Skip to content

En période de turbulences économiques et politiques, il est plus important que jamais de fournir un environnement juridique et de sécurité adéquat aux entreprises pour investir et se développer. Mais au cours des dernières années, le climat dans et autour de la Géorgie, une plaque tournante clé entre l’Est et l’Ouest, est devenu de plus en plus hostile, avec des intérêts privés et l’influence russe rampant. Les élections approchent ce week-end, au milieu des tensions à travers l’Europe de l’Est, ce qui rend il est vital de les tenir à distance.

En 2008 et 2009, j’ai travaillé deux fois en Géorgie pour le compte de l’ONU et de l’OSCE à la suite du conflit avec la Russie, et j’ai vu très clairement les dommages qui pourraient être causés par un voisin aux intérêts malveillants. Du point de vue tant géorgien qu’occidental, le commerce avec la Géorgie ne se limite pas aux affaires: un niveau important d’investissement international rend plus difficile pour la Russie d’empiéter davantage sur la souveraineté géorgienne, comme elle l’a déjà fait en Ossétie du Sud et en Abkhazie. Plus les pays ont un intérêt direct dans la stabilité de la Géorgie, plus elle est protégée contre toute attention indésirable.

On ne sait pas pourquoi les politiciens géorgiens choisiraient de saper la position de leur propre pays, à la fois économiquement et géopolitiquement. Ces dernières années, ils ont saboté le Port en haute mer d’Anaklia projet, la société pétrolière et gazière Frontera, et le promoteur immobilier Iconia Capital entre autres. Tous étaient d’importants investissements internationaux dans les infrastructures d’une valeur de plusieurs milliards, ce qui aurait dû confirmer la position de la Géorgie en tant que plaque tournante internationale. La pression russe est soupçonnée derrière au moins certaines de ces violations de contrat.

Ces derniers développements sont quelque peu surprenants, étant donné la croissance positive du pays au cours de la dernière décennie et demie. Dans une région par ailleurs marquée par la corruption et l’instabilité politique, il est largement considéré comme une histoire plus inspirante. En 15 ans, le pays a grimpé de 90 places en l’indice de perception de la corruption et la Banque mondiale le classe maintenant septième dans la facilité de faire des affaires.

Alors que le PIB par habitant de la Géorgie reste modeste au 107e rang, son Croissance de 5,3% l’année dernière, il est nettement supérieur à celui de n’importe quel pays de l’UE ou des États-Unis, qui se situe à seulement 1,8 pour cent. Les investissements directs étrangers (IDE) représentent le cœur de cette croissance, soulignant la reconnaissance internationale croissante de la position clé de la Géorgie en tant que jonction entre l’Ouest et l’Asie qui contourne la Russie.

Malgré toute son importance en tant que hub, il ne se classe toujours qu’au 118e rang Indice de performance logistique de la Banque mondiale. Il n’est donc pas surprenant que des investisseurs soient venus du monde entier pour développer l’infrastructure du pays et la transformer à son plein potentiel. Mais ils sont déjà découragés par l’incertitude croissante sur le marché.

Le point culminant de cette tendance a été une nouvelle loi adoptée en juillet, qui permet désormais au gouvernement de Tbilissi d’insérer ses propres représentants dans les entreprises de communication électronique afin de les contrôler et de les nationaliser efficacement. UNE autre projet de loi est destiné à permettre aux services de renseignement d’accéder à toutes les données détenues par les entreprises de télécommunications. Ces mesures ont été condamnées tant par les entreprises concernées que par les ONG locales qui militent pour la liberté des médias. Ironiquement, la Commission nationale géorgienne des communications, qui est à l’origine de cette décision, a obtenu il y a quelques années un financement de l’UE pour l’aider à se mettre en conformité avec les normes européennes.

Malgré une opposition généralisée, la loi a déjà été appliquée dans le cas de Caucasus Online, qui fait partie d’un projet de l’investisseur international en infrastructures Neqsol pour construire un vaste réseau de fibre de carbone à travers le pays, reliant l’Est et l’Ouest via un hub numérique en Géorgie. N’ayant pas réussi à pousser l’entreprise à céder son investissement aux entreprises géorgiennes, le gouvernement a maintenant pris le contrôle effectif de celui-ci par un administrateur.

Ces approches apparemment arbitraires des investissements internationaux en infrastructures dont le besoin soulève de sérieuses questions à propos de la Géorgie en tant que lieu d’affaires. Que l’influence russe soit à blâmer ou non, cela crée un environnement très incertain. À un moment où tous les pays ont besoin d’une reprise économique, cela est pour le moins contre-productif. L’IED géorgien au premier trimestre 2020 était déjà en baisse de plus de 40% d’une année sur l’autre, avec une tendance sensiblement négative depuis 2017.

Des inquiétudes similaires se reflètent dans Résolution du Parlement européen du 16 septembre sur son accord d’association avec la Géorgie, ainsi que des rapports de conversations récentes entre des représentants géorgiens et le département d’État américain. Tout en saluant les progrès, tous deux ont soulevé des préoccupations majeures concernant l’état de droit, la nécessité de réformes structurelles pour améliorer le climat des investissements et la menace de l’influence russe.

Un pays dans lequel les investisseurs pourraient s’attendre à tout moment à être expropriés ou à faire face à l’influence croissante de la Russie ne fournit pas le type d’environnement sûr qui encourage la croissance à long terme. Le spectre de l’intervention russe au Haut-Karabakh, les tensions persistantes en Biélorussie et l’ingérence récente dans les élections monténégrines et nord-macédoniennes montrent certainement que l’Ours a toujours ses griffes dans ses voisins. Alors que les investisseurs potentiels cherchent à développer de nouveaux marchés au lendemain de la pandémie et du Brexit, le potentiel de la Géorgie est menacé.

  • Brett Lovegrove est président du comité de défense et de sécurité de la chambre de commerce et d’industrie de Londres et directeur général du City Security and Resilience Network (CSARN). Il était auparavant chef de la lutte contre le terrorisme pour la police de la ville de Londres

_____________

Êtes-vous un expert reconnu dans votre domaine? Chez Euronews, nous pensons que toutes les opinions comptent. Contactez-nous à view@euronews.com pour envoyer des argumentaires ou des soumissions et participer à la conversation.