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Le pilote et chef de la direction de Harbour Air, Greg McDougall, vole le premier avion commercial entièrement électrique et zéro émission au monde lors d'un vol d'essai dans un de Havilland DHC-2 Beaver du terminal sud des aéroports internationaux de Vancouver sur le fleuve Fraser à Richmond, en Colombie-Britannique, Canada, 10 décembre 2019.

DON MACKINNON | AFP | Getty Images

Le premier avion entièrement électrique au monde pour les vols commerciaux a pris son envol au Canada.

L'avion a survolé le fleuve Fraser à l'extérieur de Vancouver pendant environ sept minutes avant de se poser vers 8 h 30, heure locale, mardi.

L'avion – un hydravion DHC-2 de Havilland Beaver à six passagers vieillissant – a été équipé d'un moteur électrique de 750 chevaux construit par la firme américaine magniX.

Le motoriste de Redmond, dans l'État de Washington, travaille en partenariat avec Harbour Air Seaplanes du Canada dans le but de construire une flotte entièrement électrifiée de 40 hydravions.

Exploitant des routes entre des hubs comme Seattle et Vancouver, Harbor Air transporte environ 500 000 passagers sur 30 000 vols commerciaux chaque année.

"Aujourd'hui, nous sommes entrés dans l'histoire", a déclaré dans un communiqué Greg McDougall, PDG et fondateur de Harbor Air Seaplanes, peu de temps après avoir lui-même piloté le vol d'essai.

Le moteur, le magni500, a été dévoilé au salon du Bourget en juin dernier.

Roei Ganzarski, PDG de magniX, a déclaré que l'ère électrique de l'aviation approchait et que l'industrie des transports était "mûre pour une perturbation massive".

"Nous prouvons maintenant que le transport aérien commercial à faible coût, respectueux de l'environnement et électrique peut devenir une réalité dans un avenir très proche", a-t-il ajouté.

MagniX et Harbour Air ont déclaré qu'ils commenceraient maintenant le processus de certification et d'approbation du moteur et de la modernisation des avions et espèrent exploiter une flotte commerciale entièrement électrique d'ici deux ans.

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