Frank Augstein / Pool via REUTERS

L'économie étant potentiellement la plus durement touchée depuis la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a déclaré qu'il avait élargi sa facilité de découvert avec la Banque d'Angleterre.

La banque centrale a accepté temporairement de financer les emprunts publics en réponse à COVID-19 si les fonds ne peuvent pas être immédiatement levés sur les marchés de la dette, relançant une dernière mesure largement utilisée pendant la crise financière de 2008.

La BoE a déclaré qu’il s’agissait d’une mesure à court terme et le gouvernement et elle-même ont déclaré que tout emprunt auprès de la facilité des voies et moyens – en fait le découvert du gouvernement avec la Banque – serait remboursé avant la fin de l’année.

Le gouvernement a pris des engagements coûtant des dizaines de milliards de livres pour soutenir les entreprises et les travailleurs touchés par le virus. Jeudi, le gouvernement a annoncé que 1,2 million de demandes supplémentaires de prestations sociales avaient été déposées depuis le 16 mars.

Raab a déclaré que le pic de l'épidémie de virus n'avait pas encore été atteint et que le gouvernement ne serait pas en mesure d'en dire plus sur la durée du verrouillage avant la fin de la semaine prochaine, une fois que les experts auront eu la possibilité d'analyser les données sur son bon fonctionnement. Il a été introduit le mois dernier.

"Les mesures devront rester en place jusqu'à ce que nous ayons les preuves qui montrent clairement que nous avons dépassé le sommet", a-t-il déclaré.

Alors que l'état de santé de Johnson s'améliorait, la durée probable de son rétablissement restait inconnue, certains commentateurs politiques affirmant qu'il y avait un vide de pouvoir en son absence.

Raab a déclaré jeudi qu'il avait le pouvoir de prendre les "décisions nécessaires" en l'absence du Premier ministre et que le gouvernement continuera de suivre la stratégie définie par Johnson. Il a déclaré que le cabinet pourrait prendre des décisions collectivement.

Le Premier ministre britannique Johnson quitte les soins intensifs, mais reste sous observation
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Le Royaume-Uni entre dans ce que les scientifiques disent être la phase la plus meurtrière de l'épidémie, avec des décès qui devraient continuer à augmenter au cours du week-end de Pâques.

Mais dans un signe que les mesures de fermeture fonctionnaient, les responsables de la santé ont déclaré que le nombre d'infections à coronavirus et d'admissions à l'hôpital avait commencé à montrer des signes d'aplatissement.

La police a déclaré qu'elle prendrait des mesures plus strictes pour ce faire avant le week-end de vacances de Pâques de quatre jours, car de nombreuses personnes continuaient d'ignorer l'interdiction des rassemblements sociaux.

Reportage supplémentaire par Kate Holton; Écriture de Michael Holden et Guy Faulconbridge; Montage par Angus MacSwan et Stephen Addison

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