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MELBOURNE (Reuters) – Le Premier ministre australien Scott Morrison a annulé les voyages officiels en Inde et au Japon qui étaient prévus pour la seconde moitié de janvier alors qu'il se bat contre une urgence de feu de brousse à la maison.

M. Morrison a déclaré samedi qu'il avait parlé au Premier ministre indien Narendra Modi et à l'ambassadeur du Japon en Australie, Reiichiro Takahashi, en cherchant à reporter les réunions afin qu'il puisse s'attaquer à la crise croissante des incendies dans le pays.

"Je devrais souligner que ces deux réunions prévues sont reportées et se déplaceront rapidement pour identifier une autre opportunité", a déclaré Morrison aux journalistes après avoir annoncé un grand renforcement du rôle des militaires dans les opérations de sauvetage et de secours.

Morrison devait partir pour l'Inde le 12 janvier, suivi d'un voyage au Japon, avec des discussions en raison des questions de défense, de renseignement et de sécurité et du commerce.

La décision de reporter les voyages est intervenue après que Morrison eut été sévèrement critiqué en décembre pour avoir décollé pour des vacances en famille à Hawaï, tandis que les incendies faisant rage en Australie depuis septembre continuaient de brûler.

Il a interrompu le voyage en famille et s'est excusé.

Les pompiers australiens ont continué de lutter contre des conditions dangereuses, des incendies dans les États de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria devant brûler de manière incontrôlable à des températures supérieures à 40 ° C et des vents forts et changeants menaçant d'éventer et de propager les flammes.

Les autorités ont déclaré que les conditions pourraient être pires que la veille du Nouvel An, lorsque des incendies ont brûlé de vastes étendues de brousse et forcé des milliers de résidents et de vacanciers d'été à se réfugier sur les plages.

Les feux de brousse ont tué 23 personnes et détruit plus de 1 500 maisons depuis septembre, a confirmé Morrison.

Rapport de Sonali Paul; Montage par Himani Sarkar

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