« Le pouvoir du chien » : à propos de cette fin

L’article ci-dessous contient des spoilers pour la fonctionnalité Netflix « Le pouvoir du chien ».

Les éloges de Jane Campion’s « Le pouvoir du chien » a été haut et clair, de sa première à Venise à sa sortie en salles et sur Netflix. Mais la fin du drame occidental frémissant de Campion a été tout sauf forte ou claire. La conclusion subtile du film a une « grande révélation » qui prend un moment à comprendre – probablement pas le grand geste que vous pourriez attendre de la bataille des volontés de l’histoire.

Adapté du roman de Thomas Savage de 1967, le film commence avec deux frères éleveurs, Phil (Benedict Cumberbatch) et George (Jesse Plemons), et suit ce qui se passe lorsque la nouvelle épouse de George, Rose (Kirsten Dunst), et son fils, Peter (Kodi Smit -McPhee), emménager avec eux. Plus grand que nature et méchant comme l’enfer, Phil commence immédiatement à tourmenter la mère et le fils. Rose s’engourdit avec de l’alcool, mais Peter s’avère être un cheval noir. Il est maladroit mais farouchement protecteur envers sa mère, et il concentre son intelligence vigilante sur la poursuite de Phil en justice.

À la fin – peut-être que vous savez où nous allons avec ça – Phil est mort. Mais si vous clignez des yeux, vous pourriez ne pas comprendre comment cela se passe exactement. Nous entendons dire que Phil meurt de l’anthrax, mais il n’est pas clairement indiqué que la source était du cuir brut contaminé que Peter donne à Phil. Campion offre le minimum d’indices : une première mention d’anthrax, la découverte par Peter d’une carcasse, les mains coupées de Phil et le lavage du cuir brut.

L’adaptation de Campion s’écarte du livre de Savage, qui se termine sans équivoque par un passage sur Peter et l’anthrax. La beauté de la décision de réalisateur de Campion est qu’il n’y a pas de vengeance avec un fanfaron. Au lieu de cela, nous nous retrouvons à ressentir la libération de la tension et de l’angoisse qui se sont accumulées tout au long du film. (La vérité est plus étrange que la fiction : le bel-oncle de Savage est mort de la fièvre charbonneuse d’une écharde et était apparemment un modèle pour le personnage de Phil.)

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