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YOKOHAMA, Japon (Reuters) – La Nissan Motor Co Ltd a annoncé mardi que ses relations avec Renault SA en France ne seraient pas réglées rapidement, estimant que des inégalités entre les partenaires pourraient anéantir leur partenariat de deux décennies dans l’industrie automobile.

S'exprimant lors de l'assemblée générale annuelle de Nissan à Yokohama, le directeur général, Hiroto Saikawa, a déclaré qu'il souhaitait préserver l'esprit d'égalité – dans le cadre d'une alliance dont la structure de l'actionnariat, que Nissan considérait depuis longtemps comme déséquilibrée.

Au cours d’une affaire de trois heures parsemée de chahut, les actionnaires ont renvoyé Saikawa au conseil d’administration du constructeur automobile comme prévu et au mépris de l’opposition des conseillers en vote. L’exécutif a maintenant pour tâche de rétablir la confiance avec Renault, qui s’est détériorée au cours des dernières semaines, le constructeur automobile français souhaitant davantage de contrôle au sein de Nissan.

La réunion de mardi, la première depuis la destitution de l’ancien président Carlos Ghosn l’année dernière, intervient quelques jours à peine après que le président de Saikawa et le président de Renault, Jean-Dominique Senard, aient réglé un désaccord inhabituellement public sur les nominations aux nouveaux comités de gouvernance de Nissan.

«Nous voulons une relation gagnant-gagnant avec Renault. L’alliance a réussi jusqu’à présent parce que nous avons respecté l’indépendance de chacun », a déclaré Saikawa.

«Si nécessaire, nous mettrons notre structure de capital sur la table. Si la relation devient une relation gagnant-perdant, elle se dissoudra très rapidement. "

Ces commentaires sont parmi les plus stricts de la mémoire récente et indiquent l’intérêt croissant de Nissan pour l’alliance dans laquelle Renault détient 43% du constructeur japonais, qui détient à son tour une participation de 15% sans droit de vote dans son partenaire.

Saikawa a également déclaré que Nissan "reporterait les discussions" sur l'orientation future de l'alliance, le constructeur automobile donnant la priorité à la reprise de ses performances financières lamentables.

Le ministère des Finances français, principal actionnaire de Renault avec 15% du capital, a refusé de commenter les propos de Saikawa.

FAIRE CONFIANCE

Les actionnaires du deuxième plus grand constructeur automobile du Japon ont voté en faveur d'une nouvelle structure de gouvernance et d'un conseil d'administration composé de onze membres afin de remédier aux problèmes d'audits laxistes révélés après l'arrestation de M. Ghosn suite aux allégations de faute financière qu'il nie.

Renault avait demandé une représentation supplémentaire dans les groupes Nissan chargés de l'audit des sociétés et des nominations de personnel. Cette décision a été largement évoquée comme une mesure de représailles après l’abandon par Nissan de son plan de fusion condamné par Renault avec son homologue italo-américain Fiat Chrysler Automobiles NV.

Saikawa avait d'abord repoussé ces exigences, mais la semaine dernière, Nissan a accordé des sièges à Senard et à Thierry Bollore, président-directeur général de Renault, au sein de ses comités de nomination et d'audit, bien que Nissan ne soit pas représenté.

L’actionnaire qui accusait Senard, qui occupe le poste de vice-président du conseil d’administration de Nissan, a mis en exergue la détérioration des liens avec laquelle les constructeurs automobiles se sont moqués, de ne pas avoir veillé aux intérêts de Nissan et de ses employés, comme il l’avait promis lorsqu’il a pris ses fonctions en avril.

En réponse, Senard a déclaré aux actionnaires: "Depuis mon arrivée, j'ai tout mis en œuvre pour harmoniser la relation d'une alliance que j'ai trouvée dans un état bien pire que je ne le pensais."

"Je n'avais aucune intention d'être agressif envers Nissan", a-t-il déclaré. "Je vous prie de me croire sur ce point."

ALLIANCE VISION?

Saikawa a obtenu un sursis pour son leadership, s'opposant à une rare réprimande du public par les sociétés de mandataires internationales International Shareholder Services et Glass Lewis, qui avait exhorté plus tôt ce mois-ci les actionnaires à voter contre le renouvellement du mandat de l'ancien lieutenant Ghosn au poste d'administrateur.

Néanmoins, des représentants des deux constructeurs ont déclaré que les récents désaccords publics avaient dissous l'image d'unité promue par les constructeurs il y a quelques mois à peine, à savoir si Saikawa, Senard et l'ancien allié de Ghosn Bollore seraient les personnes appropriées pour rompre avec l'héritage de Ghosn à long terme. .

Le poste étant intact, le PDG de Nissan insiste sur le respect mutuel de l'alliance Renault et signale un risque d'inégalité
PHOTO DU DOSSIER: Le président et chef de la direction de Nissan, Hiroto Saikawa, assiste à une conférence de presse dans son siège social mondial à Yokohama, au Japon, le 17 décembre 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon / File Photo

Certains actionnaires de Nissan présents à la réunion ont déclaré craindre que Saikawa se concentre trop sur la rebuffade de Renault, plutôt que sur la recherche de moyens de coopérer avec son partenaire pour établir la "relation gagnant-gagnant" qu'il a promue mardi.

"Il y a tellement de problèmes liés aux alliances qui occupent l'entreprise qu'il est dommage que Nissan ne soit pas en mesure de se concentrer sur des problèmes externes plus importants", comme l'amélioration de la compétitivité mondiale, a déclaré l'actionnaire Hideyuki Tamura à l'issue de la réunion.

"Cela ne veut pas dire que nous devons fusionner, mais je crains que notre direction manque d'une vision prospective de l'alliance."

Reportage de Naomi Tajitsu; Reportage additionnel de Leigh Thomas à Paris; Édité par David Dolan et Christopher Cushing

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