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LISBONNE (Reuters) – Tous les étrangers au Portugal dont les demandes sont en attente seront traités comme des résidents permanents du lundi au 1er juillet au moins, ont annoncé samedi les autorités, pour garantir aux migrants l'accès aux services publics pendant l'épidémie de coronavirus.

Les candidats, y compris les demandeurs d'asile, n'ont qu'à fournir la preuve d'une demande en cours de qualification – en leur accordant l'accès aux services de santé nationaux, aux prestations sociales, aux comptes bancaires et aux contrats de travail et de location.

"Les gens ne devraient pas être privés de leurs droits à la santé et à la fonction publique simplement parce que leur demande n'a pas encore été traitée", a déclaré à Reuters Claudia Veloso, porte-parole du ministère de l'Intérieur. «En ces temps exceptionnels, les droits des migrants doivent être garantis.»

La politique vise également à réduire le risque de contagion en minimisant les contacts entre le personnel des services de contrôle des frontières et les demandeurs, indique le communiqué.

Le Portugal a signalé 5 170 cas de virus et 100 décès, bien au-dessous de l'Espagne voisine.

Les autorités sanitaires prévoient un pic des cas fin mai.

On ne savait pas combien de personnes avaient des demandes de résidence en cours, mais les statistiques gouvernementales montrent qu'un nombre record de 580 000 immigrants résidaient au Portugal en 2019 et 135 000 personnes ont obtenu la résidence cette seule année.

Les Brésiliens constituent la majorité des immigrants, selon les données officielles, suivis des Roumains, des Ukrainiens, des Britanniques et des Chinois.

Rapport de Victoria Waldersee; Montage par Andrew Cawthorne

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