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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson continue de progresser, quatre jours après avoir été admis à l'hôpital avec COVID-19, mais il reste aux soins intensifs car les responsables ont signalé qu'il n'y avait pas de fin en vue à un verrouillage national sans précédent.

Johnson, 55 ans, a été admis à l’hôpital St Thomas dimanche soir avec une température élevée et une toux persistante, et a été transporté d'urgence en soins intensifs lundi où il a depuis passé trois nuits à recevoir un traitement.

Les ministres ont déclaré qu'il était assis dans son lit et qu'il parlait au personnel médical.

"Il est toujours en soins intensifs mais il continue de faire des progrès et il est de bonne humeur", a déclaré le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab lors d'une conférence de presse à Downing Street.

Raab, qui remplace Johnson pendant la fermeture la plus sévère de l'histoire de la paix en Grande-Bretagne, a déclaré qu'il n'avait pas parlé au Premier ministre depuis son admission aux soins intensifs.

«Je pense qu'il est important, en particulier pendant qu'il est en soins intensifs, de le laisser se concentrer sur la récupération. Nous, au gouvernement, avons couvert cela », a déclaré Raab lors d'une conférence de presse.

Plus tôt jeudi, un porte-parole de Downing Street a déclaré que Johnson avait reçu un soutien en oxygène, mais n'avait pas été mis sous ventilateur.

Le nombre de décès au Royaume-Uni dans les hôpitaux à cause du coronavirus s'élève désormais à 7 978, soit une augmentation de 881 ce jour-là, mais une augmentation inférieure à celle de 938 observée dans les données de mercredi.

Avec Johnson absent et le nombre de morts toujours croissant, le gouvernement britannique est aux prises avec deux problèmes majeurs – comment financer une forte augmentation des dépenses publiques pour soutenir l'économie fermée et quand commencer à assouplir les mesures de verrouillage.

L'économie étant potentiellement la plus durement touchée depuis la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement a déclaré qu'il avait élargi sa facilité de découvert avec la Banque d'Angleterre.

La banque centrale a accepté temporairement de financer les emprunts publics en réponse à COVID-19 si les fonds ne peuvent pas être immédiatement levés sur les marchés de la dette, relançant une dernière mesure largement utilisée pendant la crise financière de 2008.

La BoE a déclaré qu’il s’agissait d’une mesure à court terme et le gouvernement et elle-même ont déclaré que tout emprunt auprès de la facilité des voies et moyens – en fait le découvert du gouvernement avec la Banque – serait remboursé avant la fin de l’année.

Le Premier ministre britannique Johnson progresse dans la lutte contre le COVID-19, mais toujours en soins intensifs
PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre britannique Boris Johnson prend la parole lors d'une conférence de presse sur le roman coronavirus, à Londres, Grande-Bretagne, le 3 mars 2020. Frank Augstein / Pool via REUTERS

Le gouvernement a pris des engagements coûtant des dizaines de milliards de livres pour soutenir les entreprises et les travailleurs touchés par le virus. Jeudi, le gouvernement a annoncé que 1,2 million de demandes supplémentaires de prestations sociales avaient été déposées depuis le 16 mars.

PAS DE FIN AU VERROUILLAGE

Raab a déclaré que le pic de l'épidémie de virus n'avait pas encore été atteint et que le gouvernement ne serait pas en mesure d'en dire plus sur la durée du verrouillage avant la fin de la semaine prochaine, une fois que les experts auront eu la possibilité d'analyser les données sur son bon fonctionnement. Il a été introduit le mois dernier.

"Les mesures devront rester en place jusqu'à ce que nous ayons les preuves qui montrent clairement que nous avons dépassé le sommet", a-t-il déclaré.

Alors que l'état de santé de Johnson s'améliorait, il n'était pas clair combien de temps il pourrait être frappé d'incapacité, certains commentateurs politiques affirmant qu'il y avait un vide de pouvoir en son absence.

Raab a déclaré jeudi qu'il avait le pouvoir de prendre les "décisions nécessaires" en l'absence du Premier ministre et que le gouvernement continuera de suivre la stratégie définie par Johnson. Il a déclaré que le cabinet pourrait prendre des décisions collectivement.

Le Royaume-Uni entre dans ce que les scientifiques disent être la phase la plus meurtrière de l'épidémie, avec des décès qui devraient continuer à augmenter au cours du week-end de Pâques.

Le Premier ministre britannique Johnson progresse dans la lutte contre le COVID-19, mais toujours en soins intensifs
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Mais dans un signe que les mesures de fermeture fonctionnaient, les responsables de la santé ont déclaré que le nombre d'infections à coronavirus et d'admissions à l'hôpital avait commencé à montrer des signes d'aplatissement.

"Nous avons toujours été clairs sur le fait qu'il faudrait un certain temps pour voir l'impact de ces mesures dans les statistiques que nous publions chaque jour", a déclaré le porte-parole de Johnson.

"Nous avons toujours dit que si les avis scientifiques suggèrent que de nouvelles mesures sont nécessaires, nous serions prêts à les prendre, mais pour l'instant, nous nous concentrons sur la bonne application des mesures que nous avons déjà en place."

La police a déclaré qu'elle prendrait des mesures plus strictes pour ce faire avant le week-end de vacances de Pâques de quatre jours, car de nombreuses personnes continuaient d'ignorer l'interdiction des rassemblements sociaux.

Reportage supplémentaire par Kate Holton; Écriture de Michael Holden et Guy Faulconbridge; Montage par Angus MacSwan et Stephen Addison

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