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MELBOURNE (Reuters) – Le Premier ministre australien Scott Morrison s'est retrouvé dimanche à défendre ses actions en réponse à la crise sans précédent des feux de brousse qui a fait 24 morts et des milliers de sans-abri.

Le Premier ministre australien Morrison défend la réponse à la crise des feux de brousse

Le Premier ministre australien Scott Morrison s'exprime lors d'une conférence de presse sur la réponse des gouvernements aux feux de brousse au Parlement à Canberra, Australie, le 5 janvier 2020. AAP Image / Lukas Coch via REUTERS

Morrison, qui fait l'objet d'attaques soutenues depuis qu'il est parti en vacances à Hawaï alors que la crise dégénérait, blâmait une "interruption des communications" pour une plainte du chef des pompiers de l'État, qui avait été aveuglé par le plan de Morrison de créer une agence nationale de récupération des feux de brousse.

Shane Fitzsimmons, commissaire des services d'incendie en milieu rural de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), a déclaré avoir découvert la nouvelle agence par le biais de reportages dans les médias samedi, créant de la confusion en coordonnant l'une des journées les plus à risque de la crise.

"J'ai été déçu et frustré au milieu de ce qui a été l'un de nos pires jours (d'incendie) jamais enregistrés avec une dislocation et un mouvement massifs de personnes et une concentration sur des conditions météorologiques vraiment difficiles", a déclaré Fitzsimmons aux journalistes dimanche.

L'Australie lutte contre les incendies de forêt sur de vastes étendues de sa côte est depuis des semaines, les incendies rasant plus de 5,25 millions d'hectares (13 millions d'acres) de terres et détruisant près de 1500 maisons dans un seul État.

Dans le cadre du système politique de la fédération australienne, les gouvernements des États et les services d'incendie sont responsables de la gestion des menaces de feux de brousse, mais Morrison a déclaré que l'ampleur sans précédent de la crise actuelle exigeait une réponse nationale.

Morrison a déclaré que la création de l'agence nationale, ainsi que le déploiement de navires et d'aéronefs navals pour aider à évacuer les personnes bloquées par des incendies pendant des jours, n'était pas une réflexion sur la performance des agences de l'État, qui avaient fait «un travail extraordinaire. "

L’annonce de la nouvelle agence s’est accompagnée d’une vidéo publiée sur les réseaux sociaux par le bureau de Morrison détaillant la réaction du gouvernement aux incendies, y compris le niveau de financement du matériel de lutte contre les incendies.

Des parodies de la vidéo ont rapidement fait le tour des médias sociaux, où de nombreuses personnes ont critiqué la publication de ce qu'elles considéraient comme une publicité politique alors que les pompiers faisaient face à l'une de leurs journées les plus dangereuses en première ligne.

POLITIQUE CLIMATIQUE

La mauvaise communication au sujet de l'agence fédérale était la dernière d'une série de gaffes perçues par Morrison en réponse à la crise des incendies. Le leader australien s'est excusé pour ses vacances en famille à Hawaï le mois dernier et a interrompu son voyage.

Cela, cependant, n'était pas suffisant pour de nombreuses personnes dans les villes rasées par les feux de brousse et certains des pompiers s'attaquant aux flammes. Morrison a été chahuté par des habitants et des pompiers enragés – dont certains ont refusé de lui serrer la main – lorsqu'il a visité vendredi des villes touchées par le feu.

Les échanges, filmés, ont été largement diffusés au pays et à l'étranger. Le hashtag #ScottyFromMarketing était en vogue sur Twitter australien dimanche, faisant référence à un surnom donné à Morrison, un ancien directeur du marketing, pour sa concentration perçue sur l'image personnelle plutôt que sur la politique.

Les militants du climat, quant à eux, se sont concentrés sur le soutien continu de Morrison à l'industrie charbonnière et les tentatives apparentes de minimiser le rôle du changement climatique dans la crise actuelle. La plupart des experts disent que les incendies ont été exacerbés par une sécheresse de trois ans à travers le pays, qu'ils ont liés au changement climatique.

Demandé si les gens pouvaient avoir confiance en son leadership, Morrison, qui a annulé un voyage prévu en Inde la semaine prochaine, a déclaré dimanche qu'il se concentrait sur la gestion de la crise.

"Il y a eu beaucoup de commentaires, il y a eu beaucoup de critiques", a-t-il déclaré aux journalistes à Canberra. "J'ai bénéficié de nombreuses analyses sur de nombreux problèmes, mais je ne peux pas être distrait par cela."

Reportage par Will Ziebell; édité par Jane Wardell

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