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Le premier dispensaire légal de cannabis récréatif ouvre à New York

Kenneth Woodin, un père au foyer, était en première ligne au dispensaire de cannabis de Greenwich Village à Manhattan. Il a dit qu’il voulait faire partie de l’histoire après avoir été arrêté pour mauvaise herbe à Houston, où il vivait auparavant.

Quand il est finalement entré, après plus de quatre heures d’attente, il a acheté deux sacs contenant chacun un huitième d’once de fleur à fumer appelée Gorilla Glue pour environ 90 $.

C’était le genre de transaction qui avait lieu à l’abri des regards. Mais l’achat de M. Woodin jeudi a été effectué le premier jour de vente sous licence de cannabis récréatif depuis que l’État les a légalisés l’année dernière.

“Cela fait partie de l’histoire”, a déclaré M. Woodin, 33 ans. “Je ne veux plus avoir l’impression d’être un criminel.”

Les ventes de jeudi dans un dispensaire géré par Housing Works, une organisation à but non lucratif qui soutient les personnes vivant avec le VIH et le sida, ont marqué le passage de l’État de décennies de criminalisation de la marijuana au début d’une industrie sanctionnée qui devrait générer 4 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années.

L’État a adopté une loi unique en son genre en mars 2021 qui a donné la priorité aux personnes lésées par l’application des lois sur la marijuana pour les premières opportunités commerciales dans la nouvelle industrie. Mais le déploiement a été lent et jusqu’à jeudi, les consommateurs n’avaient aucun moyen d’acheter des produits légalement malgré une abondance de magasins et de vendeurs illicites.

L’ambiance à l’intérieur du dispensaire, Housing Works Cannabis Co., sur Broadway et East 8th Street, était festive et triomphante. Lors d’une cérémonie matinale, les militants ont applaudi les régulateurs et les législateurs qui ont prononcé des discours célébrant la journée.

“New York est en tête”, a déclaré Chris Alexander, directeur exécutif de l’Office of Cannabis Management et premier client du dispensaire avant l’ouverture des portes au public à 16h20. “Je l’ai souvent dit et je dirai encore une fois, l’équité n’est pas une chose. C’est la chose. C’est ce que nous faisons.

Au milieu de l’après-midi, une file de clients s’était formée depuis la devanture du magasin jusqu’à Astor Place et Lafayette Street. À l’intérieur, un DJ a joué de la musique entraînante pendant que les invités grignotaient des hors-d’œuvre et des boissons fruitées. Les gérants de magasins ont déclaré qu’ils s’attendaient à plus de 2 000 visiteurs jeudi et à vendre des produits d’ici samedi.

A 19 heures, heure de fermeture, les gérants des magasins ont coupé la file d’attente, et des dizaines de clients assez chanceux pour faire la coupure attendaient toujours à l’intérieur pour acheter des articles une heure plus tard.

Alors même que les partisans célébraient enfin le début des ventes légales, la montée en puissance de la nouvelle industrie a été embourbée dans le retard. La gouverneure Kathy Hochul avait prédit que 20 magasins ouvriraient d’ici la fin de l’année, mais Housing Works Cannabis Co. sera le seul pendant un certain temps.

D’autres magasins devraient être mis en ligne au début de l’année prochaine, mais les ressources promises par l’État ne se sont pas matérialisées et une contestation judiciaire a bloqué les progrès dans des régions telles que Brooklyn et Buffalo.

Les régulateurs d’État ont accordé 36 des 175 licences de vente au détail disponibles en novembre à des entreprises appartenant à des personnes reconnues coupables d’infractions liées à la marijuana au niveau de l’État et à des organisations à but non lucratif au service de personnes entraînées dans le filet de l’application de la loi antidrogue.

Mais l’État n’a pas tenu sa promesse de fournir aux 150 premières entreprises ayant obtenu des licences de vente au détail des vitrines et des prêts de démarrage, obligeant les régulateurs à assouplir certaines restrictions et les entreprises à réviser leurs plans. Depuis la délivrance des licences, les régulateurs ont déclaré que les entreprises pouvaient sécuriser leurs propres emplacements et commencer à effectuer des livraisons avant d’ouvrir leurs vitrines.

La Dormitory Authority de l’État de New York, une agence d’État chargée de sécuriser les emplacements et de collecter des fonds pour aider à financer les baux et les prêts, a jusqu’à présent refusé de dire combien d’espaces elle a loués ou combien d’argent elle a collecté.

La sénatrice d’État Liz Krueger, principale marraine du projet de loi sur la légalisation au Sénat, a reconnu que l’État pourrait avoir besoin d’apporter des modifications au programme sur le cannabis, mais elle a déclaré que les retards faisaient naturellement partie du processus et non un signe d’échec.

« Qui démarre une grande entreprise avec le hoquet ? » elle a dit. «Je suis d’accord avec le hoquet parce que je pense toujours que nous avons le meilleur modèle du pays. Nous allons le mettre en place et opérationnel.

Housing Works Cannabis propose des produits de six marques basées à New York dont le prix varie de 16 $ à 95 $. Un huitième d’once d’herbe à fumer coûte environ 65 $ avec les taxes, bien au-dessus des tarifs de la rue mais à peu près autant que certains dispensaires illicites.

Charles King, président et directeur général de Housing Works, a justifié le prix plus élevé, soulignant la sécurité du produit et la destination de l’argent des impôts.

“Nous ne vendons pas de produits frelatés”, a-t-il déclaré.

M. King a déclaré qu’il avait voulu vendre plus de produits, mais que les vendeurs ne pouvaient pas encore lui vendre parce que leurs tests de laboratoire n’étaient pas terminés.

Il avait été difficile de trouver un espace convenable et un propriétaire prêt à le louer à un dispensaire, et la devanture du 750 Broadway – anciennement une succursale de Gap – était une trouvaille de dernière minute, a déclaré Andrew Greene, le directeur de l’exploitation.

Au dispensaire jeudi, les clients ont déclaré qu’ils étaient venus pour l’occasion capitale mais aussi pour vérifier l’herbe.

Peter Alba, 62 ans, du Queens, a déclaré qu’il voulait montrer son soutien à l’industrie juridique et a même postulé pour un emploi de budtender avec Housing Works plus tôt dans la journée. Dans l’après-midi, il attendait de faire l’un des premiers achats légaux. Mais il a dit que les marchandises qu’il a achetées ne remplaceraient pas complètement les choses moins chères qu’il peut obtenir de “mon copain du coin”.

“Vous allez me faire payer 80 $ pour quelque chose que je reçois normalement pour 40 $, et 40 $ si c’est vraiment bon”, a-t-il déclaré. “Mais écoutez, je suis partant. Cela ne me dérange pas de payer un peu plus d’argent pour venir cueillir des fleurs de qualité, mais ce n’est pas une chose de tous les jours.”

Wesley Parnel reportage contribué.

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